Washington Monument

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Washington Monument
2012-07-10 Washington Monument.jpg
Présentation
Type
Architecte
Matériau
marbre, gneiss, calcaire, grès, stéatite, granite et jade, apex en aluminium, Fondation en béton +
Construction
Hauteur
169 m
Propriétaire
Statut patrimonial
Géographie
Pays
Région
Commune
Localisation
Coordonnées
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Le Washington Monument est un obélisque de plus de 169 mètres de haut, fabriqué en l'honneur de George Washington et situé à Washington, D.C. Fait de marbre, de grès et de granit, il est construit en maçonnerie (contrairement aux obélisques de l'Égypte antique, qui étaient monolithiques).

Historique[modifier | modifier le code]

En septembre 1833, la Washington National Monument Society est créée, entre autres par John Marshall et James Madison[1], dans le but de réunir des fonds afin de construire un monument en mémoire de George Washington. En 1836, elle lance un concours afin de décider de la nature du monument, remporté par Robert Mills[1]. En 1847, elle estime avoir récolté suffisamment d'argent pour commencer la construction du monument[2].

Le Washington Monument devait être situé au croisement entre une ligne partant au sud depuis la Maison-Blanche et une ligne partant à l'ouest du Capitole (à l'emplacement de l'actuel Jefferson Pier (en)). Cependant, le sol à cet endroit n'aurait pas pu supporter la structure. Il se situe à l'extrémité Ouest du National Mall.

Le Washington Monument pendant l'arrêt des travaux, vers 1860.

La construction commence en 1848, puis s'arrête en 1854, par manque d'argent. L'année suivante, le Congrès décide de fournir de l'argent pour permettre la poursuite des travaux, cependant cet apport est finalement annulé à cause de l'action de militants du Know Nothing, qui prennent le contrôle de la Washington National Monument Society. Ils l'abandonnent en 1858, cependant la guerre de Sécession ne permet pas de reprendre les travaux. En 1876, le Congrès décide à nouveau de fournir de l'argent pour continuer les travaux. Cependant, des discussions sur l'allure à donner au monument retardent leur reprise, qui n'a lieu qu'en 1879.

Cet arrêt des travaux entre 1854 et 1879 se manifeste par une différence de couleur entre la partie basse de l'édifice (vers 45 m) et la partie haute.

À l'origine, le monument devait dépasser les 180 m de haut, mais les matériaux utilisés ne permettaient pas de telles hauteurs, et la base du monument s'effritait sous son propre poids, entraînant des retards dans la construction. Sa taille finale a dû être ainsi revue à la baisse de plus d'une dizaine de mètres. Certains architectes de l'époque ont ainsi considéré ce monument comme étant un échec technique. Cet échec a aussi marqué le début de recherches plus approfondies sur les constructions en acier. La construction actuelle dépasse les 169 mètres de hauteur.

Le bâtiment est inauguré le 21 février 1885[3],[4], et ouvert au public en 1888.

Il est, jusqu'à l'érection de la tour Eiffel en 1889, le plus grand monument du monde avec 169 m.

En 1897, l'obélisque de pierre résiste au pire : une secousse sismique de 5,9[5]), conduisant à sa fermeture temporaire[6].

Le bâtiment bénéficie entre 1996 et 2000 d'une rénovation sponsorisée par Target Corporation[1],[7].

En août 2011, le séisme de 2011 en Virginie endommage légèrement le bâtiment (flaques d'eau de pluie dans les cages d'escalier et ascenseurs au ralenti[5]. Les travaux de rénovation commencent fin octobre 2012 et durent entre 32 mois, pour un montant total de 15 millions de dollars[8],[9].

Le monument dans la capitale et ailleurs[modifier | modifier le code]

La hauteur des constructions de la capitale n'a jamais été limitée en fonction de la hauteur du Washington Monument, ni même en fonction de celle du dôme du Capitole (culminant à 87 mètres), mais en vertu d'une loi de 1910 limitant la hauteur des bâtiments à la largeur de la rue adjacente plus 20 pieds (6,1 mètres)[10].

D'autres monuments sont aussi appelés Washington Monument en l'honneur de George Washington, à Baltimore et Annapolis, dans le Maryland.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Au cinéma, le Washington Monument est détruit dans les films catastrophes Les soucoupes volantes attaquent, Mars Attacks! et La Chute de la Maison Blanche.

À la télévision, le Washington Monument est détruit dans l'épisode 15 de la première saison de la série The Event.

Dans Les Simpson, le monument est un projet scolaire de construction proposé par Bart Simpson dans l'épisode 18 de la saison 20. Sa forme phallique sera exploitée dans Futurama où le Washington Monument est représenté dans le futur à côté d'un Clinton Monument, obélisque deux fois plus haut et plus imposant. Dans le générique de la série Cory est dans la place, Cory superpose le Washington Monument avec une baguette de batterie: l'illusion est parfaite, plusieurs autres monuments sont ainsi mis en avant.

Dans la littérature, dans la continuité du Capitole des États-Unis, l'obélisque est un lieu important où le Professeur Robert Langdon découvre les mystères de la Franc-maçonnerie dans le roman Le Symbole perdu.

Dans les jeux vidéo, le Washington Monument est très présent : Fallout 3, Splinter Cell: Conviction, Resident Evil 6, ainsi que dans Call of Duty: Modern Warfare 2. Dans Modern Warfare 2, la structure est partiellement détruite par l'invasion russe.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en)« Histoire du Washington Monument », sur nps.gov
  2. (en)« A History of the Washington Monument », sur nps.gov
  3. (en)« Marking a people's love », sur New York Times,‎
  4. (en)« Washington Monument At 125 », sur nps.gov
  5. a et b National Geographic, avril 2012, p. 28
  6. « Le Washington Monument fermé jusqu'à nouvel ordre », sur euronews.net,‎
  7. « Tremblement de terre vu du Washington Monument (vidéo) », sur 7sur7.be,‎
  8. (en)« Washington Monument repairs: Start in 30 days, end in 12-18 months », sur latimes.com,‎
  9. (en) « Washington Monument draws crowds as it reopens after renovations », sur latimes.com,‎ (consulté le 8 mars 2015)
  10. (en) « H-DC / Building Height Timeline », sur h-net.org

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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