Strategic Studies Group

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Strategic Studies Group
logo de Strategic Studies Group
Création 1982
Fondateurs Ian Trout, Roger Keating
Personnages clés Steve Fawkner
Siège social Australie
Direction Ian Trout (président)
Roger Keating (vice président)
Gregor Whiley (vice président)[1]
Activité Industrie vidéoludique
Produits Warlords
Carriers at War
Site web ssg.com.au

Strategic Studies Group (SSG) est une société de développement et d'édition de jeux vidéo australien fondé en 1983. Le studio est spécialisé dans les jeux de stratégie, notamment les jeux de guerre.

Historique[modifier | modifier le code]

Après avoir développé et publié son premier jeu vidéo de guerre en 1979, Roger Keating, professeur de math à l’école Cranbrook de Sydney, décide de quitter son poste pour créer sa propre société de développement, Keating Computer Services[2]. En 1980, après avoir découvert le jeu Computer Bismarck, il contact le président de Strategic Simulations, l’éditeur du jeu, pour lui proposer de publier un jeu de guerre qu’il développe à l’époque[3]. Celui-ci accepte et dans les années qui suivent, Strategic Simulations publie sept jeux développés par Keating : Computer Conflict (1980), Operation Apocalypse et Southern Command (1981), Germany 1985 (1982), RDF 1985 (1983), Baltic 1985 (1984) et Norway 1985 (1985)[2],[4]. En 1982, il entre en contact avec Ian Trout, propriétaire d’une librairie spécialisé en histoire militaire à Sydney connu pour sa collection de jeux de plateau et de rôle. Ensemble, ils fondent fin 1982 leur propre société de développement et d’édition de jeux vidéo, Strategic Studies Group, qui est officiellement enregistrée en juillet 1983. Roger Keating en devient le programmeur et vice-président senior et, fort de quinze ans d’expérience dans le secteur des jeux, Ian Trout prend la place de concepteur, de président et de CEO[2]. Le premier jeu qu'ils développent, Reach for the Stars, est initialement conçu comme une adaptation en jeu vidéo du jeu de société Stellar Conquest mais les négociations avec son éditeur tournent court et ils décident finalement d’en faire leur propre jeu. Celui-ci est publié en 1983 et est rétrospectivement considéré comme le premier jeu d’un nouveau genre, le jeu 4X. Dans un premier temps, Roger Keating est chargé de la réalisation graphique des jeux du studio, développés sur Apple II, en plus de leur programmation. L’Apple II souffre cependant de limitations dans ce domaine, 16kB de ses 64kB de RAM étant caché, mais Keating passe outre cette limitation en programmant le jeu en langage machine, ce qui lui permet de libérer de la mémoire et de rendre le jeu plus rapide. Cela lui facilite également le travail lorsqu’ils décident de porter le jeu sur Commodore 64. Reach for the Stars est un important succès commercial pour SSG avec environ 60 000 copies vendues, le jeu capitalisant sur le changement d’orientation du marché du jeu vidéo, des consoles vers les ordinateurs personnels, de l’époque. Le studio ayant développé et publié le jeu, celui-ci se révèle très profitable et pose de solides bases pour le développement de leurs titres suivants[2].

Pour le deuxième titre du studio, le jeu de guerre Carriers at War 1941-1945: Fleet Carrier Operations in the Pacific, Roger Keating utilise les mêmes techniques de programmation que pour Reach for the Star. Celui-ci ne bénéficie donc pas d’amélioration graphique par rapport à son prédécesseur. Il est publié en 1984 sur Apple II et Commodore 64 et connait un succès commercial encore plus important que Reach for the Star. Cela permet à la société de se développer en recrutant John Gleason, un expert en marketing américain, et le concepteur Eric Baker. En 1985, SSG publie Europe Ablaze qui est le dernier jeu de la société pour lequel Roger Keating est chargé des graphismes. Le jeu marque également un tournant dans le secteur du jeu vidéo sur ordinateur qui se focalise à partir de cette époque sur les jeux destinés aux IBM PC plutôt qu’à l’Apple II. La même année, Carriers at War remporte le prix du meilleur jeu d’aventure sur ordinateur lors de la onzième convention annuelle d’Origins qui a lieu à Baltimore en juillet. En 1986, Gregor Whiley rejoint la société en tant que producteur après avoir convaincu Roger et Ian qu’ils ont besoin d’aide dans ce domaine[2]. À son arrivé, il rachète des parts de la société le mettant au même niveau que Roger et Ian[5]. Son premier jeu, Battlefront, utilise les même techniques et est développé pour les mêmes plateformes que les trois premiers jeux du studio. A la même époque, SSG recrute Nick Stathopoulos au poste de directeur artistique[2]. Pour pallier le retard pris par SSG dans le développement de The Road to Appotmattox, un jeu de grande stratégie simulant l’ensemble de la guerre de Sécession, le développement de Battlefront est précipiter et le jeu est terminé en seulement quatorze semaines. The Road to Appotmattox est finalement annulé et Battlefront est publié en 1986 sur Apple II et Commodore 64. Huit versions du jeu seront au total développées par SSG, dont des portages sur IBM PC et Macintosh. Ces nouvelles versions bénéficient de graphismes améliorés qui montre la transition opéré à l’époque par le studio des graphismes pixelisés créés par Roger Keating à des graphismes plus sophistiqués tirant partie des seize couleurs disponibles sur les ordinateurs plus récents[2].

Ludographie[modifier | modifier le code]

Année Titre Développeur Genre Description Plate-forme
1983 Reach for the Stars: The Conquest of the Galaxy SSG Jeu 4X Un jeu 4X se déroulant dans l’espace Apple II, Amiga, C64, DOS, Mac OS
1984 Carriers at War 1941-1945: Fleet Carrier Operations in the Pacific Roger Keating et Ian Trout Jeu de guerre Un jeu de guerre simulant des batailles navales de la Seconde Guerre mondiale Apple II, C64, DOS
1985 Europe Ablaze Roger Keating, Eric Baker, Ian Trout Jeu de guerre Un jeu de guerre simulant la bataille d’Angleterre et les bombardements contre l’Allemagne pendant ma Seconde Guerre mondiale Apple II, C64
Annulé The Road to Appotmattox SSG Jeu de grande stratégie Un jeu de grande stratégie simulant la guerre de Sécession Apple II, C64
1986 Battlefront Roger Keating, Ian Trout Jeu de guerre Un jeu de guerre se déroulant pendant la Seconde Guerre mondiale Apple II, C64
1988 Decisive Battles of the American Civil War: Volume I SSG Jeu de guerre Un jeu de guerre simulant des batailles de la guerre de Sécession Apple II, C64, DOS
1987 Russia: The Great War in the East 1941-1945 Roger Keating, Ian Trout Jeu de guerre Un jeu de guerre simulant les affrontements sur le front de l’Est pendant la Seconde Guerre mondiale Apple II, C64
1988 Halls of Montezuma Roger Keating, Ian Trout Jeu de guerre Un jeu de guerre couvrant l'histoire de l'United States Marine Corps Apple II, Amiga, C64, DOS
1987 Battles in Normandy Roger Keating, Ian Trout Jeu de guerre Un jeu de guerre simulant la bataille de Normandie de la Seconde Guerre mondiale Apple II, C64
1988 Rommel: Battles for North Africa Roger Keating, Ian Trout Jeu de guerre Un jeu de guerre simulant la campagne d'Afrique du Nord de la Seconde Guerre mondiale Apple II, C64, DOS
1988 MacArthur's War: Battles for Korea SSG Jeu de guerre Un jeu de guerre simulant des batailles de la guerre de Corée Apple II, C64, DOS
1989 Decisive Battles of the American Civil War: Volume II Roger Keating, Malcolm Power, Ian Trout Jeu de guerre Un jeu de guerre simulant des batailles de la guerre de Sécession Apple II, DOS
1988 Decisive Battles of the American Civil War: Volume III SSG Jeu de guerre Un jeu de guerre simulant des batailles de la guerre de Sécession Apple II, C64, DOS
1989 Panzer Battles Roger Keating, Ian Trout Jeu de guerre Un jeu de guerre simulant les affrontements sur le front de l’Est pendant la Seconde Guerre mondiale Apple II, C64, DOS
1989 Gold of the Americas SSG Jeu de guerre Un jeu de guerre couvrant la période des Grandes découvertes dans le nouveau monde Amiga, DOS, Atari ST
1989 Fire King Micro Forté Jeu vidéo de rôle Un jeu de rôle et d'action dans un univers médiéval-fantastique C64, DOS
1990 Warlords SSG Stratégie au tour par tour Un jeu de stratégie au tour par tour médiéval-fantastique Amiga, DOS, Macintosh
1992 Carriers at War SSG Jeu de guerre Remake de Carriers at War 1941-1945: Fleet Carrier Operations in the Pacific DOS
1992 Carriers at War II Roger Keating, Ian Trout Jeu de guerre Suite de Carriers at War DOS, Macintosh
1993 Carriers At War: Construction Kit SSG Jeu de guerre Un éditeur de scénarios pour Carriers at War DOS
1993 Warlords II SSG Stratégie au tour par tour Suite de Warlords DOS, Macintosh, Windows Mobile
1994 Warlords II Scenario Builder SSG Stratégie au tour par tour Un éditeur de scénarios pour Warlords II DOS
1995 Warlords II Deluxe SSG Stratégie au tour par tour Version améliorée de Warlords II incluant notamment un éditeur de scénario DOS, Macintosh
1996 The Complete Carriers at War: Fleet Carrier Operations in World War II SSG Jeu de guerre Une compilation regroupant Carriers at War, Carriers at War II et Carriers At War: Construction Kit DOS
1997 Ardennes Offensive SSG Jeu de guerre Un jeu de guerre simulant la bataille des Ardennes de la Seconde Guerre mondiale. Windows
1997 Warlords III: Reign of Heroes SSG Stratégie au tour par tour Suite de Warlords et Warlords II Windows
1998 Warlords III: Darklords Rising SSG Stratégie au tour par tour Version améliorée de Warlords III: Reign of Heroes incluant notamment de nouvelles campagnes et un éditeur de scénario Windows
2000 Reach for the Stars SSG Jeu 4X Remake de Reach for the Stars: The Conquest of the Galaxy Windows
2000 Warlords: Battlecry SSG Stratégie en temps réel Un jeu de stratégie en temps réel basé sur l'univers de Warlords Windows
Annulé Dungeon SSG Un jeu médiéval-fantastique en 3D Windows
2002 Warlords: Battlecry II SSG Stratégie en temps réel Suite de Warlords: Battlecry Windows
2003 Korsun Pocket SSG Jeu de guerre Un jeu de guerre simulant la bataille de Korsoun de la Seconde Guerre mondiale. Windows
2003 Across the Dnepr SSG Jeu de guerre Une extension de Korsun Pocket simulant l'opération Barbarossa. Windows
2004 Decisive Battles of World War II: Battles in Normandy SSG Jeu de guerre Un jeu de guerre simulant la bataille de Normandie de la Seconde Guerre mondiale. Windows
2005 Decisive Battles of World War II: Battles in Italy SSG Jeu de guerre Windows
2008 Kharkov: Disaster on the Donets SSG Jeu de guerre Un jeu de guerre simulant une bataille sur le front de l’Est pendant la Seconde Guerre mondiale Windows

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « About Strategic Studies Group », sur SSG.com.
  2. a, b, c, d, e, f et g (en) Fiona M. Chatteur, « Computer Graphics Through the Screen of Strategic Studies Group », sur Academia.edu.
  3. (en) Bob Proctor, « Titans of the Computer Gaming World: Strategic Simulations, Inc. », Computer Gaming World, no 45,‎ , p. 36, 48.
  4. (en) « A History of SSI Games », Computer Gaming World, no 45,‎ , p. 37.
  5. (en) « Strategic Studies Group Pty Ltd (SSG) », sur playitagainproject.org.

Liens externes[modifier | modifier le code]