Naachtun

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Naachtun est un site archéologique de la civilisation maya pré-colombienne, située à la périphérie nord-est de la région du bassin du Mirador (es) dans les basses terres du sud Maya, de nos jours dans le département du Petén, dans le nord du Guatemala. Naachtun était un centre important de la région à l'époque préclassique et a été l'un des rares centres préclassique du bassin du Mirador qui ai continué à prospérer dans la période classique suivante.

Situé dans l'une des zones les plus éloignées des habitats contemporains, le site a été redécouvert et étudié en par l'archéologue américain spécialiste des mayas Sylvanus Morley. Le nom Naachtun a été donné au site par Morley, tiré d'un terme maya signifiant « pierres lointaines », pour signaler son éloignement. Son ancien nom était Masuul, et il était situé au milieu des villes mayas de l'époque classique. Le site est étudié par l'Université de Calgary, où les scientifiques ont montré que le site a servi de lien entre les villes de Tikal et Calakmul, qui étaient les superpuissances à l'époque classique. Dans les guerres constantes qu'elles se faisaient, Massul était peut-être utilisé comme un « lieu de discussion neutre ». Une stèle sculptée avec une représentation de la « Dame de Tikal » y a été récemment trouvée. Le site est assez grand, avec plusieurs temples pyramidaux et une Acropole, reliés par des sacbés (des chemins revêtus d'un mortier calcaire), ainsi que 2 terrains pour le jeu de balle mésoaméricain.

Abandonnée vers l'an 900 de notre ère, la cité a été recouverte par la forêt tropicale.

Des fouilles sont effectuées depuis 2011 par une équipe française dirigée par Philippe Nondédéo et Dominique Michelet, chercheurs au Centre national de la recherche scientifique[1].

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr)Stéphane Foucart, « Naachtun, cité maya retrouvée », sur www.lemonde.fr, (consulté le 15 juin 2016) : « « Naachtun est l'une des dernières grandes cités mayas de la période classique qui n'avait pas encore été vraiment fouillée, tout le monde savait qu'il faudrait, un jour ou l'autre, s'y atteler. » »