Python bivittatus

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Python birman

Le Python birman ou Python molure birman (Python bivittatus) est une espèce de serpents de la famille des Pythonidae[1]. Il s'agit de l'un des six plus gros serpents du monde, le plus grand spécimen attesté mesurant 5,74 m de long.

Description[modifier | modifier le code]

Python birman caramel.

C'est un serpent constricteur ovipare. C'est un gros serpent, l'un des plus gros de la famille des pythons.

Sa livrée originale est constituée de grandes taches brunes sur fond bronze ou jaune. Il a une marque en pointe de flèche sur sa tête.

Dans la nature, cette espèce mesure 3,7 m en moyenne[2],[3]. Les spécimens dépassant les quatre mètres sont peu communs[4],[5], et ceux de plus de cinq mètres rares[4].

En captivité, de nombreux signalements douteux ont été faits, et des chercheurs de Chicago révisent en 2012 les différents signalements de records[6]. Ils expliquent qu'il existe un certain engouement populaire autour des records de taille des pythons, avec notamment le cas en 2008 d'une « hystérie médiatique », donnant naissance à un nombre incalculable d'articles de presse rapportant un spécimen énorme, estimé à 7−8 m sans aucune légitimité. Le plus gros spécimen connu avec certitude est une femelle nommée « Baby », du Serpent Safari de Gurnee (Illinois) qui mesurait 5,74 m, mesurée peu après sa mort[6].

Sur Java, Bali et Célèbes, il existe des formes naines, avec des individus mesurant en moyenne 2 m sur Bali[7] et au maximum 2,5 m à Célèbes[8].

Excellent nageur et grimpeur, il aime les prairies, les marécages, les collines rocheuses, les vallées fluviales et les forêts tropicales avec clairières.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Ce serpent se nourrit de mammifères dont des singes, de rongeurs, d'oiseaux et de reptiles. Près des villages et dans la périphérie des villes il mange aussi des volailles, des chiens et des chèvres. Il chasse à l'affût, saisit sa proie et pratique une constriction bloquant ainsi la circulation du sang et tuant la proie par asphyxie. L'évolution morphologique du crâne grâce à une articulation permet à ces grands géants d'avaler des proies de grande taille, allant même jusqu'à avaler un cerf adulte.

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Zone de distribution.

Répartition[modifier | modifier le code]

Cette espèce se rencontre dans le sud du Népal, en Inde, au Bangladesh, en Birmanie, en Thaïlande, au Laos, au Cambodge, au Viêt Nam, dans le sud de la République populaire de Chine (Fujian, Jiangxi, Guangdong, Hainan, Guangxi, Yunnan) et en Indonésie sur les îles de Java, de Bali et de Sulawesi[1].

Habitat[modifier | modifier le code]

Python birman, parc national de Kaeng Krachan, Thaïlande

Il habite la jungle de plaine et de moyenne montagne, fréquente les régions marécageuses, les rizières, le bord des rivières des forêt tropicales, mais aussi les collines sèches et les abords des habitations.

Ce serpent passe le plus clair de son temps abrité dans une cavité ou un trou du sol. Étant nocturne, il attend la nuit pour sortir chasser.

Une espèce invasive[modifier | modifier le code]

Elle a été introduite en Floride aux États-Unis, où ce serpent a le statut d'espèce invasive. Pas moins de 1 330 pythons birmans ont ainsi été aperçus et capturés dans les Everglades. Selon l'Académie nationale des sciences, les espèces indigènes d'oiseaux, de coyotes et de pumas de Floride se retrouvent menacées par la présence de ces pythons birmans.

Habitat[modifier | modifier le code]

Il habite la jungle de plaine et de moyenne montagne, fréquente les régions marécageuses, les rizières, le bord des rivières de forêt, mais aussi les collines sèches et les abords des habitations. Ce serpent passe le plus clair de son temps abrité dans une cavité ou un trou du sol, étant nocturne il attend la nuit pour sortir chasser.

Reproduction[modifier | modifier le code]

La femelle pond de 20 à 50 œufs, rarement jusqu'à 100, qu'elle enfouit dans un amas en forme de cône puis elle s'enroule autour pour les dissimuler à la vue. Si la température chute, la femelle python contracte ses muscles spasmodiquement pour produire une chaleur métabolique qu'elle transfère aux œufs pour en accélérer le développement[9].

Œuf de python birman.

Le Python molure birman et l'Homme[modifier | modifier le code]

Les populations sauvages de pythons birmans sont menacées par la destruction de leur habitat par les exploitants de bois, les agriculteurs qui agrandissent leurs terres agricoles en déforestant, les constructions de barrages pour produire de l'électricité. Ils sont de plus braconnés pour le commerce de leur peau et aussi parce que leur chair a un goût délicieux quand on la cuisine[10].

Taxinomie[modifier | modifier le code]

La sous-espèce Python molurus bivittatus a été élevée au rang d'espèce en 2009.

Liste des sous-espèces[modifier | modifier le code]

Selon Reptarium Reptile Database (20 février 2014)[11] :

Publications originales[modifier | modifier le code]

  • Jacobs, Aulyia & Böhme, 2009 : On the Taxonomy of the Burmese Python, Python molurus bivittatus KUHL, 1820, specifically on the Sulawesi Population. Sauria, vol. 31, no 3, p. 5-11.
  • Kuhl, 1820 : Beiträge zur Zoologie und vergleichenden Anatomie, p. 1-152 (texte intégral).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Reptarium Reptile Database, consulté lors d'une mise à jour du lien externe
  2. M. A. Smith: Reptilia and Amphibia, Vol. III, Serpentes. In: The Fauna of British India, Ceylon and Burma, including the whole of the Indo-Chinese Sub-Region. Taylor and Francis, Ltd., London 1943, p 102-109
  3. S. M. Campden-Main: A field guide to the snakes of South Vietnam. City of Washington 1970, p 8-9.
  4. a et b H. Saint Girons: Les serpents du Cambodge. Mémoires du Muséum national d'Histoire naturelle, Série A 1972, p. 40-41.
  5. J. Deuve: Serpents du Laos. Mémoire O.R.S.T.O.M. Nr. 39, Paris 1970, p. 61-62, 65-66.
  6. a et b D. G. Barker, S. L. Barten, J. P. Ehrsam, L. Daddono: The Corrected Lengths of Two Well-known Giant Pythons and the Establishment of a New Maximum Length Record for Burmese Pythons, Python bivittatus. Bulletin of the Chicago Herpetological Society 47(1): 1-6, 2012, pdf.
  7. J. L. McKay: A field guide to the amphibians and reptiles of Bali. Krieger Publishing Company 2006, (ISBN 1-57524-190-0), p. 13, 14, 18, 86.
  8. R. de Lang, G. Vogel: The snakes of Sulawesi: A field guide to the land snakes of Sulawesi with identification keys. Frankfurt Contributions to Natural History Band 25, Edition Chimaira 2005, (ISBN 3-930612-85-2), S. 23-27, 198-201.
  9. Chris Mattison (trad. Yvan Ineich et Annemarie Ohler), Serpents, autres reptiles et amphibiens, Larousse, , 352 p. (ISBN 978-2-03-589883-8), Python molure birman page 34
  10. Jiri Felix (trad. Jean et Renée Karel), Faune d'Asie, Gründ, , 302 p. (ISBN 2-7000-1512-6), Python molure pages 141 et 142
  11. Reptarium Reptile Database, consulté le 20 février 2014