Usine à virions

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L'usine à virions est la structure de réplication virale observée pendant le cycle lytique des virus géant.

Structure[modifier | modifier le code]

Visible directement par microscope photonique sans préparation particulière (au contraire des viroplasmes), c'est une structure distincte du noyau de la cellule hôte[1]. Bien que sans membrane délimitante, son apparence tend à faire confondre cette super-structure imposante avec le vrai noyau hôte.

L'usine à virions apparaît comme un dense noyau d'ADN extra-nucléaire étroitement cerné de mitochondries.

La structure croît rapidement en taille et en activité au fil de l'infection, jusqu'à reléguer le noyau hôte en périphérie de la cellule (au contraire des viroplasmes).

Fonctionnement[modifier | modifier le code]

Trois zones peuvent être distinguées[2] :

  • la zone intérieure ou cœur de réplication ;
  • la zone intermédiaire d'assemblage ;
  • la zone périphérique de maturation où les virions acquièrent leurs fibrils.

Notes et références[modifier | modifier le code]