Academia.edu

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Academia.edu

Création 2008
Fondateurs Richard Price
Siège social Drapeau des États-Unis San Francisco (Californie(États-Unis)
Direction Richard Price
Activité Réseautage social sur Internet
Produits Academia.edu
Site web http://www.academia.edu

Academia.edu est un site Internet de réseau social américain destiné aux chercheurs. Lancé en 2008 par Richard Price, il est maintenu par l'entreprise Academia, dont le siège est à San Francisco en Californie. Le site s'adresse aux chercheurs, universitaires et étudiants, à qui il propose diverses fonctionnalités permettant de se mettre en relation les uns avec les autres, de suivre leurs travaux respectifs et d'échanger des connaissances, principalement en mettant en ligne leurs articles.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le site Academia.edu est lancé en septembre 2008 par l'entreprise américaine Academia, dont le CEO est Richard Price[1]. Il existe alors déjà à ce moment quelques sites du même genre, comme le réseau social ResearchGATE ou le logiciel de gestion bibliographique Mendeley[1]. Le site possède un nom de domaine en .edu alors qu'il n'est pas une institution éducative : Richard Price a indiqué que ce nom de domaine avait été enregistré par l'une des filiales d'Academia avant le 29 octobre 2001, date à partir de laquelle les noms de domaine en .edu ont été réservés aux institutions éducatives[2],[3].

Début 2010, Academia réunit 1,5 million de dollars lors d'une première levée de fonds menée par Spark Venturs ; il recueille principalement ces fonds de la part d'investisseurs comme Mark Shuttleworth, Thomas Lehrman et Rupert Pennant-Rea[1]. Fin novembre 2011, une deuxième levée de fonds, menée par Spark Capital en association avec True Ventures, rapporte à Academia 4,5 millions de dollars d'investissements[4]. L'entreprise revendique le même esprit que d'autres initiatives en science ouverte (open research) qui visent à promouvoir un travail scientifique collaboratif et non concurrentiel dont les résultats sont disponibles en Open source[4]. En février 2012, Richard Price prend publiquement position contre le Resarch Works Act, un projet de loi visant à restreindre l'accès aux travaux de recherche financés par des fonds publics[5].

Principe du site[modifier | modifier le code]

Les utilisateurs s'enregistrent gratuitement à l'aide d'un nom et d'une adresse de courriel et se créent un profil sur lequel ils indiquent leurs établissements de rattachement (universités et autres centres de recherche) et leurs centres d'intérêt en matière de recherche. Ils ont la possibilité de poster un curriculum vitæ et une photo et d'indiquer des liens vers un ou plusieurs sites Internet. La principale fonctionnalité de partage est celle qui permet à chaque utilisateur de poster ses travaux de recherche, ou les références de ses travaux, sur son profil.

Outre son profil, l'utilisateur dispose également d'une page privée, le dashboard, qui lui fournit diverses statistiques de consultation de sa page de profil et des documents qu'il a postés. L'utilisateur est également prévenu chaque fois que son nom est entré dans le moteur de recherche Google.

Les utilisateurs entrent en contact les uns avec les autres via un moteur de recherche, ou en naviguant sur les pages des institutions, ou bien via un système de suggestions automatiques. Chaque utilisateur peut décider de « suivre » tel ou tel utilisateur, afin d'être prévenu des publications, questions et messages qu'il postera et qui s'afficheront dans son fil d'actualités. L'utilisateur suivi ne peut pas refuser d'être suivi par un utilisateur donné. En revanche, suivre un utilisateur n'est pas réciproque (sauf si l'utilisateur suivi décide d'entrer à son tour en contact avec l'utilisateur qui a décidé de le suivre). Outre ce système, le site contient un système d'échange de messages privés.

La page d'accueil du site, vue par un utilisateur enregistré, contient une barre d'outils située en haut de la page : elle donne accès au profil, au dashboard, aux paramètres du compte et au bouton de déconnexion, et indique en rouge les notifications (nouvelles réponses, mises en contact, etc.). En dehors de cette barre, la page d'accueil est essentiellement occupée par un fil d'actualités alimenté par les publications, questions et messages en rapport avec les centres d'intérêt indiqués par l'utilisateur. Y apparaissent notamment les publications des autres utilisateurs que l'utilisateur a décidé de suivre.

Statistiques du site[modifier | modifier le code]

Fin avril 2010, le site comptait 137 000 utilisateurs enregistrés, gagnait 15 000 utilisateurs par mois et recevait environ 600 000 visiteurs uniques par mois[1]. En 2011, le nombre d'utilisateurs triple et atteint 800 000 fin novembre 2011 et le nombre de visiteurs uniques s'élève à 3 millions[4]. Vers la mi février 2012, le site dépasse le million d'utilisateurs enregistrés[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d « Academia.edu Raises $1.6 Million To Help Researchers Connect With Each Other », article de Jason Kincaid sur TechCrunch le 28 avril 2010. Page consultée le 23 mai 2012.
  2. « How did Academia.edu get the .edu domain ? », question sur le site Quora en 2010. Page consultée le 23 mai 2012.
  3. .edu Policy, page sur le site d'Educause. Page consultée le 23 mai 2012.
  4. a, b et c « Academia.edu Raises $4.5 Million To Help Researchers Share Their Scholarly Papers », article de Jason Kincaid sur TechCrunch le 30 novembre 2011. Page consultée le 23 mai 2012.
  5. « The Dangerous “Research Works Act” », article de Richard Price publié sur TechCrunch le 15 février 2012. Page consultée le 23 mai 2012.
  6. Academia.edu hits a Million users, billet d'Helen Sparrow sur le blog d'Academia le 12 février 2012. Page consultée le 23 mai 2012.

Liens externes[modifier | modifier le code]