Steve Huffman

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Steve Huffman
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Steve Huffman, au Web Summit 2017
Biographie
Naissance
Nationalité
Formation
Activité

Steve Huffman (né le 12 novembre 1983), plus connu sur Reddit, l'un des réseaux sociaux en ligne ayant rapidement grandi au début des années 2000), où il était connu sous le pseudonyme spez[1], est un développeur informatique américain cofondateur et actuel PDG du site et réseau internet Reddit[2],[3]. Il a ensuite aussi cofondé le site moteur de recherche Hipmunk[4],[5].

Enfance et éducation[modifier | modifier le code]

Steve Huffman a grandi à Warrenton (Virginie)[6].

À l'âge de 8 ans, il a commencé à programmer des ordinateurs[6].
Il a été diplômé en 2001 de la Wakefield School de la petite ville The Plains en Virginie[7].
Il étudie ensuite l'informatique à l'Université de Virginie (UVA) d'où il sort diplômé en 2005[6],[8].

En 2018, interviewé par The New Yorker, il dit : « Je me considère comme un troll dans l'âme. Faire en sorte que les gens se hérissent, soit un peu extravagant pour ajouter du piquant à la vie - je comprends cela. C'est ce que j'ai fait »[9].

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Lors des vacances de printemps de sa dernière année à l'UVA, Huffman et l'un de ses camarades de classe Alexis Ohanian[10], se rendent à Boston (Massachusetts) pour assister à une conférence[11] donnée par le programmeur Paul Graham[10],[12]. Huffman et Ohanian discutent avec Graham après sa conférence et ce dernier les invite à postuler auprès de son incubateur de startup, Y Combinator. Huffman leur propose une idée initiale, My Mobile Menu [11] qui était de permettre à des utilisateurs de commander de la nourriture par SMS[10],[12]. L'idée est rejetée, mais Graham propose une rencontre à Huffman et à Ohanian (à Boston pour présenter une autre idée de start-up).
C'est alors lors d'un brainstorming qu'une idée de ce que Graham a qualifié de "première page de l'Internet" a été créée[10]. Huffman et Ohanian sont alors acceptés dans la première classe d'Y Combinator[10],[12]. Huffman a codé le site entier en Lisp[13],[14]. Lui et Ohanian lancent Reddit en juin 2005, financé par Y Combinator[8],[15] proposant des services similaires à ceux d'autres sites internet support de réseaux sociaux en ligne tels que StumbleUpon, Digg et Slashdot[16]

L’audience du site croît très vite, dès les premiers mois : en août 2005, Huffman constate que la base d’utilisateurs habituelle était devenue si vaste qu’il n’avait plus besoin de remplir lui-même la page de couverture avec du contenu [13],[17],[18].

À 23 ans, Huffman (et Ohanian) vendent Reddit à Condé Nast le 31 octobre 2006 pour, selon les sources, 10 à 20 millions de dollars[10],[19]. Huffman reste chez Reddit jusqu'en 2009, date à laquelle il quitte son rôle de PDG par intérim[20].

Huffman voyage plusieurs mois au Costa Rica[21] avant de co-créer en 2010 le site Web de voyages Hipmunk avec Adam Goldstein (autre auteur et développeur de logiciels). Egalement fondé avec Y Combinator[4],[5], Hipmunk est lancé en août 2010 [22] avec Huffman servant de CTO[23]. En 2011, Inc. (magazine) a nommé Huffman sur sa liste des 30 personnalité importantes de "moins de 30 ans" [23].

En 2014 Huffman déclare qu'il a commis une erreur en vendant Reddit et que la croissance du site a dépassé ses espérances[24]. En 2015 (le 10 juillet ) Reddit embauche Huffman au poste de PDG à la suite de la démission d'Ellen Pao[3] et pendant une période particulièrement difficile pour la société[25]. Huffman a alors comme priorité de lancer des applications Reddit pour iOS et Android en préparant la version "Web mobile" de Reddit, notamment en créant une infrastructure de test A/B [10]. Parmi les améliorations qu'il apporte[25], figurent une expérience mobile facilitée, une infrastructure renforcée, et de nouvelles directives en matière de contenu (interdiction des contenus haineux, incitant à la violence, mise en quarantaine de certains utilisateurs, propos ou contenus pouvant être choquants, blocage de communautés "existant uniquement pour [...] rendre Reddit pire pour tous les autres"[10],[25]. Peu de temps après son retour, Huffman écrivait : "ni Alexis ni moi n'avons créé reddit pour être un bastion de la liberté d'expression, mais plutôt un lieu où une discussion ouverte et honnête peut avoir lieu"[26]. Dans une interview de 2012, Ohanian avait utilisé la même phrase pour décrire Reddit, comme le notent The New Yorker et The Verge[21],[27]. Huffman a aussi modifié son site pour le rendre plus "convivial" pour les annonceurs[10],[25], et oeuvré pour l'hébergement de vidéos et d'images sur le site[28].

Fin 2016, Huffman est au centre d'une controverse pour avoir modifié des messages sur un subreddit populaire auprès des partisans de Donald Trump (/r/The_Donald). Suite aux critiques d'utilisateurs de Reddit, il a annulé le changement et présenté des excuses[29]. À partir de 2017 Huffman, jugeant que le site Web de Reddit ressemblait à un « Craigslist dystopique » au look obsolète dissuadant les nouveaux utilisateurs d'y venir[28], en dirige une refonte (lancée en avril 2018, pour un an)[30]. C'est sa première mise à jour visuelle majeure en une décennie[30],[31].

Autres éléments de biographie[modifier | modifier le code]

Steve Huffman est un prepper (survivaliste)[32]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Steve Huffman, « Time for my quarterly inquisition. Reddit CEO here, AMA. » [archive du ], sur reddit.com, /r/announcements, Reddit, (consulté le 22 novembre 2017)
  2. « Three Years After Their Acquisition, Reddit Founders Move On », Techcrunch,
  3. a et b Mike Issac, « Ellen Pao Is Stepping Down as Reddit’s Chief », New York Times,‎ (lire en ligne)
  4. a et b « About Hipmunk », Hipmunk,
  5. a et b Leena Rao, « Reddit Co-Founder Dips Back Into Y Combinator With Travel Startup Hipmunk »,
  6. a b et c Michelle Koidin Jaffee, « The Voice of His Generation », Virginia,‎ fall 2014 (lire en ligne)
  7. « The Odyssey of an Alum », Wakefield School, (consulté le 13 mars 2018)
  8. a et b Zak Richards, « Unleashing High-Profile, High-Profit Websites »
  9. I consider myself a troll at heart. Making people bristle, being a little outrageous in order to add some spice to life—I get that. I’ve done that.in The New Yorker: "Reddit and the Struggle to Detoxify the Internet" (19 March 2018)
  10. a b c d e f g h et i Jessi Hempel, « Inside Reddit's plan to recover from its epic meltdown », Wired,‎ (lire en ligne)
  11. Michelle Williams, « 'This internet thing is not a fad': Reddit co-founder Alexis Ohanian to discuss online entrepreneurship at UMass Amherst », sur Mass Live, (consulté le 27 mars 2018)
  12. a b et c Steve Fink, « Mr. Meme », Baltimore,‎ (lire en ligne)
  13. a et b Épisode Live Episode! Reddit: Alexis Ohanian & Steve Huffman de la série How I Built This With Guy Raz. Visionner l'épisode en ligne
  14. Benjamin Wallace, « Can Steve Huffman Save Reddit From Itself? », New York Magazine,‎ (lire en ligne)
  15. Sherilynn "Cheri" Macale, « A rundown of Reddit's history and community [Infographic] », sur The Next Web Social Media (consulté le 12 novembre 2011)
  16. Steinbaur T (2012) Information and Social Analysis of Reddit. Université de Standford, reçu de TROYSTEINBAUER@ CS. UCSB. EDU.
  17. Derek Mead, « How Reddit Got Huge: Tons of Fake Accounts », Motherboard, (consulté le 11 juin 2018)
  18. Casey Johnston, « reddit founders made hundreds of fake profiles so site looked popular », Ars Technica, (consulté le 11 juin 2018)
  19. « Condé Nast/Wired Acquires Reddit »,
  20. Yoree Koh, « Reddit's 'Ask Me Anything' CEO opens up on overcoming crisis », The Wall Street Journal,‎ (lire en ligne)
  21. a et b Andrew Marantz, « Reddit and the Struggle to Detoxify the Internet », The New Yorker,‎ (lire en ligne)
  22. Julianne Pepitone, « Hipmunk's dazzling new view of flight search », CNNMoney,‎ (lire en ligne)
  23. a et b « Adam Goldstein and Steve Huffman, Founders of Hipmunk », Inc.com,
  24. Matthew Hall, « 'Atrocious, mobile sucks': Reddit co-founder Steve Huffman on what site has become », The Age,
  25. a b c et d Christine Lagorio-Chafkin, « Steve Huffman Talks About Bringing Reddit Back From the Brink », Inc.,‎ (lire en ligne)
  26. « New CEO: Some People on Reddit ‘Shouldn’t Be Here at All’ », Re/Code,
  27. Adi Robertson, « Was Reddit always about free speech? Yes, and no », The Verge, (consulté le 4 mai 2018)
  28. Dougal Shaw, « Reddit plans to host videos on its site », BBC News,‎ (lire en ligne)
  29. Roisin Kiberd, « 'Spezgiving': How Reddit’s CEO Tried And Failed to Troll the Trolls », Motherboard, Vice, (consulté le 3 mai 2018)
  30. a et b Arielle Pardes, « The inside story of Reddit's redesign », Wired,‎ (lire en ligne)
  31. Angus Loten, « Reddit CEO revamped outdated website from the IT foundations », The Wall Street Journal,‎ (lire en ligne)
  32. Evan Osnos, « Doomsday Prep for the Super-Rich », The New Yorker,‎ (lire en ligne)

voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]