Andrew G. Lyne

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Andrew Lyne est un astronome britannique né en 1942 spécialisé dans l'étude des pulsars. Il est professeur à l'Université de Manchester et directeur de l'observatoire de Jodrell Bank. Actif dans le domaine des pulsars dès le début des années 1970, il a suivi toute l'évolution de la recherche sur ces objets depuis ses débuts. Il a été impliqué dans la recherche et la découverte de nombreux pulsars. Membre de très nombreuses collaborations scientifiques, il a cosigné plus de 500 articles parus dans des journaux scientifiques à comité de lecture.

En 1990 il a écrit avec Francis Graham Smith un livre devenu un grand classique du genre, Pulsar astronomy. Ce livre a été réédité et mis à jour en 1998 puis 2006.

Quelques travaux[modifier | modifier le code]

Andrew Lyne a participé à un très grand nombre de relevés visant à recenser les pulsars. Il a en particulier pris part à la réalisation en 1993 du premier grand catalogue de pulsars, en collaboration avec Joseph Hooton Taylor et Richard N. Manchester[1].

En 1987, il annonce la première découverte d'un pulsar dans un amas globulaire (le pulsar milliseconde PSR B1821-24 dans M28, confirmant ainsi l'idée que les pulsars milliseconde acquièrent leur très grande vitesse de rotation par suite d'accrétion de matière[2]. Il a découvert de nombreux autres pulsars dans des amas globulaires, en particulier 47 Tucanae, doublant quasiment à l'époque le nombre de pulsars connus dans ces amas[3].

Andrew Lyne est également connu pour avoir annoncé en 1991 la découverte d'une planète orbitant autour d'un pulsar, PSR B1829-10, ce qui en faisait alors la première planète extrasolaire détectée[4]. Cette annonce fut démentie quelque temps après, la découverte étant en réalité un artéfact dû à la rotation de la Terre autour du Soleil[5]. À ce sujet, Andrew Lyne avait d'ailleurs fait le commentaire prophétique : « Il s'agit soit d'une planète, soit d'une anomalie dans les données, soit d'une erreur »[réf. nécessaire]. De façon curieuse, c'est autour d'un autre pulsar (PSR B1257+12) que fut finalement découverte par Alexander Wolszczan la première planète extrasolaire l'année suivante.

En 2004, il a contribué à la découverte de PSR J0737-3039, le premier pulsar double découvert, offrant une nouvelle fenêtre de tests de la relativité générale[6].

Plusieurs autres pulsars notables ont été découverts par des équipes dont Andrew Lyne faisait partie, comme PSR B1259-63, qui s'avère être une binaire à éclipses à forte excentricité orbitale[7], PSR J1119-6127 un des pulsars les plus jeunes de notre Galaxie[8], PSR J1748-2446A, situé dans l'amas globulaire Terzan 5, le premier pulsar découvert dans cet amas et le second pulsar formant une binaire à éclipses découvert[9], ainsi que PSR J0437-4715, le pulsar milliseconde le plus proche de la Terre[10].

Il a également mesuré l'indice de freinage du Pulsar de Vela[11], tâche rendue difficile par les nombreuses irrégularités de la période de rotation de celui-ci (les glitches), ainsi que la dérivée troisième de la période de rotation de PSR B1509-58[12]. Il a également établi que PSR B1055-52 était un pulsar gamma[13].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) Joseph Hooton Taylor, Richard N. Manchester & Andrew G. Lyne, Catalog of 558 pulsars, Astrophysical Journal Supplement Series, 88, 529-568 (1993) Voir en ligne.
  2. (en) Andrew G. Lyne et al., The discovery of a millisecond pulsar in the globular cluster M28, Nature, 328, 399-401 (1987) Voir en ligne (accès restreint).
  3. (en) Richard N. Manchester et al., Discovery of ten millisecond pulsars in the globular cluster 47 Tucanae, Nature, 352, 219-221 (1991) Voir en ligne (accès restreint).
  4. (en) M. Bailes, Andrew G. Lyne & S. Shemar, A planet orbiting the neutron star PSR B1829-10, Nature, 352, 311-313 (1991) Voir en ligne (accès restreint).
  5. (en) Andrew G. Lyne, Planet discovery retracted, Science News, 141, 53 (1992) Lien ADS.
  6. (en) Andrew G. Lyne et al., A Double-Pulsar System: A Rare Laboratory for Relativistic Gravity and Plasma Physics, Science, 303, 1153-1157 (2004), astro-ph/0401086 Voir en ligne.
  7. (en) Simon Johnston et al., PSR 1259-63 - A binary radio pulsar with a Be star companion, Astrophysical Journal Letters, 387, L37-L41 (1992) Voir en ligne.
  8. (en) F. Camilo et al., Discovery of Two High Magnetic Field Radio Pulsars, Astrophysical Journal, 541, 367-373 (2000) Voir en ligne.
  9. (en) Andrew G. Lyne et al., An eclipsing millisecond pulsar in the globular cluster Terzan 5, Nature, 347, 650-652 (1990) Voir en ligne (accès restreint).
  10. (en) Simon Johnston et al., Discovery of a very bright, nearby binary millisecond pulsar, Nature, 361, 613-615 (1993) Voir en ligne (accès restreint).
  11. (en) Andrew G. Lyne et al., Very low braking index for the Vela pulsar, Nature, 381, 497-498 (1996) Voir en ligne (accès restreint).
  12. (en) V. M. Kaspi et al., On the spin-down of PSR B1509-58, Astrophysical Journal Letters, 422, L83-L86 (1994) Voir en ligne.
  13. (en) J. M. Fierro et al., Pulsed high-energy gamma rays from PSR 1055-52, Astrophysical Journal Letters, 413, L27-L30 (1993) Voir en ligne.