Deinonychosauria

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Les déinonychosaures (nom scientifique: Deinonychosauria) (les « lézards à griffe terrible ») sont un clade de théropodes du Crétacé. Ces carnivores sont reconnus pour la griffe de leurs seconds orteils des pattes postérieures, en forme de faucille. Ce clade se subdivise en deux familles, les dromaeosauridés et les troodontidés.

Les dromaeosauridés comptent différents types de prédateurs au Crétacé comme Dromaeosaurus, Deinonychus ou Velociraptor. Ils étaient spécialisés : si le massif Utahraptor pouvait s'en prendre à de grosses proies, Microraptor, d'une quarantaine de centimètres, chassait probablement surtout des lézards, des mammifères et des insectes. Les griffes rétractiles pouvaient servir à blesser et affaiblir de grandes proies[1] ou bien simplement gratter le sol pour déterrer des pontes d'autres dinosaures, des mammifères, des tortues ou des amphibiens[2].

Les troodontidés, eux, datent du Crétacé tardif, et étaient plus légers et plus petits que les dromaeosauridés. Les plus connus sont Troödon et Saurornithoides.

Selon certaines définitions, Deinonychosauria et Dromaeosauridae sont synonymes.

Liste des familles[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. {Li Rihui, M. G. Lockley, P. J. Makovicky, M. Matsukawa, M. A. Norell, J. D. Harris et M. Liu : Behavioral and faunal implications of Early Cretaceous deinonychosaur trackways from China, Naturwissenschaften vol. 95, pp. 185–191, 2007 sur [1]
  2. Zoltan Csiki; M. Vremir, S. L. Brusatte et M. A. Norell : An aberrant island-dwelling theropod dinosaur from the Late Cretaceous of Romania, Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America n° 107 - 35, pp. 15357–15361 sur Supporting Information
  3. [PDF] Xing Xou & al., An Archaeopteryx-like theropod from China and the orgin of Avialae, Nature, 2011