Alphabet pour Liège

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Alphabet pour Liège, 13 images musicales pour solistes et duos, est une composition (ou d'un installation musicale) par Karlheinz Stockhausen et porte le numéro 36 dans le catalogue d'œuvres du compositeur. Une performance dure quatre heures.

La conception fondamentale d'Alphabet est la notion que les vibrations sonores peuvent affecter les êtres vivants et la matière inanimée ainsi[1]. Il y a treize scènes, ou des « images musicales », chacun illustrant les effets physiques du son, allant de la prise visibles des vibrations acoustiques jusqu'à une démonstration des techniques mantriques asiatiques. Ces idées ont été développées au cours de conversations avec la biophysicienne britannique et conférencieuse sur les aspects mystiques de vibrations sonore Jill Purce, qui a également appelé l'attention de Stockhausen au travail de Hans Jenny[2]. Dans une entrevue à la radio faite trois mois avant la création, Stockhausen a expliqué que son but était de montrer « comment les ondes sonores toujours modifier les molécules, même les atomes d'un être qui écoute de la musique, les fait vibrer. Et c'est ce que nous voulons rendre visible, car la plupart des gens ne croient que ce qu'ils voient »[3].

Histoire[modifier | modifier le code]

Situation 9 : Harmoniser les sept centres corporels avec des sons (utiliser la technique mantrique)

Alphabet pour Liège a été composé sur commande de la Ville de Liège à l'initiative de Philippe Boesmans, pour le festival Nuits de Septembre, et a été créée lors d'une « Journée Karlheinz Stockhausen » le 23 septembre 1972. Stockhausen prévu l'œuvre pour des performances dans un édifice labyrinthique. Le lieu choisi pour la création était composée de quatorze zones encore vides, tous connectés à un couloir central, au sous-sol du bâtiment demi achevé de la radio et la télévision dans le Palais des Congrès de Liège, avant de revêtements muraux, les portes et cloisons de bureau avaient été installées. les surfaces en béton nu et en parpaings ont été blanchis à la chaux pour l'occasion de l'exécution, et les chambres étaient toutes ouvertes les unes aux autres par des portes et fenêtres ouvertes. Dans cette création mondiale, seuls onze des treize situations ont été inclus[4]. Les interprètes comprenait des membres du groupe britannique Gentle Fire (Hugh Davies, Michael Robinson, Richard Bernas, Stuart Jones), cinq des six membres du Collegium Vocale Köln (Wolfgang Fromme, Dagmar von Biel, Hans-Alderich Billig, Karl O. Barkey, et Helga Hamm), Rosalind Davies, l'expert sur les poissons Dr. Johannes Kneutgen, Joachim Krist, Michael Vetter, Atsuko Iwami, Herbert Henck, Jill Purce, avec Peter Eötvös comme « chef de musique »[5].



Forme et contenu[modifier | modifier le code]

Des gongs japonais (kane), utilisé comme marqueurs de temps par le « chef de musique »

Stockhausen lui-même reconnu en l'Alphabet un précédent pour les conceptions théâtrales qu'il explorerait plus tard dans Licht (Tannenbaum 1987, 82). Le titre provient d'un programme d'actions associées aux lettres de l'alphabet : Anrufen (appeler, supplier, implorer), Begleiten (accompagner), Chaos, Dudeln (siffler), Eintönig (monotone), etc. Il y a trente « lettres » au total : les vingt-six lettres familières de l'écriture latine, ainsi que SCHnell (rapide), SPringen (sauter), STören (perturber), et Übergang zu (transition vers)[6]. Chacun est écrit sur une petite carte, et les interprètes de chaque groupe tirent deux de ces cartes de la pioche. Ceux-ci deviennent la base pour des excursions par les interprètes de chaque « situation » à visiter l'une des autres situations et d'échange d'informations tonales. Chaque groupe n'a donc présente deux fois au cours d'une exécution[7].

Les événements sont coordonnés par des signaux acoustiques donnés par un « chef de musique » : carillons japonais (kane et rin) marquent chaque minute. Les tons soutenus marquent la séquence des moments, dont les terminaisons sont « effacées » par le son des grelots indiens secoués en faisceaux. Deux fois toutes les heures le coordinateur traverse l'espace en secouant des chaînes de cloches de chameau, ce qui provoque l'arrêt de toutes les activités[8]. Ces arrêts se produisent cinq fois pendant les quatre heures[9].

Appareil de flammes manométriques de Karl Rudolf Koenig (1862) : un jet de gaz brûlant vibrant en réponse à des ondes de pression—situation 2 d'Alphabet.
Diagrammes Chladni pour les plaques quadratiques (de E. F. F. Chladni, Die Akustik, 1802), utilisés dans la situation 3 afin de « rendre les spectres sonores visibles en matériau solide »

Alphabet est constitué de treize « situations »[10]:

  1. Pas de fonction particulière, une composition de Stockhausen, Am Himmel wandre ich, douze chansons sur des poèmes indiens américains, pour deux chanteurs amplifiée et régulateur sonore.
  2. Rendre les vibrations du son visibles en liquides, rayons lumineux et flammes.
  3. Rendre les spectres sonores visible en matériau solide (poudre, limaille de fer, etc.).
  4. Briser du verre avec des sons.
  5. Magnétiser de la nourriture avec des sons. Rendre la magnétisation visible avec un pendule.
  6. Masser un corps humain avec des sons.
  7. Eteindre des sons d'eux-mêmes.
  8. « Faire l'amour » avec des sons.
  9. Harmoniser les sept centres corporels avec des sons (technique mantrique).
  10. Vaincre les arrière-pensées rt les rejeter avec des sons
  11. Accélérer continuellement et ralentir la respiration et les pulsations des animaux (poisson) avec des sons.
  12. Invoquer et convoquer les esprits des morts avec les sons (jusqu'à ce que dans une transe).
  13. Prier avec des sons.

Les instructions verbales pour la plupart des scènes sont soit des descriptions pour des installations sonores d'inspiration physique, (par exemple, situation 2 : « Rendre les spectres sonores visible ») ou ils semblent des textes de musique intuitive comme ceux de Aus den sieben Tagen et Für kommende Zeiten, qui étaient composées peu de temps avant d'Alphabet[11]. La situation 10, surtout, ressemble forte à Es de Aus den sieben Tagen : « Ne pense RIEN … / Aussitôt que tu commences à penser, arrête / et essaie d’atteindre encore / l'état de NON-PENSEE… »[8].

Deux interprètes sont nécessaires pour chaque des situations 1, 5, 6 et 8. Cela porte le nombre total d'interprètes, y compris le chef de musique, à dix-huit.

Risques potentiels[modifier | modifier le code]

En la situation 11, Dr. Johannes Kneutgen « synchronise des poissons (esturgeon) par les ondes sonores, par certaines sonorités dans le rythme de respiration, de sorte que les poissons se déplacent dans le rythme de la musique » [3]

Johannes Kneutgen, qui a effectué la situation 11 lors de la création de l'œuvre à Liège, a été chercheur à l'Institut Max-Planck de physiologie comportementale, Seewiesen, mène des recherches sur les effets physiologiques de la musique ou le rythme sur le corps et le système nerveux. Il a rapporté qu'il y avait un danger physique dans le cas des poissons:

« Pour les poissons, le changement de rythme peut être fatale. Normalement les poissons respirent par l'ouverture et la fermeture de leurs branchies. Le taux le plus bas auquel leur mouvement branchies peuvent être réduits tout en conservant la vie est de 43 « souffles » par minute. Si une horloge tique seulement 40 fois par minute, le déplacement des poissons branchies ralentit trop, et le poisson s'efforce convulsivement respirer plus vite, mais ne peut pas. Il nage rapidement à échapper du bruit cochant, mais si elle ne peut pas retirer à un quartier calme, il expire[12]. »

Un autre écrivain a rappelé une série « mal famé » d'expériences françaises avec un « super-sifflet » dans les années 1960 qui a démontré que très puissants sons de basse fréquence (de l'ordre de 5–8 Hz) pourrait interférer avec les biorythmes de créatures vivantes, à l'étendue de tuer le bétail, et avertit que la situation 9 de l'alphabet ( « harmoniser les sept centres du corps » ) pourrait se révéler dangereux si c'est fait pareillement «scientifiquement ... avec vibrations physiques coordonnés aux rythmes biologiques et au cerveau"[13].

Indianerlieder[modifier | modifier le code]

Les Indianerlieder (Chants indiennes)—également connu par les mots d'ouverture de la première chant, « Dans le ciel jeme promène »—constituent la seule composante entièrement composé dans l'Alphabet. Il est aussi la seule partie capable de performances indépendantes de la plus grande du travail, et la seule partie à avoir été publié. La partition est dédié à ses premiers interprètes, Helga Hamm-Albrecht et Karl O. Barkey, et porte le numéro 36½ dans le catalogue d'œuvres du compositeur.

Les textes utilisés sont[14]:

  1. douze poèmes courts, des dictons, ou des prières de diverses tribus indiennes d'Amérique, dans les traductions en anglais d'une anthologie appelée Indian Prose and Poetry[15]
  2. sons vocaux onomatopéique (chants d'oiseaux, le vent, des cris de guerre, etc),
  3. « sonorités vocales inhabituel » et « noms favoris », librement choisis par les artistes
  4. chahut
  5. libres textes intimes (quelque chose d'érotique, murmura d'une bien-aimée, qui ne pourrait jamais être parlé directement)
  6. un conte de fées traitant des tons, choisi librement
  7. des noms tels que Jillina, Jika, Jillaika (tous les noms de compagnie de Jill Purce), ou Eagloo (un nom d'oiseau-homme, l'un des nombreux utilisées par le compositeur)
  8. voyelles purement sonores et constructions consonne, entrecoupées de claquements de doigts, claps, robinets à pied, etc.

Il se compose de douze scènes, dont chacune comprend une chanson Indien de l'Amérique, pour deux chanteurs-acteurs. Les scènes se succèdent sans interruption[16]. La première chanson est entonnée sur une seule note, C, la chanson suivante ajoute une seconde note à la première, le Fdièse ci-dessus, la troisième ajoute le G un demi-ton plus haut encore, le quatrième descend à E, et ainsi de suite, jusqu'à atteindre une série dodécaphonique dans la chanson finale, mais avec les notes dans les registres fixes: la « formule » fondamentale de l'œuvre[17] Les chansons ont été initialement conçus pour deux voix de femmes, mais alors le compositeur a décidé qu'ils pourraient être réalisées (comme ils étaient à la création) par un homme et une femme. Ils ont également été réalisées par deux chanteurs masculins[18].

Dans une version longue, telle qu'elle est utilisée dans la version de quatre heures d'Alphabet für Liège, les douze scènes sont chantées tout droit à travers quatre fois (avec une pause d'une quinzaine de minutes entre chaque représentation), avec des variations à chaque fois dans la dynamique et les tempos. Pour une version extrêmement long (éventuellement en alternance de deux paires différentes de chanteurs ou d'échanger des combinaisons chanteur), les douze scènes peuvent être chantées douze fois chacun, dans la séquence: 1, 1+2, 1+2+3, … 1+2+3+4+5+6+7+8+9+10+11+12, et ensuite 2–12, 3–12, etc., jusqu'à 10+11+12, 11+12, et se terminant par 12. Dans une telle exécution, chaque chanson doit être variée à chaque répétition de la dynamique et le tempo[19].

Histoire d'interprétation et de la réception[modifier | modifier le code]

"la musique coulait dans l'air du soir en un fluide léger tout éclaboussé d'échos" à Sainte-Baume, le site de la troisième exécution d'Alphabet für Liège en 1974.

La version complète d'Alphabet pour Liège a été réalisé seulement trois fois, toujours dans les régions francophones de l'Europe. Après la création en Belgique, la première représentation française a eu lieu dans le contexte d'un cycle de onze œuvres de Stockhausen au Festival de La Rochelle pendant les deux semaines avant Pâques 1973. Contrairement à la première sous-sol, à Liège, cette performance a eu lieu dans une galerie long de grenier, avec les « situations » présentés dans des niches individuelles[20]. Une troisième représentation, aussi en France, a eu lieu en Juin 1974, à la deuxième festival du Centre international de Sainte-Baume en Provence, avec le thème « musique et magie ». Cette performance a été dans un très beau cadre naturel :

« Cette fois, au pied de la grande falaise de la Sainte-Baume, loin au-dessus d'une Provence découpée par les autoroutes, la magie prenait le pas sur la technique futuriste. Une magie calme, douce, tendre, en accord avec la nuit méditerranéenne tout embaumée des senteurs de la garrigue. Une magie rassurante qui s'exprimait avant tout par la musique. »

« Très vite, en effet, de l'une à l'autre des douze « cellules » où opéraient les musiciens- célébrants, les sons s'accordaient, se répondaient, s'entrecroisaient, se développaient, tissant une imprévisible et subtile symphonie d'espace. De la grange qui ouvre sur les champs, des champs qui butent sur la montagne, la musique coulait dans l'air du soir en un fluide léger tout éclaboussé d'échos. C'était, révélée à l'oreille, comme la respiration même de la nature. Et nous étions là nombreux, couchés, prostrés quatre heures durant, dans cette musique qui n'avait plus ni commencement, ni fin, ni fonction autre que de s'engendrer elle-même dans le processus cyclique de l'éternité[21]. »

Les Indianerlieder, d'autre part, a reçu nombreuses représentations avec succès dans les années suivantes de la première en Liège par les artistes qui avait créé le travail, Helga Hamm-Albrecht et Karl O. Barkey. Par exemple, ils les a effectuées en 1973 au Festival de Metz, en 1974, à le Allgemeinen DeutschenMusikfest à Stuttgart et le Darmstädter Ferienkurse, et en 1978 à Luxembourg. Ils ont aussi enregistré l'œuvre plusieurs fois pour diverses stations de radio allemandes[22]. Les Indianerlieder ont été enregistrées deux fois commercialement et sont considérés comme l'"élément clé" dans l'Alphabet pour Liège[23]. Toutefois, un critique qui avait déjà entendu les Indianerlieder dans le contexte d'Alphabet trouvé, après les avoir entendues séparément au festival Metz en Novembre 1973, que "la religiosité un peu factice et faussement naïve des Chants indiens souffre d'être donnée en spectacle hors de l'atmosphère « mystique » et de la méditation déambulatoire d'Alphabet"[24].

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • Alphabet pour Liège : à Liège, le 23 septembre 1972 … une création mondiale de Karlheinz Stockhausen. Un réalisation de Georges Yu. Préface de Jacques Dès. Production des Nuits de Septembre et RTB Liège. Couleur, commentaire en français. Liège : RTBF, 1972. DVD mise en vente, Kürten: Stockhausen Verlag.
  • Transcription par Heidi Fritz de l'introduction

Discographie (Indianerlieder)[modifier | modifier le code]

  • Stockhausen, Karlheinz. "Am Himmel wandre ich …" (Indianerlieder) / "In the Sky I am Walking …" (American Indian Songs) /"Dans le ciel jeme promène …" (Chants indiennes) . Helga Hamm-Albrecht (mezzo-soprano), Karl O. Barkley (baryton), Karlheinz Stockhausen (direction du son). Enregistré en Février 1977. Enregistrement LP. DG 2530 876. Hamburg: Deutsche Grammophon, 1977. Publié de nouveau en CD, Stockhausen Complete Edition CD 20. Kürten: Stockhausen-Verlag, 1992.
  • Voxnova. In the Sky I Am Walking: Songs of the Native Americans. Isabelle Soccoja (mezzo-soprano), Nicholas Isherwood (baryton-basse), avec Valérie Chouanière (soprano) et Thierry Fouré (ténor). Enregistrement CD. Mode 68. New York: Mode Records, 1998. [Avec neuf chants des indiens d'Amérique, et Pascal Dusapin: Red Rock, quatuor vocal de l'opéraRoméo et Juliette.]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Maconie 2005, 341.
  2. Kurtz 1992, 192–93; Jenny 1967.
  3. a et b Stockhausen et Lichtenfeld 1972.
  4. Kurtz 1992, 193; Stockhausen 1978a, 193.
  5. Stockhausen 1971; Stockhausen 1978a, 185–92.
  6. Stockhausen 1978a, 195.
  7. Rigoni 1998, 88.
  8. a et b Maconie 2005, 342.
  9. Stockhausen 1978a, 198.
  10. Stockhausen 1978a, 193–95
  11. Straebel 1995, §3.2.2
  12. Anon 1965.
  13. Maconie 2005, 342 & 344.
  14. Stockhausen 1978b, 201.
  15. Astrov 1962.
  16. Stockhausen 1978b, 205.
  17. Frisius 2008, 255; Kurtz 1992, 193.
  18. Stockhausen, Conen, et Hennlich 1989, 307.
  19. Stockhausen 1978b, 208.
  20. Griffiths 1973.
  21. Fleuret 1974.
  22. Frisius 2008, 253.
  23. Kurtz 1992, 193–94.
  24. Lonchampt 1973.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Anon. 1965. "Ticking Speed of Clock Influences Heartbeats". Science News Letter 88 (31 juillet): 78.
  • Astrov, Margot (ed.). 1962. Indian Prose and Poetry : An Anthology, cinquième édition. New York: Capricorn Books. Première édition, intitulée The Winged Serpent. New York: The John Day Company, 1946. Réimpression sous le titre original, Boston: Beacon Press, 1992. ISBN 0807081051.
  • Davies, Hugh. 2001. "Gentle Fire: An Early Approach to Live Electronic Music". Leonardo Music Journal 11: 53–60.
  • Fleuret, Maurice. 1973. "Les Eaux troublées". Le Nouvel Observateur, no. 441 (21 avril).
  • Fleuret, Maurice. 1974. "Grand-messe sur la montagne : Quand Stockhausen nous convie à faire l'amour avec des sons". Le Nouvel Observateur, no. 508 (5 août): 50.
  • Frisius, Rudolf. 2008. Karlheinz Stockhausen II: Die Werke 1950–1977; Gespräch mit Karlheinz Stockhausen, "Es geht aufwärts". Mainz, London, Berlin, Madrid, New York, Paris, Prague, Tokyo, Toronto: Schott Musik International. ISBN 9783795702496
  • Griffiths, Paul. 1973. "Festivals: La Rochelle, Royan". The Musical Times 114, no. 1564 (juin): 629.
  • Griffiths, Paul. 1977. "Stockhausen: Queen Elizabeth Hall". The Times (13 juin): 13
  • Groat, Andy de. 1973. "Stockhausen: Alphabet pour Liège". Chroniques de l'art vivant, no. 40 (juin). Numéro spécial: le corps (première partie). Paris: Imprimerie Arte.
  • Kurtz, Michael. 1992. Stockhausen: A Biography, traduit par Richard Toop. London et Boston: Faber and Faber. ISBN 0571143237 (cloth) ISBN 0-571-17146-X (pbk).
  • Jenny, Hans. 1967. Kymatik: Wellen und Schwingungen mit ihrer Struktur und Dynamik / Cymatics: The Structure Dynamics of Waves and Vibrations. Bâle: Basilius Presse. Tome II. Bâle: Basilus Presse, 1972.
  • L[onchampt], J[acques]. 1973. "Les Deuxièmes Rencontres de Metz: Dans l’esprit du Domaine musical". Le Monde 30, no. 8982 (30 novembre): 21.
  • Maconie, Robin. 2005. Other Planets: The Music of Karlheinz Stockhausen. Lanham, Maryland, Toronto, Oxford: The Scarecrow Press, Inc. ISBN 0-8108-5356-6
  • Stockhausen, Karlheinz, et Monika Lichtenfeld. 1972. Entrevue pour le Deutschlandfunk, à l'occasion du Festival du WDR « Sieben Tage elektronischer Musik », diffusé en Juin. Enregistrement publié sur « …ich werde die Töne » (1971); Zugvogel für ensemble (1970); "Sieben Tage elektronische Musik" (1972). Enregistrement CD. Text-CD 22. Kürten: Stockhausen-Stiftung für Musik, 2008. [NB: le nom de l'intervieweur est faute d'orthographe, comme "Lichtenfels" dans le livret du CD] English translation.
  • Stockhausen, Karlheinz. 1978a. "Alphabet für Liège (1972): 13 Musikalische Bilder für Solisten und Duos". Dans son Texte zur Musik 4, rédigé par Christoph von Blumröder, 185–99. Cologne: DuMont Buchverlag. ISBN 3-7701-1078-1.
  • Stockhausen, Karlheinz. 1978b. "'Am Himmel wandre ich …' (Indianerlieder) (1972)". Dans son Texte zur Musik 4, rédigé par Christoph von Blumröder, 200–211. Cologne: DuMont Buchverlag. ISBN 3-7701-1078-1.
  • Stockhausen, Karlheinz, Hermann Conen, et Jochen Hennlich. 1989. "Vor und nach Samstag aus Licht". Dans Stockhausen, Texte zur Musik 6, rédigé par Christoph von Blumröder, 247–320. DuMont Dokumente. Cologne: DuMont Buchverlag. ISBN 3-7701-2249-6.
  • Straebel, Volker. 1995. "'What I Hope Is That the Europeans Will Become More American': The Mutual Influence of Europe and North America in the History of Musikperformance". Traduction de l'allemand par Melissa Thorson Hause. Publication originale: Volker Straebel, "'...that the Europeans will become more American'. Gegenseitige Einflüsse von Europa und Nordamerika in der Geschichte der Musikperformance". Dans Das Innere Ohr: Festivalbuch Linz, Austria 1995 (numéro spécial), rédigé par Thomas Dészy et Christian Utz, 80–94.
  • Tannenbaum, Mya. 1987. Conversations with Stockhausen, traduit de l'italien par David Butchart. Oxford: Clarendon Press; New York: Oxford University Press. ISBN 0-19-315467-6