Gravis Ultrasound

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La carte son Gravis Ultrasound classique

La Gravis Ultrasound ou GUS est une carte son pour ordinateurs compatibles PC. Elle fut populaire dans les années 1990 notamment dans la scène démo, du fait d'une qualité sonore supérieure aux produits équivalents de l'époque.

Contrairement aux cartes son de l'époque, toutes compatible avec le standard AdLib (un générateur FM de base), la carte Gravis est dotée d'échantillons des instruments sur mémoire vive, la qualité est donc bien supérieure aux cartes son de prix similaires. La GUS était également à l’époque la seule carte son qui permettait d'utiliser des interruptions différentes pour les entrées et sortie, ce qui permettait de l'utiliser par exemple pour réaliser des effet sonores type écho.
Son principal défaut était de ne pas être compatible avec la carte AdLib, forçant les utilisateurs à installer des émulateurs plus ou moins bien reconnus (époque avant Windows) pour l'utiliser avec les jeux pour ordinateur.

La GUS existe en diverses variantes:

  • GUS classic (1992, 256 ko de mémoire, supporte jusqu’à 1 Mo, entrée son via une carte fille)
  • GUS Max (1994, 512 ko RAM, supporte jusqu’à 1 Mo)
  • GUS plug & play (1995, basée sur AMD interwave, 1 Mo ROM, pas de RAM, mais peut utiliser des SIMM pour supporter jusqu’à 8 Mo)
  • GUS ACE (1995, entrée de gamme destinée à être utilisée en parallèle d'une sound blaster pour améliorer la qualité des sons midi)
  • GUS Extreme (1996, combine en une seule carte une ultrasound et une carte compatible sound blaster (ESS1688) )