Sundance Kid

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Harry Longabaugh

Le Sundance Kid et sa compagne Etta Place en 1901.
Information
Nom de naissance Harry Alonzo Longabaugh
Naissance 1867
Mont Clare, Pennsylvanie, Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès 7 Novembre 1908 (40 ou 41 ans)
San Vicente, Drapeau de la Bolivie Bolivie
Surnom Sundance Kid
Cause du décès Mort par balle
Braquage de banque, braquage de train
Famille Épouse

Parents

  • Josiah Longabaugh
  • Annie G. Place Longabaugh
Complice Wild Bunch de Butch cassidy

Harry Alonzo Longabaugh (quelquefois orthographié Longbaugh), né en 1867 à Mont Clare en Pennsylvanie et présumé mort vers novembre 1908, plus connu sous le nom de Sundance Kid, était un bandit et voleur de banque américain, membre avec Butch Cassidy de la Wild Bunch.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et carrière[modifier | modifier le code]

De gauche à droite 1re rangée : Harry A. Longabaugh, alias the Sundance Kid, Ben Kilpatrick, alias the Tall Texan, Robert Leroy Parker, alias Butch Cassidy ; 2e rangée : Will Carver et Harvey Logan, alias Kid Curry (Fort Worth, 1901).

Longabaugh est né à Mont Clare, en Pennsylvanie en 1867, fils de deux natifs de Pennsylvanie Josiah et Annie G. (née Place) Longabaugh. Il était le plus jeune de cinq enfants (ses frères et sœurs plus âgés étaient Ellwood, Samanna, Emma et Harvey). Longabaugh était d'ascendance principalement anglaise et allemande et était également en partie gallois. À 15 ans, Longabaugh a voyagé vers l'ouest dans un chariot couvert avec son cousin George. En 1887, Longabaugh a volé un fusil, un cheval et une selle d'un ranch à Sundance, dans le Wyoming. Il a été capturé par les autorités alors qu'il s'enfuyait et a été reconnu coupable et condamné à 18 mois de prison par le juge William L. Maginnis. Durant cette période d'incarcération, il a adopté le surnom de Sundance Kid[1]. Après sa libération, il est retourné travailler comme garçon de ranch et, en 1891, alors qu'il avait 25 ans, il a travaillé au Bar U Ranch dans ce qui est aujourd'hui l'Alberta, au Canada, qui était l'un des plus grands ranchs commerciaux de l'époque[2].

Longabaugh a été soupçonné d'avoir pris part à un braquage de train en 1892, et à un braquage de banque en 1897 avec cinq autres hommes. Il a fait probablement la rencontre de Butch Cassidy à la sortie de prison de celui-ci vers 1896. Ils formèrent alors avec Ben Kilpatrick, alias the Tall Texan, Will "News" Carver et Harvey Logan, alias Kid Curry, l'une des bandes de voleurs les plus célèbres de l'ouest américain, avec de nombreux vols réussis sur une des plus longues périodes de l'histoire des États-Unis[précision nécessaire]. Ce gang s'appelait le "Wild Bunch" (la Horde Sauvage)[1].

Bien que Longabaugh était réputé pour être rapide avec une arme à feu et ait souvent été qualifié de «gunfighter», il n'a tué personne avant la fusillade en Bolivie, où il aurait été tué avec Parker. Il est devenu mieux connu qu'un autre hors-la-loi du gang surnommé "Kid", Kid Curry (de son vrai nom Harvey Logan), qui a tué de nombreux hommes lorsqu'il faisait partie du gang. Le «Sundance Kid» a peut-être été confondu avec «Kid Curry» ; de nombreux articles ayant fait référence à «the Kid». Longabaugh a participé à une fusillade avec des représentants de la loi qui ont pisté un groupe dirigé par George Curry à la cachette de Hole-in-the-Wall dans le Wyoming et en aurait blessé deux dans cette fusillade. À cette exception près, cependant, sa participation dans des fusillades n'est pas confirmée.

Longabaugh et Logan ont utilisé une cabane à ce qui est maintenant Old Trail Town à Cody, au Wyoming, comme cachette alors qu'ils planifiaient le braquage d'une banque à Red Lodge, au Montana. Parker, Longabaugh, et d'autres desperados se sont retrouvés dans une autre cabane apportée à Old Trail Town depuis Hole-in-the-Wall dans le centre-nord du Wyoming. Cette cabane a été construite en 1883 par Alexander Gand[3].

Historiquement, le gang a été pendant un temps mieux connu pour leur utilisation relativement faible de la violence au cours de leurs vols, en s'appuyant fortement sur l'intimidation et la négociation; Néanmoins, s'ils étaient capturés, ils auraient fait face à la pendaison. Cependant, cette représentation de la bande n'est pas très fidèle et est principalement le résultat de représentations hollywoodiennes les dépeignant comme généralement «non-violents». En réalité, plusieurs personnes ont été tués par des membres de la bande, dont cinq officiers de police tués par Logan à lui seul. Des affiches «Recherché mort ou vif» ont été affichées dans tout le pays, avec une récompense de 30 000 $ pour des informations menant à leur capture ou à leur mort[4].

Le groupe s'était réfugié à Hole in the Wall, près de Buffalo, dans le Wyoming pendant quelques années alors qu'ils étaient poursuivis par les détectives de Pinkerton conduits par Charlie Siringo. De là ils pouvaient frapper et se replier, sans trop craindre d'être capturés, puisque l'endroit était situé sur un terrain élevé avec une vue de la région environnante dans toutes les directions[4].

Parker et Longabaugh, voulant manifestement laisser les choses se calmer un peu et chercher de nouveaux terrains de cambriolage, ont quitté les États-Unis le 20 février 1901. Longabaugh a embarqué avec sa "femme" Etta Place et Parker depuis New York à bord du navire britannique Herminius pour Buenos Aires en Argentine[4].

Mort[modifier | modifier le code]

Les faits concernant la mort de Longabaugh ne sont pas biens connus. Le 3 novembre 1908, près de San Vicente, dans le sud de la Bolivie, un transporteur de la mine d'argent Aramayo Franke y Cia transportait sa masse salariale d'environ 15 000 pesos boliviens par mulet lorsqu'il fut attaqué et dévalisé par deux bandits américains masqués qui étaient présumés être Longabaugh et Parker. Les bandits se sont ensuite rendus dans la petite ville minière de San Vicente, où ils ont logé dans une petite pension appartenant à Bonifacio Casasola, un mineur local.

Casasola a commencé à soupçonner ses deux pensionnaires étrangers (un mulet qu'ils possédaient provenait de la mine d'Aramayo et portait la marque de la compagnie minière), et il quitta sa maison et informa un agent de télégraphe voisin, qui avisa une petite unité de cavalerie de l'armée bolivienne (le régiment Abaroa) stationnée à proximité. L'unité a envoyé trois soldats, sous le commandement du capitaine Justo Concha, à San Vicente, où ils ont avisé les autorités locales. Le soir du 6 novembre, la pension a été encerclée par un petit groupe composé du maire local et un certain nombre de ses fonctionnaires, avec les trois soldats du Régiment d'Abaroa.

Lorsque les trois soldats se sont approchés de la maison où étaient restés les deux bandits, ceux-ci ont ouvert le feu, tuant un des soldats et blessant un autre. Une fusillade s'est ensuite produite. Vers 2 heures du matin, pendant une accalmie de la fusillade, la police et les soldats ont entendu un homme crier à l'intérieur de la maison. Bientôt, un coup de feu fut entendu de l'intérieur de la maison, après quoi le cri s'arrêta. Quelques minutes plus tard, un autre coup a été entendu.

L'impasse se poursuivait, les locaux cernant le lieu jusqu'au lendemain matin, quand, entrant prudemment, ils trouvèrent deux cadavres, les deux avec de nombreuses blessures de balles aux bras et aux jambes. Un des hommes avait une blessure de balle dans le front et l'autre avait un trou de balle dans la tempe. Le rapport de la police locale a spéculé, à en juger par les positions des corps, qu'un bandit avait probablement abattu son partenaire blessé mortellement pour abréger ses souffrances, juste avant de se suicider avec sa dernière balle.

Dans l'enquête de la police de Tupiza qui a suivi, les bandits ont été identifiés comme ceux qui ont attaqué le transport de la paie d'Aramayo, mais les autorités boliviennes n'ont pas pu formellement les identifier. Les corps ont été enterrés au petit cimetière de San Vicente, où ils ont été enterrés près de la tombe de Gustav Zimmer, un mineur allemand. Bien que des tentatives aient été faites pour trouver leurs tombes non marquées, notamment par l'anthropologue légiste américain Clyde Snow et ses chercheurs en 1991, aucune dépouille avec une ADN correspondante à celle des parents vivants de Parker et Longabaugh n'a été découverte.

Cette incertitude a conduit à de nombreuses allégations selon lesquelles l'un ou les deux auraient survécu et finit par revenir aux États-Unis. Une de ces allégations était que Longabaugh vivait sous le nom de William Henry Long dans la petite ville de Duchesne, Utah. Long est mort en 1936 et a été enterré dans le cimetière de ville. Ses restes ont été exhumés en décembre 2008 et soumis à des tests d'ADN[5],[6],[7]. L'anthropologue John McCullough a déclaré: «Le matériel que nous avons obtenu de Bill Long, il ne correspond pas au matériel que nous avons obtenu d'un parent éloigné du Sundance Kid[8] ».

En 1909, une femme demanda à Frank Aller (vice-consul des États-Unis au Chili) de l'aide pour obtenir un certificat de décès pour Longabaugh. Aucun certificat n'a été délivré et l'identité de la femme est inconnue, mais elle a été décrite comme attrayante, menant à la spéculation qu'elle était Etta Place la petite-amie de Longabaugh[9].

Alias[modifier | modifier le code]

Harry Alonzo Longabaugh utilisa de nombreux alias :

  • The Sundance Kid
  • Frank Smith
  • H.A. Brown
  • Harry A. Place
  • Harry Long

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

  • Dans un épisode de 2015 de la série documentaire Planète insolite, le voyageur Zay Harding visite la maison de Butch Cassidy et du Kid près de Cholila en Argentine et interview d'un historien local sur leur temps passé en Argentine.

Musique[modifier | modifier le code]

  • Le groupe de rock suédois Kent a publié une chanson intitulée "Sundance Kid" sur leur album Vapen & Munitions.
  • Le canadien Sam Roberts a publié une chanson intitulée "Sundance" sur son album Love at the End of the World.
  • Le groupe britannique Arctic Monkeys a sorti une chanson intitulée "Black Treacle" sur son album Suck It And See, dans lequel Alex Turner chante: "Je me sens comme le Sundance Kid derrière un synthétiseur" ( "I feel like the Sundance Kid behind a synthesiser")

Littérature[modifier | modifier le code]

  • Sundance Kid est l'un des personnages du manga Drifters, sorti en 2009 et adapté en anime depuis Octobre 2016. On le voit avec Butch Cassidy aux côtés des vagabonds et faisant face aux parias. On le voit la plupart du temps munit d'un long fusil et il utilise aussi une mitrailleuse.
  • Harry Longbaugh (sic) est le personnage principal du roman "Sundance", de David Fuller, publié en 2014.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]