Controverse

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Une controverse est une discussion argumentée, engendrée par l'expression d'une différence d'opinion ou d'une critique quant à un problème, un phénomène ou un état de choses.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Par métonymie, une controverse désigne l'ensemble des éléments divergents ou contradictoires d'un débat[1].

Depuis plus d'une dizaine d'années, l'étude des controverses s'est imposée comme une branche très active des sciences sociales et en particulier de la sociologie. Les disputes et les controverses sont même devenues des objets de prédilection des courants regroupés sous l'expression de sociologie pragmatique. On trouve plusieurs formes de modélisation sociologique des processus controversés. Les sujets ou domaines les plus investis de la controverse incluent la politique, la science, l'environnement, la religion et le sexe[2],[3],[4]. D'autres domaines de controverse incluent l'histoire, la théologie[5] et la philosophie, ou encore l'économie, les finances, les organisations, l'âge, le genre et la race (ethnie).

Sciences[modifier | modifier le code]

L'histoire des sciences est jalonnée de controverses scientifiques dont certaines sont restées célèbres, comme celle du calcul infinitésimal ou celle de la tectonique des plaques. Pour les sociologues des sciences, l’étude d’une controverse scientifique permet d’ouvrir la « boîte noire » que tend à devenir tout contenu scientifique une fois construit et accepté. Il convient de ce point de vue de distinguer les controverses scientifiques proprement dites[6] des controverses publiques dans lesquelles interviennent toutes sortes d'acteurs[7].

Une discipline scientifique spécialisée a été créée : l'agnotologie ; La science et la justice ont également démontré qu'il existe une fabrique de la controverse, technique et statégie utilisées mise au service de lobbies, d'industries ou de gouvernements par des « marchands de doute », par exemple l'industrie du tabac, du climatoscepticisme, de l'industrie des pesticides[8].

Rhétorique classique[modifier | modifier le code]

Dans la rhétorique classique, la controverse (latin controversia) est un exercice d'école, une forme de déclamation relevant du genre judiciaire ; elle était en principe destinée à préparer les futurs avocats à plaider. Elle se distinguait d'un autre exercice, la suasoria, appartenant au genre délibératif, qui visait à convaincre une personne ou une assemblée d'agir ou de ne pas agir d'une certaine manière. Des exemples de controverses apparaissent dans la Rhétorique à Herennius, mais la collection la plus complète est offerte par les Controversiae de Sénèque le Rhéteur.

Les dix sujets les plus controversés sur Wikipedia[9][modifier | modifier le code]

Une équipe de chercheurs de l’université d’Oxford a décidé de déterminer quels sont les dix sujets les plus controversés sur Wikipédia. Pour cela Taha Yasseri et son équipe ont décidé d’analyser la ‘guerre des éditions’ c’est à dire quand un contributeur écrit quelque chose et que cet apport est immédiatement modifié par un autre. En étudiant ces éditions, les chercheurs se sont rendus compte de quelque chose qu’ils ont nommé le ‘revers mutuel’. Un phénomène qui touche les sujets à controverse : un contributeur va ajouter quelque chose, un autre va ensuite purement et simplement enlever cette contribution car il n’est pas d’accord et vice versa. Ces ‘guerres de l’édition’ font que de nombreuses pages sont en constante évolution et ne trouveront probablement jamais la paix.

Voici la définition qu’ont utilisé les chercheurs pour créer ce top 10 (du plus controversé au moins controversé): ” La controverse d’un article est définie par la somme des poids de toutes les paires d’éditeurs faisant du ‘revers mutuel’, en excluant la paire la plus élevée [les deux contributeurs faisant du revers mutuel les plus actifs] et en multipliant ce nombre par le nombre total d’éditeurs investis dans cet article.”.

  • 1) George W. Bush
  • 2) L’anarchisme
  • 3) Mahomet (le prophète)
  • 4) La liste des personnes employées par la WWE, entreprise de catch
  • 5) Le réchauffement climatique
  • 6) La circoncision
  • 7) Les États-Unis
  • 8 ) Jésus
  • 9) Race et intelligence
  • 10) Le christianisme

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. article "controverse" du Trésor de la langue française informatisé
  2. (en) U.S. News & World Report, Volume 117, Issues 10-17, 1994 citation: « Perhaps that was inevitable, since abortion touches on three of the most contentious subjects in human discourse: religion, sex and politics. »
  3. (en) Kenneth L. Karst (1995) Law's Promise, Law's Expression p.137 citation: « Religion, sex and politics: in my younger days, these were the subjects you weren't supposed to discuss at the dinner table. »
  4. (en) Susan Spencer, Margo Collins, Albert J. Rivero (2004) The eighteenth-century novel: Volume 4 p.6 « ...the expiration of the Printing Act in 1695 swelled the number of licensed printers, while the relaxation of censorship under the Restoration opened once-guarded topics, especially religion, sex, and politics, for public discussion »
  5. Certaines facultés de théologie, surtout durant le temps de la Réforme protestante avaient créé des 'chaires de controverses'.
  6. Raynaud 2018
  7. Debaz 2013
  8. « Effondrement de la biodiversité : pourquoi on a tout faux ! avec Pierre-Henri Gouyon professeur au MNHN, spécialiste des sciences de l'évolution et plus particulièrement en génétique, en botanique, et en éthique environnementale » (consulté le )
  9. Taha Yasseri, Anselm Spoerri, Mark Graham et János Kertész, « The most controversial topics in Wikipedia: A multilingual and geographical analysis », arXiv:1305.5566 [physics],‎ (lire en ligne, consulté le )

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Josquin Debaz, « Controverse », in I. Casillo avec R. Barbier, L. Blondiaux, F. Chateauraynaud, J.-M. Fourniau, R. Lefebvre, C. Neveu C. et D. Salles (dir.), Dictionnaire critique et interdisciplinaire de la participation, Paris, GIS Démocratie et Participation, 2013, (ISSN 2268-5863).
  • Dominique Raynaud, Sociologie des controverses scientifiques, Paris, Editions Matériologiques, 2018, (ISBN 9782373611359).

Liens externes[modifier | modifier le code]