Synthèse granulaire

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La synthèse granulaire est une technique de synthèse sonore consistant en la création d'une onde sonore complexe à partir de différents fragments sonores de l'ordre de la milliseconde (10 à 50-100 ms) joués successivement. On contrôle globalement la densité des grains, leur hauteur, leur longueur, leur enveloppe, leur répartition dans l'espace (en multiphonie), leur phase, le plus souvent sous la forme d'intervalles dans lesquels le programme de synthèse choisit des valeurs de manière aléatoire. Le son obtenu est une sorte de nuage, composé de l'ensemble des grains.

Le paramètre le plus important pour la qualité du résultat final est la forme de l'enveloppe des grains. Les différentes enveloppes "standard" sont souvent issues des recherches sur les fenêtres utilisées en traitement du signal, pour créer des sonagrammes par exemple.

Chaque grain peut avoir une forme d'onde différente (sinus, triangle, forme plus complexe contenue dans une table d'ondes par exemple). On peut aussi utiliser un son préexistant, de synthèse ou acoustique. Dans ce dernier cas on parlera plutôt de granulation.

Le calcul de la séquence à jouer (et du contrôle des grains) peut se faire de différentes manières :

  • Utilisation de formules complexes.
  • Utilisation d'automates cellulaires
  • Contrôle temps réel, directement par le musicien sur le programme de synthèse ou par l'intermédiaire de capteurs sur des instruments dans une pièce mixte.
  • ...

Les variations définissent l'enveloppe de sortie, le pitch et longueur, tandis que les grains sonores définissent la "texture" sonore.

Cela produit des sons abstraits utilisés typiquement par les musiciens de la scène IDM, Glitch, et Expérimentale. Le court album Gobi the Desert de Monolake basé intégralement sur l'emploi de la synthèse granulaire est un exemple idéal avec ses sons d'insectes granuleux et ses longues nappes nuageuses et compactes.

Si cela produit un son, cela peut aussi produire des images (nuages, plasma, ...)

Historique[modifier | modifier le code]

La synthèse granulaire est issue des recherches sur les micro-sons, particulièrement des travaux de Dennis Gabor en 1947. Iannis Xenakis fut parmi les premiers à en faire une utilisation musicale en 1958 avec la pièce pour bande ConcretePH. Le premier logiciel de synthèse granulaire est créé par Curtis Roads en 1978. Barry Truax écrira le premier moteur de synthèse granulaire temps réel en 1986 et s'en servira pour traiter des sources acoustiques (inventant donc la granulation).

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Curtis Roads, L'Audionumérique, Dunod,‎ 1999,

traduction (partielle) de :

(en) Curtis Roads, The Computer Music Tutorial, MIT Press,‎ 1996

Dennis Gabor, « Acoustical Quanta and the Theory of Hearing », dans Nature Vol. 159, No. 4044, 1947 20