Bi (jade)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Disque bi de jade provenant de la culture de Liangzhu (3300-2000 AEC). Cet objet de néphrite reste aujourd'hui très énigmatique pour les archéologues traitant de cette culture, le terme bi lui est de beaucoup postérieur. Mais il a fait l'objet de nombreuses interpétations au cours de ces derniers millénaires. Musée national de Chine, Pékin

Un bi (chinois 璧) est un disque, généralement fait de jade et percé d'un trou. La fabrication de bi remonte au moins à la culture de Liangzhu (3300-2000 AEC) et s'est poursuivie sur plusieurs millénaires, jusqu'à la dynastie Han. Le bi semble avoir eu un fonction rituelle, mais les détails sont mal connus et semblent avoir varié au cours du temps.

Historique[modifier | modifier le code]

Le disque « bi » (appelé aussi disque « pi ») est une sorte d’artefact circulaire en jade, remontant à la Chine ancienne. Les premiers disques bi ont été produits durant la période néolithique, particulièrement par la culture de Liangzhu (3400-2000 AEC). Des échantillons plus tardifs datent de la période des dynasties Shang, Zhou et Han. Certains de ces disques ont également été fabriqués en verre.

Mais le plus souvent, le bi se présente sous la forme d’un disque plat en jade avec un trou circulaire au centre. Les disques bi du néolithique ne sont pas décorés, tandis que ceux des périodes ultérieures, tels que ceux de la dynastie des Zhou, ont leur surface nettement plus ornée par des sculptures en relief, dont les motifs représentent des divinités associées au ciel, ainsi que certaines qualités et pouvoirs que le porteur du disque voudrait invoquer ou incarner. En tant qu’objets laborieusement conçus, ces disques témoignaient de la concentration du pouvoir et des ressources dans les mains d’une petite élite.

Plus tard, les traditions ont associé le « bi » au ciel, et le « cong » (de forme tubulaire) à la terre. On a de plus en plus trouvé des disques bi portant des imageries en rapport avec le ciel et la terre, ce qui suggèrerait que la forme circulaire du disque pourrait aussi avoir une signification symbolique ou ésotérique, liée aux connaissances astronomiques d’alors. Ces objets étaient généralement manipulés par les chamans qui étaient les chefs religieux de la société Liangzhu et les transmetteurs du savoir cosmologique.

En réalité, la fonction et la signification originelles du bi sont inconnues, étant donné que les civilisations du néolithique n’ont laissé aucune histoire écrite. Dès ces temps reculés, ce disque bi était enterré avec le mort, en tant que symbole céleste accompagnant le défunt dans l’au-delà ou le « ciel », ainsi qu’un cong reliant le corps à la terre. Ces objets étaient posés de façon cérémonieuse, à l’intérieur de la tombe, sur le corps des personnes qui avaient un statut social élevé. Cela dit, le jade a été utilisé à travers l’histoire chinoise pour indiquer les qualités morales d’une personne, ainsi que son rang.

Aujourd’hui, les disques bi en jade se portent en amulette, en bijou ou servent de décoration.

Liens externes[modifier | modifier le code]