Stephen Wolfram

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Stephen Wolfram
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Stephen Wolfram en juillet 2008

Naissance
Londres, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Nationalité Britannique
Pays de résidence États-Unis
Profession
Activité principale

Stephen Wolfram (né en 1959 à Londres) est un scientifique britannique principalement connu pour son logiciel de calcul formel Mathematica, mais qui a également travaillé en physique des particules et sur les automates cellulaires.

Biographie[modifier | modifier le code]

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Stephen Wolfram est né le 29 août 1959 de parents réfugiés juifs, originaires de Westphalie, qui ont émigré en Angleterre en 1933[1],[2]. Son père, Hugo Wolfram, est romancier, et sa mère, Sybil Wolfram, fut professeur de philosophie à l'université d'Oxford. Wolfram fit ses études à Eton. Souvent décrit comme un enfant prodige, il a publié un article sur la physique des particules à l'âge de 16 ans et est entré à l'université d'Oxford (St John's College) à l'âge de 17 ans. Il a écrit un article sur la production de quarks lourds à l'âge de 18 ans[3].

À l'âge de 20 ans, il a reçu son doctorat en physique des particules à Caltech où il rejoignit la faculté. Les premiers travaux scientifiques de Wolfram concernent principalement le domaine de la physique des hautes énergies, en théorie quantique des champs, et en cosmologie, et incluent plusieurs découvertes désormais classiques.[réf. nécessaire] Ses travaux avec Geoffrey Fox sur la théorie de l'interaction forte sont encore utilisés en 2010 dans les expériences de physique des particules[réf. souhaitée].

Il reçoit à 22 ans le MacArthur Genius Award[4].

En 1979, il commence la construction d'un des premiers systèmes de calcul formel modernes, exploité commercialement en 1981.

En reconnaissance de ses premiers travaux en physique et en informatique, Wolfram devient en 1981 le plus jeune récipiendaire du MacArthur Fellowship[5]. Vers la fin de l'année 1981, Wolfram oriente ses travaux vers la compréhension des origines de la complexité dans la nature. La première idée de Wolfram fut d'utiliser les expériences de calcul pour étudier le comportement de simples programmes informatiques, appelés automates cellulaires.

À la suite de ses travaux scientifiques dans la recherche sur les systèmes complexes, en 1986, Wolfram a fondé le premier centre de recherche et la première revue spécialisée sur les systèmes complexes. Puis, après avoir travaillé à Caltech, à l'Institute for Advanced Study de Princeton, et comme professeur de physique, de mathématiques et d'informatique à l'université de l'Illinois, Wolfram lance la Wolfram Research, Inc. Il a en effet commencé le développement de Mathematica, dont la première version est publiée le .

Article détaillé : Mathematica.

A New Kind of Science[modifier | modifier le code]

En 2002, il publie un livre, A New Kind of Science (en), où il expose les nombreux problèmes que soulève l'étude des automates cellulaires. Le livre présente une étude empirique des systèmes de calcul très simples. En outre, il fait valoir que, pour des raisons fondamentales, ces types de systèmes, plutôt que les mathématiques traditionnelles, sont nécessaires pour modéliser et comprendre la complexité dans la nature. La conclusion de Wolfram est que l'univers est numérique dans sa nature, et fonctionne sur les lois fondamentales qui peuvent être décrites comme des programmes simples. Il prédit que la prise en compte de cette approche par les communautés scientifiques aura une influence majeure et révolutionnaire sur la physique, la chimie et la biologie et la majorité des domaines scientifiques en général, ce qui en fait est la raison pour laquelle le livre est ainsi titré. Depuis la parution du livre en 2002, Wolfram partage son temps à développer Mathematica et à encourager les gens à s'impliquer dans les sujets traités par A New Kind of Science à travers des keynotes, des conférences, ainsi qu'une université d'été consacrée à ce sujet.

Moteur de recherche Wolfram|Alpha[modifier | modifier le code]

En 2002, Wolfram a aussi créé un puissant moteur de recherche intitulé Wolfram Alpha. Ce moteur de recherche en calcul a la capacité de répondre directement et avec précision aux questions posées par les utilisateurs. Il contient une grande bibliothèque d'algorithmes, et répond aux requêtes en utilisant la même approche décrite dans A New Kind of Science. Wolfram|Alpha est l'un des moteurs de recherche supportant Bing de Microsoft et aussi les réponses factuelles de Siri de Apple.

En 2009, il lance le site WolframAlpha[4]. En 2009 également, et à l'occasion du lancement de ce site, il reçoit le Prix Friedrich L. Bauer.

Language Wolfram[modifier | modifier le code]

Le , il présente sur son blog le langage Wolfram[6], un langage multi-paradigme et de haut niveau basé sur plus de trente ans de recherche[7]. Et en décembre 2015, Wolfram a publié un livre titré "An Elementary Introduction to the Wolfram Language destiné aux personnes n'ayant pas de familiarité au langage de programmation Wolfram et les types de calculs qu'il permet d'effectuer.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (de) « Jüdische Schriftsteller in Westfalen: Hugo Wolfram »
  2. (de) « Stephen Wolfram »
  3. (en)QCD Estimates for Heavy Particle Production sur inspirehep.net
  4. a et b (en) Alex Bellos, « Stephen Wolfram: Can he topple Google? », The Guardian,‎ (lire en ligne)
  5. (en) « Fellows List - June 1981 - MacArthur Foundation »
  6. Starting to Demo the Wolfram Language, blog de Stephen Wolfram
  7. Arsene Newman, Stephen Wolfram présente le langage Wolfram, Developpez.com, 3 mars 2014

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]