1re Division du Canada

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1re Division du Canada
La « Flanelle rouge », l'insigne de la division
La « Flanelle rouge », l'insigne de la division

Période 1939 - 1945
1954 - 1958
1989 - 1999
2010 -
Pays Drapeau du Canada Canada
Allégeance Forces canadiennes
Branche Commandement de la Force terrestre
Type Division
Ancienne dénomination 1re Division d'infanterie canadienne et 1re Division canadienne
Surnom The Old Red Patch
Guerres Seconde Guerre mondiale
Batailles Infasion de la sicile
Bataille d'Ortona (en)
Ligne Adolf Hitler
Commandant Major-général Jim Ferron[1]
Commandant historique Guy Simonds

Christopher Vokes (en)

La 1re Division d'infanterie canadienne est une formation canadienne mobilisée pour la première fois le 1er septembre 1939 pour servir lors de la Seconde Guerre mondiale. Elle fut dissoute à la fin de la guerre, puis réactivée et dissoute à deux reprises durant la guerre froide. Elle est de nouveau reformée en 2010 sous le nom de 1re Division du Canada (1re Div du Can)[2].

À l'aube de la Seconde Guerre mondiale, la division fut mobilisée avant la déclaration de guerre officielle aux côtés des 2e et 3e Division d'infanterie canadienne. Elle a traversée l'océan Atlantique en deux convois principaux à la fin de 1939 avec des troupes additionnelles qui traversèrent en février 1940. En 1941, la formation adopta l'histoire et l'insigne de bataille rouge rectangulaire, la « Flanelle rouge », portée par la 1re Division canadienne durant la Première Guerre mondiale.

Histoire[modifier | modifier le code]

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Les éléments de la formation étaient loin d'être complètement équipés lors de la mobilisation. En effet, les pièces d'artillerie et les mitrailleuses disponibles étaient presque toutes obsolètes et les troupes manquaient de casques d'acier. Seulement graduellement, des armes modernes, de l'équipement et du transport commencèrent à compléter la division en 1940.

Malgré cela, durant l'évacuation de Dunkerque en juin 1940, les Canadiens reçurent l'ordre de se rendre en France. Seul le The Hastings and Prince Edward Regiment arriva sur le continent et s'en retourna presque immédiatement. La division s'entraîna en Angleterre pendant trois ans avant d'être transférée en Méditerranée pour prendre part au débarquement en Sicile en juillet 1943 qui se termina après 38 jours de combat.

Par la suite, elle fut envoyée en Calabre et combattit vers le nord sur le péninsule italienne où elle se battit rudement contre les Allemands dans la région d'Ortona et connut de nombreuses pertes. Cependant, les militaires canadiens étaient déterminés et les troupes allemandes souffrirent de nombreuses pertes. En fait, le 27 décembre 1943, tout ce qu'il demeure à Ortona suite à plusieurs jours de fusillades et de bombardements aériens était la 1re Division canadienne.

Structure[modifier | modifier le code]

Depuis 2010, la 1re Division du Canada comprend trois régiments réguliers en plus de son quartier général : le 4e Régiment d'appui du génie, le 4e Régiment de défense antiaérienne et le 21e Régiment de guerre électronique. La division comprend également une compagnie d'infanterie de la Première réserve du The Princess of Wales' Own Regiment (en)[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Défense nationale: Mention élogieuse au personnel du Quartier-général de la 1re Division du Canada
  2. « Les Forces Canadiennes remettent en activité la 1re Division du Canada », Nouvelles de l'Armée,‎ 19 mai 2010 (lire en ligne)
  3. La 1re Division du Canada sur le site de la 1re Division du Canada, page consultée le 14 août 2011

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Bercuson, David Jay [1996] (2004). Maple leaf Against the Axis. Illustrated edition. Calgary: Red Deer Press. (ISBN 0889953058)
  • (en) Berton, Pierre (2001). Marching as to war : Canada's turbulent years, 1899-1953. Toronto: Anchor Canada. (ISBN 0385258194)
  • (en) D'Este, Carlo (1983). Decision in Normandy. New York: Konecky & Konecky. (ISBN 1568522606)
  • (en) Zuehlke, Mark; Daniel, C. Stuart (2001). The Canadian Military Atlas: The Nation's Battlefields from the French and Indian Wars to Kosovo. Illustrated edition. Toronto: Stoddart.(ISBN 0773732896)

Lien externe[modifier | modifier le code]