Stalag VIII C

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Le Stalag VIII-C était un camp allemand de prisonniers de guerre lors de la Seconde Guerre mondiale, adjacent au tristement célèbre Stalag Luft III près de Sagan en Allemagne, (maintenant Żagań en Pologne). Construit au début de la Seconde Guerre mondiale il occupait 48 ha.

Historique[modifier | modifier le code]

Pendant la première guerre mondiale, le camp existait déjà. Lors de la seconde guerre mondiale le camp fut reconstruit en septembre 1939 pour accueillir plusieurs milliers de prisonniers polonais après l'offensive de septembre 1939. En complète infraction avec la Troisième Convention de Genève la plupart d'entre eux furent en juin 1940 privés de leur statut de prisonniers de guerre et transférés dans des camps de travail[1]. Des soldats français et belges, faits prisonniers pendant la Bataille de France prirent leur place, beaucoup d'entre eux venant d'Algérie, du Maroc et du Sénégal et de Madagascar. En 1941 arrivèrent de nouveaux prisonniers après la Campagne des Balkans, pour la plupart britanniques, canadiens, grecs et yougoslaves. Ils furent suivis par des prisonniers soviétiques capturés lors de l'Opération Barbarossa. En fin 1941, près de 50 000 prisonniers s'entassaient dans un espace conçu pour le tiers de ce nombre. Les conditions étaient épouvantables pour les prisonniers Russes, la famine, les épidémies et les mauvais traitements prélevèrent un lourd tribut en vies humaines. Au début de 1942, les prisonniers soviétiques furent transférés vers d'autres camps, en particulier au Stalag VIII-E à Neuhammer. De nouveaux prisonniers arrivèrent, capturés pendant la Guerre du désert en Afrique du Nord, surtout après la chute de Tobrouk en décembre 1941. Il s'agissait principalement d'Australiens, de Sud-Africains (des blancs et des noirs) et des Polonais.

Évacuation et rapatriement[modifier | modifier le code]

Au début de février 1945, presque tous les prisonniers Français au stalag VIII C, et puis ceux du LUFT III, de Grande-Bretagne et du Commonwealth, furent acheminés vers l'ouest devant l'offensive soviétique. Le commandement du camp allemand détruisit une grande partie des documents et toutes les preuves des crimes commis contre les soviétiques. Le 14 février l'Armée rouge entra dans le camp qu'elle utilisa par la suite pour y mettre des prisonniers allemands. En 1961, un monument fut érigé au cimetière en souvenir de ceux qui par milliers y étaient morts et y avaient été enterrés dans un charnier en dehors du camp. En 1971, le « Musée du martyre des prisonniers de guerre alliés » fut créé sur le site du camp pour abriter des souvenirs et des archives des deux Stalags, le Stalag VIII-C et le Stalag Luft III.

Notes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Référence de traduction[modifier | modifier le code]