Baumier du Pérou

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Le baumier du Pérou est un arbre de la famille des Fabacées originaire d'Amérique centrale.

Nom scientifique : Myroxylon balsamum (L.) Harms
Famille : Fabacées ou Légumineuses, sous-famille de Faboideae, tribu des Sophoreae.

Noms vernaculaires : baumier du Pérou, baumier de Tolu ; en espagnol : bálsamo del Perú, bálsamo blanco, bálsamo de Tolú, árbol de Tolú.

Le nom de baumier du Pérou s'applique spécifiquement à la variété pereirae (Myroxylon balsamum (L.) Harms var. pereirae (Royle) Harms, synonyme Myroxylon pereirae (Royle) Klotzsch). Ce nom vernaculaire est inexact, l'arbre ne se trouvant pas au Pérou, mais principalement en Amérique centrale. Il s'explique par le fait que le baume du Pérou était autrefois exporté par un port de ce pays, Callao.

Description[modifier | modifier le code]

C'est un arbre ayant 15 à 20 mètres de haut, au tronc élancé revêtu d'une écorce grisâtre.

Les feuilles composées, imparipennées, comptent une dizaine de folioles et sont alternes.

Les fleurs, blanches, petites, sont réunies en grappes insérées à l'aisselle des feuilles.

Le fruit est une gousse particulière de 5 à 6 cm de long aplatie et ailée, renflée à son extrémité où se trouve l'unique graine.

Toute la plante (branches, tronc, feuilles, fruits) contient des canaux secréteurs qui laissent exsuder une résine liquide appelée « baume » de couleur brun rouge.

Distribution[modifier | modifier le code]

C'est une espèce originaire d'Amérique centrale : Mexique, Costa Rica, Nicaragua, Guatemala, El Salvador, et d'Amérique du Sud : Équateur, Colombie, Venezuela.

Histoire[modifier | modifier le code]

Selon une légende amérindienne, un arbre surgit de la terre lorsque quelques tribus en guerre firent finalement la paix.

Utilisation[modifier | modifier le code]

  • Extraction du baume du Pérou, par incision du tronc.
  • Cette résine est employée dans la parfumerie, et l'industrie cosmétique et alimentaire.
  • On lui attribue aussi des propriétés antiseptique, cicatrisante, anti-douleur, anti-rhumatismale et antispasmodique.
  • Allergisant.