Château de Lusignan

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château de Lusignan
Image illustrative de l'article Château de Lusignan
Début construction XIe siècle
Fin construction XVIe siècle
Propriétaire actuel commune
Destination actuelle détruit
Protection inscrit MH2 juillet 1997
Coordonnées 46° 26′ 14″ N 0° 07′ 40″ E / 46.4372, 0.127846° 26′ 14″ Nord 0° 07′ 40″ Est / 46.4372, 0.1278  
Pays Drapeau de la France France
Région historique Poitou
Région Poitou-Charentes
Département Vienne
Commune Lusignan

Le château de Lusignan est probablement l'un des plus grands châteaux forts construits en France.

La légende dit qu'il fut construit par la fée Mélusine pour son mari Raymondin. Il fut le siège des comtes de Lusignan dont des membres de la famille furent roi de Chypre et de Jérusalem notamment Amaury II de Lusignan, roi de Jérusalem (o 1145, † 1er janvier 1205).

Le château fut construit au cours de la seconnde moitié du Xe siècle par Hugues II de Lusignan et démantelé au XIIe siècle puis reconstruit au XIIIe siècle et à la fin du XIVe siècle.

Le château apparaît dans la miniature du mois de mars des Très Riches Heures de Jean Ier de Berry, le château lui ayant appartenu[1]. On voit Mélusine au-dessus de la tour de droite sous forme d'un dragon ailé. Cette image illustre la scène finale de la légende de Mélusine. Ayant, autrefois, assassiné son père, maudite par sa mère, elle est condamnée à prendre, tous les samedis, l'apparence d'une femme poisson. Nul ne doit la voir ainsi. Pas même, son mari, Raimondin. Mais, il la surprend dans son bain, peignant ses longs cheveux d'or. Mélusine s'échappera par une fenêtre du château et disparaîtra à jamais dans les airs sous la forme d'un dragon ailé. C'est cette scène qui est représentée dans les Très Riches Heures du duc de Berry.

Après avoir été bombardé au canon, le château est pris et détruit en 1574. Un plan (croquis) actuellement conservé à la Bibliothèque nationale de France (BnF) aurait été fait par le Capitaine commandant le siège.

Le château servit de prison à Jacques Cœur et au futur roi de France, Louis XII.

Le château est démantelé sur ordre du roi Henri III en 1586 et seule la tour Mélusine subsistera jusqu'en 1622[2].

Le château, déjà depuis longtemps utilisé comme carrière de pierres, est rasé par le comte de Blossac, l'intendant du Poitou, au XVIIIe siècle, pour en faire un parc public d'agrément : une allée de tilleuls, entourée de jardins, conduit à une terrasse avec une très belle vue sur la vallée. Construit autour d'un étroit promontoire bordé de profondes vallées, il reste cependant du château des pans de murs entiers, plaqués sur les falaises.

Il reste, aussi, une partie du donjon, la base de la tour Poitevine, une citerne et l’entrée d'un souterrain fermé dont on retrouve peut-être une sortie à proximité de l'église de la ville. Il reste aussi une tour-escalier dans la muraille et les fondations d'un moutardier.

Une partie fortifiée par Vauban est devenue successivement prison, école primaire puis syndicat d'initiative.

La ville était anciennement fortifiée. Elle était construite sous le château, fermant l'accès à la colline. Il reste peu de traces de ses fortifications seulement des fondations, des caves ou des parties de douves.

Il est inscrit comme Monument Historique depuis 1997

Références[modifier | modifier le code]

  1. Raymond Cazelles et Johannes Rathofer (préf. Umberto Eco), Les Très Riches Heures du Duc de Berry, Tournai, La Renaissance du Livre,‎ 2003 (1re éd. 1988), 238 p. (ISBN 2-8046-0582-5), p. 22
  2. « château de Lusignan », base Mérimée, ministère français de la Culture