Al Ain

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Al Ain
العين
Image illustrative de l'article Al Ain
Administration
Pays Émirats arabes unis Émirats arabes unis
Émirat Drapeau d’Abou Dabi Abou Dabi
Démographie
Population 470 328 hab. (2010)
Géographie
Coordonnées 24° 12′ 27″ N 55° 44′ 41″ E / 24.2075, 55.7447 ()24° 12′ 27″ Nord 55° 44′ 41″ Est / 24.2075, 55.7447 ()  
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Émirats arabes unis

Voir sur la carte Émirats arabes unis administrative
City locator 14.svg
Al Ain
Sites culturels d’Al Aïn (Hafit, Hili, Bidaa Bint Saud et les oasis) *
Patrimoine mondial de l'UNESCO
Pays Émirats arabes unis Émirats arabes unis
Type Culturel
Critères (iii)(iv)(v)
Superficie 4 945 ha
Zone tampon 7 605 ha
Numéro
d’identification
1343
Zone géographique États arabes **
Année d’inscription 2011 (35e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Al Ain (« œil » en arabe - العين) est une oasis des Émirats arabes unis située à l'est de l'émirat d'Abou Dabi à la frontière du sultanat d'Oman. C'est la quatrième plus grande ville émiratie avec une population de plus de 470 000 habitants (estimation de 2010). Les autoroutes qui la relient au villes d'Abou Dabi (à l'ouest) et de Dubaï (au nord-ouest) forment un triangle au centre du pays, chacune des villes étant éloignée des deux autres d'environ 150 km.

Histoire[modifier | modifier le code]

La zone, historiquement connue sous le nom d'oasis Buraimi, a été habitée de manière constante depuis plus de quatre mille ans, et Al Ain est considéré comme une part importante de l'héritage culturel du pays. C'est le lieu de naissance du sheikh Zayed ben Sultan Al Nahyane, le premier président des Émirats arabes unis. Aujourd'hui, le nom de Buraimi est lié à la ville Omani qui fusionna avec celle de Al Ain. Il y a de nombreuses sources souterraines dans les environs, ce qui explique l'attraction pour l'établissement de populations. Les traces de son passé traditionnel restent, y compris les courses et la reproduction de dromadaires. L'ancien système d'irrigation est toujours en usage dans certains endroits distribuant l'eau souterraine par un réseau de tunnels émergeant parfois dans des rigoles qui peuvent être dirigées et régulées.

Site archéologique d'Hili[modifier | modifier le code]

Le site d'Hili témoigne de la prospérité que connut l'émirat d'Abou Dabi au troisième millénaire, grâce à la route du cuivre et au négoce, à la croisée de la Mésopotamie et de l'Indus. L'art funéraire atteint alors un sommet, qu'incarnent les tombes circulaires monumentales aux parois sculptées d'Hili. Celles-ci datent de la période dite Umm an-Nar, de 2 500 à 2 000 avant notre ère. Mais c'est sous terre que les archéologues ont fait la découverte la plus extraordinaire du site : une fosse collective inviolée rassemblant près de 700 corps et un mobilier funéraire intact. Les fouilles ont révélé vases de Mésopotamie, lapis-lazuli d'Afghanistan, poteries d'Iran... mêlés à la production locale, reflet des réseaux d'échanges de l'époque. Quant à la péninsule omanaise, elle exportait du cuivre.

Période contemporaine[modifier | modifier le code]

Al Ain a la plus grande proportion d'habitants originaires des émirats de tout le pays ; cependant une grande partie des résidents sont des expatriés et plus particulièrement des personnes originaires du sous-continent indien. Il y a moins d'expatriés occidentaux que dans les grands centres de Dubaï ou Abou Dabi. Cela donne à Al Ain une allure plus authentiquement arabe que dans les grandes villes cosmopolites des Émirats.

Al Ain est souvent appelé la « ville jardin du Golfe » à cause de ses nombreux parcs, ses avenues et ronds-points décorés. Grâce à l'eau provenant des sept oasis sur lesquelles elle s'est développée, la ville dispose non seulement de 10 000 hectares de parcs et jardins, mais aussi d'une riche agriculture, notamment dédiée aux dattes. La hauteur des nouveaux bâtiments, strictement contrôlée —pas plus de quatre étages—, renforce l'impression de verdure de la ville.

Tourisme et divertissement[modifier | modifier le code]

Al Ain est une destination touristique en plein développement. Elle bat régulièrement les records de température de tous les Émirats, mais l'air sec en fait une retraite appréciée par rapport à l'air humide des grandes villes de la côte. Beaucoup d'Émiratis d'Abou Dabi ont des maisons de vacances dans la ville, ce qui en fait une destination très prisée des habitants de la capitale pour y passer les week-ends. Ses attractions comportent le musée Al Ain National Museum, le musée Al Ain Palace Museum, quelques forts restaurés et le site archéologique d'Hili, datant de l'âge de bronze. Le Jebel Hafeet, montagne de 1 340 mètres de haut, domine les environs.

La visite aux sources d'eau minérale et la promenade au sommet de la montagne au coucher du soleil sont très populaires. D'autres attractions existent dont l'oasis d'Al Ain dans le centre de la ville et d'autres oasis éparpillées çà et là, autant de fraiches retraites dans la chaleur de l'été, un zoo, un parc de loisirs appelé "Fun City", beaucoup de parcs bien entretenus avec de nombreuses familles durant les soirs d'été, ainsi qu'un village typique. Depuis avril 2012, un autre centre de divertissement a ouvert ses portes au pied de Jebel Hafeet, "Wadi Adventure". Ce complexe possède une grande piscine permettant de créer artificiellement des vagues pour surfers débutants ou confirmés. Il y a aussi 3 rivières artificielles comportant des rapides pour la pratique du Kayak et du Rafting.

La ville abrite également 2 clubs de football, le Al Ain FC et le Al Ain Héraud.

Commerce et Industrie[modifier | modifier le code]

Al Ain n'est pas un centre important pour les services. Il y a deux principaux centres commerciaux, Al Ain Mall et Al Jimi Mall, ainsi que des souks traditionnels pour les fruits et légumes et les produits frais. L'industrie est en croissance bien qu'à une petite échelle, incluant l'usine Coca Cola de mise en bouteille et la fabrique de ciment. Les services comme la vente de voitures, les mécaniciens et les autres artisans sont regroupés dans une zone appelée Sanaiya. À noter la présence d'infrastructures sociales et gouvernementales incluant l'United Arab Emirates University, Higher Colleges of Technology, des services médicaux bien équipés, avec un hôpital universitaire à Tawam, des zones d'entrainement militaires et l'aéroport international d'Al Ain (code AITA : AAN).

Enseignement[modifier | modifier le code]

Al Ain possède la plus importante université du pays, ouverte en 1976, l'United Arab Emirates University qui figure parmi les 500 meilleures universités du monde[réf. nécessaire].

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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