Cabane à sucre

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Cabane à sucre dans son érablière à Pont-Rouge au Québec.

La cabane à sucre ou sucrerie est l'endroit où on fabrique les produits de l'érable, dont le fameux sirop d'érable. La sucrerie se trouve au sein de l’érablière où l'acériculteur récolte la sève de printemps, des érables, également appelée eau d'érable. Cette eau est évacuée des cellules de l'arbre en automne afin de survivre au gel de l'hiver. Il ne s'agit pas de la sève brute, ni de la sève élaborée, qui est amère. C'est également là que, la plupart du temps, est faite la transformation en sirop d'érable à l'aide d'un système de bouilloires et de cuves où la concentration de sucre s'accroît à chaque bouilloire (voir la fabrication de sirop d'érable).

Historique[modifier | modifier le code]

« Scènes de sucrerie » par J. Weston, gravure canadienne-française tirée de L'opinion publique illustrant les étapes de la fabrication traditionnelle du sirop d'érable.

Les cabanes à sucres sont apparues au début du XIXe siècle et sont demeurées une activité artisanale et une tradition populaire (le "Temps des sucres" de mars à avril) typique du Québec contemporain. On en retrouve aussi dans d'autres régions du Canada et aux États-Unis, comme au Nouveau-Brunswick et dans l'Est de l'Ontario, et dans le Nord de la Nouvelle-Angleterre et de l'état de New-York. Aussi, de nombreuses familles possèdent une cabane à sucre, bien que cela tende à se raréfier. Ces cabanes sont appelées "familiales" et sont le plus souvent rudimentaires.

À l'opposé, si la cabane à sucre est commerciale, elle sera beaucoup plus grande, élaborée et confortable, car conçue pour recevoir des visiteurs et pour déguster le sucre et, de plus en plus, pour servir un ou des mets traditionnels de la ruralité québécoise ancestrale. Un repas traditionnel servi dans ces cabanes peut se composer par exemple d'une omelette, de jambon, de pommes de terre, de fèves au lard, d'oreilles de crisse, le tout arrosé de sirop d'érable. Un autre mets traditionnel est la tarte au sucre ou tarte au sirop d'érable.

Quand une sucrerie jouxte une érablière exploitée, on nomme le tout d'établissement d'exploitation sylvicole intégré, mais le terme populaire est aussi sucrerie ou cabane à sucre. En plus des bâtiments fonctionnels pour les outils de production et d'exploitation, on y retrouve:

  • une forêt d'érables
  • un réseau de sentiers pour l'entretien et l'exploitation
  • un système de récolte pour collecter l'eau des érables
  • une cabane d'entreposage de l'eau d'érable récoltée
  • une cabane à bouilloire pour transformer l'eau en sucre
  • et la cabane à dégustation

Structure[modifier | modifier le code]

Quand les cabanes sont familiales ou de petites envergures, les trois types fonctions de cabane sont réunies en une seule cabane. À l'opposé, mais plus rarement, quand l'exploitation est plus industrielle ou uniquement commerciale (dégustation seulement), ce sont de grands bâtiments que l'on retrouve et qui n'ont de "cabane" que le nom.

On utilise principalement deux systèmes pour récolter l'eau d'érable :

  • La chaudière[1] (ou seau) : L'eau est accumulée dans un récipient (traditionnellement en bois, mais aujourd'hui souvent en aluminium). Chaque jour, un ramasseur vient récolter l'eau dans la chaudière et la transverse dans un grand récipient mû à l'aide d'un tracteur (traditionnellement, des chevaux)[2].
  • Les tubulures (ou la tuyauterie d'érablière): Plus récente, cette méthode relie les arbres directement à la cabane à sucre à l'aide d'un réseau de tubes. Elle permet d'éviter de devoir se déplacer et empêche les insectes et morceaux d'écorce de se retrouver dans la production. Son installation est moins coûteuse, mais plusieurs affirment que cette méthode peut causer la détérioration des arbres, notamment à cause de la succion[2].

À partir du sirop d'érable, les acériculteurs produisent de la tire, du beurre, du caramel, des bonbons, des pains de sucre, du coulis et de la gelée (voir les produits de l'érable). Plusieurs domaines fabriquent également des boissons alcoolisées ou même du pain, et proposent des activités de plein air et de l'animation sur place.

Galerie[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. entrée chaudière dans le Grand Dictionnaire Terminologique, 1985
  2. a et b Érablière Maurice Jeannotte, « Les traditions du temps des sucres » (consulté le 23 novembre 2010)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]