Boucle (musique)

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En musique, une boucle ("loop" en anglais) est une partie d'une séquence musicale ou d'une onde répétée plusieurs fois. Souvent utilisé en musique électronique, on l'utilise également souvent en rap ou en hip-hop par exemple. Elle est généralement créée à partir d'un échantillonneur. Toutefois on peut aussi utiliser un ordinateur, un magnétophone (à bande), des effets électroniques (retards) ou des appareils électroniques dédiés à cet usage.

Utilisé sur une onde, il peut la faire durer, artificiellement, plus longtemps qu'en réalité. Par exemple une voix ou une corde de guitare durant aussi longtemps qu'on le souhaite.

Sur une séquence musicale, il permet de la répéter sans cesse (en boucle) pour créer un accompagnement au sein d'un morceau. Il aura suffi de la jouer une première fois pour que la machine se charge de la répéter. Souvent, la durée du motif est assez courte (2 à 4 mesures). Il existe même un appareil dédié à ce dernier usage permettant de réaliser de telles boucles en direct, pendant un concert (appelé souvent « looper » par anglicisme alors que le terme anglais est en réalité plus souvent « loop station »). Cet appareil permet au musicien de jouer, en direct, de premières fois la séquence d'accompagnement qu'il désire faire perdurer. La machine se charge de la reproduire et même d'en changer, toujours en direct, le rythme sans en modifier la hauteur. On peut arrêter, redémarrer la lecture de la séquence au besoin, souvent à l'aide de pédales reliées au système.