Pont du Diable (Ariège)

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Pont du Diable
Le pont du Diable en mai 2008.
Le pont du Diable en mai 2008.
Géographie
Pays France
Région Midi-Pyrénées
Département Ariège
Coordonnées géographiques 42° 54′ 23″ N, 1° 38′ 27″ E
Fonction
Franchit Ariège (rivière)
Historique
Protection inscrit MH

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Pont du Diable

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Pont du Diable

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Pont du Diable

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Pont du Diable

Le pont du Diable, également appelé pont Saint-Antoine, est situé dans l'Ariège entre Foix et Tarascon-sur-Ariège. Il surplombe le cours d'eau de l'Ariège et permet de relier la commune de Montoulieu à celles de Saint-Paul-de-Jarrat et de Mercus-Garrabet.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Son nom est issu d'une légende : pour faciliter les échanges commerciaux, un habitant de Ginabat (hameau de Montoulieu) passa un marché avec le Diable. En échange d'un pont, le Diable prendrait l'âme du premier qui le traverserait. Mais une fois le pont construit, personne ne voulait bien sûr le franchir. On eut l'idée de faire passer un chat. Le Diable berné se mit en colère et tomba dans la rivière[1].

Autres légendes[modifier | modifier le code]

Il existe d'autres légendes sur ce pont, certaines mettant en scène le célèbre comte de Foix Gaston Phébus[2]. L’érudit Adelin Moulis[3], spécialiste de l’Ariège, parle de ce pont comme d’une construction du XIIIe siècle, décidée par Roger-Bernard, comte de Foix, qui chargea le seigneur de Garrabet de rétablir des passages sur la rivière ; Garrabet s’adressa pour cela à un certain Peyronnet, enlumineur qui possédait des notions d’architecture. Le pont aurait été fortifié ultérieurement par Gaston Phébus. Naturellement ces faits ne reposent sur aucune base historique connue. Moulis donne ensuite deux versions de la légende, la première faisant intervenir une belle femme nue, qui raconte au diable qu’elle a été contrainte à la prostitution par des brigands, puis qu’elle a été sauvée par saint Antoine, qu’elle est devenue ermite non loin de là. Elle demande au diable de reprendre le dernier sequin qui lui a été donné par un brigand, après quoi elle se donnera à lui. Mais quand le diable a pris la pièce dans sa main, il hurle de douleur et il se précipite dans la rivière. Les démons arrivent en masse pour détruire le pont, les cloches des églises des alentours se mettent à sonner et les chassent : le pont est ainsi sauvegardé. L’autre version est conforme aux légendes habituelles.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le pont du Diable

Pendant très longtemps, les origines de ce pont sont tombées dans l'oubli, au point que la légende a pris le dessus. La signalisation routière mentionnait « Pont du Diable, XIIIe siècle ». Le pont était décrit comme un ouvrage fortifié médiéval, mais il ne figurait sur aucune carte ancienne, ni celle de Cassini, ni les cartes d’état-major du XIXe siècle. Il ne se situe sur aucun chemin d'importance. Les ruines de la bâtisse sur l'un de ses côtés étaient généralement présentées comme restes d’ouvrages défensifs, en corps de garde, etc. Le pont est soutenu par quatre arches, deux bien visibles sur le cours de l'Ariège, et deux autres comprises dans la bâtisse accolée.

En réalité, le pont a été construit en 1836 par un entrepreneur local, Adolphe Garrigou, pour son beau-frère et associé, le polytechnicien Léo Lamarque (30 août 1808-Alger, 29 juillet 1849). Lamarque avait travaillé avec Jean-Victor Poncelet, le « pape de l’hydraulique », et il expérimenta en ce lieu une roue hydraulique de son invention : une roue fixée à l’extrémité d’un long axe, qui plongeait directement dans le tourbillon de la rivière entre les deux arches principales du pont ; ce qui explique l’absence de canal d’amenée et des installations traditionnelles d’un moulin[4].

Monument historique[modifier | modifier le code]

Le pont du diable est inscrit aux Monuments historiques, notice n°PA00093891 base Mérimée, Ministère de la Culture.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Richard Bessière, Traditions, légendes et sorcellerie de la Méditerranée aux Cévennes, éditeur Tisserand Gérard, avril 2004, (ISBN 2-84494-220-2), page 252
  2. Voir la page Montoulieu sur le site Histariège.
  3. Adelin Moulis, Légendaire de l’Ariège, rééd. Lacour, Nîmes, 1995
  4. Voir l'étude bien documentée de J. J. Pétris, Pont du Diable, mythes et réalités et l'article Patrimoine : Le Pont du Diable, un monument du XIXe siècle, et non du XIIIe, 6 octobre 2008, AriègeNews.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Jacques Pétris, « Pont du Diable, mythes et réalités », Archives ariégeoises, no 3,‎

Article connexe[modifier | modifier le code]