Chronogramme

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Chronogramme de l'église Notre-Dame-de-l'Annonciation de Spalbeek (Belgique).

Le chronogramme (ou parfois chronographe) est une inscription en prose ou en vers dont les lettres correspondant à des chiffres dans un système de numération de type littéral (comme la numération littérale grecque, la numération littérale arabe ou la numération hébraïque, etc.) permettent de former la date d'un événement. Les chiffres romains ayant été confondus avec des lettres, ils ont aussi été utilisés ainsi (M = 1000, D = 500, C = 100, L = 50, X = 10, V = 5, I = 1).

Dans un chronogramme pur, chaque mot contient un chiffre ; un chronogramme naturel donne tous les chiffres dans l'ordre correct, par exemple « aMore MatVrItas » = MMVI = 2006.

Jusqu'au XVIIIe siècle, les chronogrammes étaient très en vogue, surtout en Allemagne et dans les Pays-Bas autrichiens.

Quelques exemples[modifier | modifier le code]

  • Chronogramme inscrit sur le clocher de l'horloge du Palais de Paris en 1371 :
CharLes roi VoLt en Ce CLoCher
Cette nobLe CLoChe aCroCher,
FaItte poVr sonner ChaCVne heVr.
En additionnant les chiffres romains, on obtient :
C + L + V + L + C + C + L + C = 555
C + L + C + L + C + C + C = 600
I + V + C + C + V + V = 216
Total = 1371
MonseIgneUr CharLes De LorraIne Je VoUs saLUe troIs foIs.
Total : M + I + V + C + L + D + L + I + I + V + V + L + V + I + I = 1775
  • Autre chronogramme dédié à Charles de Lorraine en 1774 :
CharLes a MérIté nos CœUrs,
et De notre patrIe toUte JoIe et toUt honneUr.
Total : C + L + M + I + C + V + D + I + V + I + I + V + V = 1774
  • Plus le chronogramme est court, plus il est beau…
CaroLoregIUM FUnDatUr (Charleroi est fondé)
Total: C + L + I + U + M + U + D + U = 1666
  • Encore mieux, celui qui célèbre la défaite du roi de France (le Lys) à Malplaquet
LILICIDIVM (Le massacre du Lys)
Total M+D+C+L+L+V+I+I+I+I= 1709

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

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