Pont d'Arc

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Le pont d'Arc est une arche naturelle monumentale et pittoresque des gorges de l'Ardèche, en Ardèche, en Provence, à 5 km de la ville de Vallon-Pont-d'Arc, aux limites territoriales des communes de Vallon-Pont-d'Arc et Labastide-de-Virac. Ce site naturel classé de l'Ardèche de la réserve naturelle nationale des gorges de l'Ardèche est classé depuis le .

Description et situation[modifier | modifier le code]

Cette arche naturelle, haut lieu de tourisme dans l'Ardèche, est formée par l'Ardèche (rivière), et surnommée « porte d'entrée naturelle » des gorges de l'Ardèche, avec une longueur de 59 m, pour 54 m de hauteur. Le Pont d'Arc est le seul cas en France d'arche de pierre surplombant une rivière encore en activité[1].

Géologie[modifier | modifier le code]

L’arche naturelle du Pont d’Arc s’est formée il y a environs 124 000 ans[2], par un long effet d’érosion karstique dans la roche calcaire (zones karstiques en France). L’eau de l'Ardèche (rivière) s’est engouffrée progressivement, depuis 500 000 ans, et a creusé avec le temps une immense ouverture naturelle dans la falaise (avec des niveaux d'eau et de crues violentes variables selon les saisons) pour progressivement quitter le méandre de la Combe d’Arc (également dénommé cirque d’Estre) qui fut son lit avant la formation de l'arche[3].

Le Pont d'Arc est normalement destiné à disparaître naturellement sous la pression des eaux dans quelques milliers, voire quelques millions d'années, et d'autres méandres de l'Ardèche peuvent en former de nouveaux avec le temps[4].

Histoire[modifier | modifier le code]

Carte de 1894, du pont d'Arc, qui montre l'ancien méandre.

Longtemps utilisé comme seul passage piéton local naturel de l'Ardèche (rivière), ce pont naturel est situé dans un zone de forte concentration de grottes ornées (parmi les plus anciennes connues du monde), fréquentées il y a environ 30 ou 40 000 ans par des homo sapiens (également dénommé homme de Cro-Magnon, ou aurignacien) de la période paléolithique, dont les grotte Chabot, grotte de Saint-Marcel, grotte Chauvet (et grotte Chauvet 2 ou caverne du Pont-d'Arc)[5], grotte des Huguenots, grotte d'Ebbou, et aven d'Orgnac… Il est desservi par l'ancienne voie romaine d'Antonin du IIe siècle.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Cet arc de triomphe spectaculaire naturel et sa vaste réserve naturelle nationale des gorges de l'Ardèche, sont, depuis le XIXe siècle, un des hauts lieux de vacances et du tourisme dans l'Ardèche, avec sa garrigue et sa flore méditerranéenne, ses sentiers de randonneurs, ses plages, baigneurs, pêcheurs, plongeurs, campeurs, escaladeurs, spéléologues, écologistes, photographes, cyclistes, et pratiquants de canyoning, paramoteurs, deltaplanes, et de canoë-kayak (qui passent naturellement sous ce pont avant 33 km de descente des gorges de l'Ardèche, jusqu'à Saint-Martin-d'Ardèche)…

Quelques défis sportifs[modifier | modifier le code]

Contes et légendes[modifier | modifier le code]

Le site est lié à une légende « diabolique » locale[8] : Un seigneur de Sampzon se maria autrefois avec une jolie fille du village de Vallon qui avait beaucoup de prétendants. Le châtelain jaloux l'enferma alors dans une tour située sur la plate-forme du rocher de l’Arc non creusé par les eaux. Un pèlerin vint demander asile au châtelain qui, sans méfiance, l'accueillit dans son domaine. Le pèlerin en profita pour délivrer la jeune femme et prendre la fuite avec elle. Le seigneur les aperçut du haut de sa tour, disparaissant derrière la Combe. Aussitôt le jaloux tomba à genoux et pria Dieu de lui rendre sa femme. Dieu exauça sa prière et fendit en deux la montagne, les eaux passèrent sous elle et portèrent la barque du pèlerin et de la belle aux pieds du seigneur. Contraint de rendre la femme, le pèlerin se transforma alors en diable et disparut.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Site ardeche-guide.com, page « Pont d'Arc », (consulté le ).
  2. « On connaît enfin l’âge du Pont d’Arc en Ardèche », sur www.leparisien.fr (consulté en ).
  3. Site /ardechetours.com, page sur l'arche de Vallon Pont d'Arc, (consulté le ).
  4. Site slice-of-france.com, article « le pont d'Arc », (consulté le ).
  5. Site linflux.com, article « Les premiers européens », (consulté le ).
  6. « [psykobloc] Chris Sharma : première à l'arche du Pont d'Arc en Ardèche », sur Grimper.com : l'actualité de l'escalade, tests matériel d'escalade, salles d'escalade (consulté le ).
  7. (en) « CHRIS SHARMA FIRST ASCENT PONT-d` ARC » [vidéo], sur YouTube (consulté le ).
  8. Site vallon vallontourisme.com, page sur l'arche naturelle du Pont d’Arc, (consulté le ).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]