Adrien Baillet

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Adrien Baillet

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Le P. Adrien Baillet, biographe de Descartes

Nom de naissance Adrien Baillet
Activités théologien
biographe
Naissance 13 juin 1649
La Neuville-en-Hez
Décès 21 janvier 1706
Paris
Langue d'écriture français
Mouvement classicisme
Genres biographie, Essai

Œuvres principales

  • Jugemens des savants 1685-86
  • Vie de Descartes (1691)
  • Des Satires personnelles (1689)

Adrien Baillet (13 juin 1649 à La Neuville-en-Hez - 21 janvier 1706 à Paris) est un théologien et homme de lettres français. Il est surtout connu comme le premier biographe de René Descartes.

Sa vie et son œuvre[modifier | modifier le code]

Issu d'une famille pauvre, il fait ses études au séminaire de Beauvais, puis y enseigne les humanités. Ordonné prêtre en 1676, il est curé de Lardières, puis chanoine de Beaumont-les-Nonains. Insatisfait de cette vie, il se rend à Paris où il trouve un poste de bibliothécaire auprès de l'avocat général Chrétien François de Lamoignon. Lecteur insatiable, il acquiert un vaste savoir tout en établissant le catalogue raisonné de la bibliothèque en 32 volumes. Il se met alors à produire des ouvrages d'érudition, consacrés pour la plupart à l'histoire et à la religion.

Son Jugement des savants suscite quelques remous car jugé trop favorable aux thèses jansénistes. Ses démêlés avec les Bollandistes prennent un tour plus sérieux encore lorsqu'il se permet de mettre en doute les dogmes (non encore proclamés par le Pape à l'époque) de l'Immaculée conception et de l'Assomption dans un livre intitulé Dévotion à la Vierge, lequel est promptement mis à l'Index. La plus grande partie de ses Vies des saints connaîtra également le même sort, car en écartant tous les miracles qui ne lui paraissent pas avérés, il se rapproche trop dangereusement des doctrines réformistes.

De santé médiocre et affaibli par un excès d'étude et d'austérité, il s'éteint prématurément en 1706.

Principaux ouvrages[modifier | modifier le code]

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  • Jugement des savants sur les principaux ouvrages des auteurs, 1685-86, 9 volumes (tome 1 - 1725) (tome 3 - 1725) (tome 5 - 1722)
  • Des Enfants devenus célèbres par leurs études et par leurs écrits, 1688
  • Des Satires personnelles, traité historique et critique de celles qui portent le titre d'Anti, 1689, 2 volumes
  • Auteurs déguisés sous des noms étrangers, empruntés, supposés, faits à plaisir, chiffrés, renversés, retournés ou changés d'une langue en une autre, 1690
  • Histoire de la Hollande, depuis la trêve de 1600, où finit Grotius, jusqu'à notre temps,, 1690, 4 volumes
  • Vie de Descartes, 1691, 2 volumes (édition en un volume: La vie de monsieur Descartes, Paris: Éditions des Malassis, 2012).
  • La vie de mr. Des-Cartes. Réduite en abrégé 1692 (réédition : Vie de Monsieur Descartes, Paris, La Table Ronde, 1992).
  • Vie de Richer, 1693
  • Dévotion à la Vierge et le culte qui lui est dû, 1694
  • Les vies des saints, composées sur ce qui nous est resté de plus authentique et de plus assuré dans leur histoire, 1701, 3 volumes (tome 9 - 1739)
  • Histoire des démêlés du pape Boniface VIII avec Philippe le Bel, roi de France, 1717
  • Histoire des festes mobiles dans l'Église, suivant l'ordre des Dimanches & des Feries de la Semaine. Paris. Chez Jean de Nully, 1703. II vols. I (580 pgs) II (799 pgs)

Liens internes[modifier | modifier le code]