Mill Reef

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Mill Reef
Image illustrative de l'article Mill Reef
Statue de Mill Reef au haras de Rokeby à Upperville, en Virginie

Père Never Bend
Mère Milan Mill
Père de mère Princequillo
Sexe M
Naissance 1968
Pays de naissance Drapeau des États-Unis États-Unis
Mort 1986
Pays d'entraînement Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Éleveur Paul Mellon
Propriétaire Écurie Rokeby
Entraîneur Ian Balding
Jockey Geoff Lewis
Rating Timeform 141
Nombre de courses 14
Nombre de victoires 12
Gains en courses £ 309 225
Distinction Cheval de l'année en Europe (1971)
Principales victoires Prix de l'Arc de Triomphe
Derby d'Epsom
King George VI & Queen Elizabeth Diamond Stakes
Dewhurst Stakes
Eclipse Stakes
Prix Ganay
Coronation Cup

Mill Reef (1968-1986) est un cheval de course pur-sang anglais.

Propriété de l'écurie Rokeby appartenant à son éleveur, le philanthrope américain Paul Mellon, Mill Reef est envoyé en décembre 1969 courir en Angleterre aux soins de l'entraîneur Ian Balding et du jockey Geoff Lewis, qui sera son seul partenaire en course.

Carrière de courses[modifier | modifier le code]

En 1970, à deux ans, Mill Reef effectue des débuts victorieux dans les Salisbury Stakes qu'il remporte de quatre longueurs, puis il s'impose par six longueurs dans les Coventry Stakes, sur 1 200 mètres. Son entourage décide alors de l'envoyer en France, pour disputer le Prix Robert Papin sur 1 100 mètres à Maisons-Laffitte. Après un voyage difficile, il est battu d'un nez par un autre poulain anglais exceptionnel, My Swallow. De retour en Angleterre, il est annoncé dans les Gimcrack Stakes, sur 1 200 mètres à York. Une pluie torrentielle ayant transformé pendant la nuit la piste en bourbier, son entraîneur Ian Balding envisage de ne pas l'aligner au départ, mais Paul Mellon affirme: "Laissez-le courir, j'ai le sentiment que ça va bien se passer". Mill Reef remporte la course par dix longueurs devant Green God, sacré meilleur sprinter l'année suivante. Il s'impose ensuite dans les Imperial Stakes avant de conclure sa saison par une victoire dans les importants Dewhurst Stakes (1 400 mètres) à Newmarket, par quatre longueurs. Dans une génération de deux ans exceptionnelle, il est classé en fin d'année une livre derrière My Swallow, qui a réalisé l'exploit de remporter les sept courses qu'il a disputées, dont les plus prestigieuses du programme français, mais une livre devant un autre phénomène, Brigadier Gerard.

Le Derby d'Epsom 1971

En 1971, Mill Reef effectue sa rentrée dans les Greenham Stakes, qu'il remporte facilement. Il dispute ensuite les 2000 Guinées à Newmarket sur 1 600 mètres, où sont alignés également My Swallow et Brigadier Gerard. Dans cette course d'un niveau exceptionnel (c'est la seule fois de l'histoire où s'affrontent deux chevaux ayant obtenu à l'issue de leur carrière un rating Timeform supérieur à 140), il prend sa revanche sur My Swallow, mais il doit s'incliner devant Brigadier Gerard qui dépasse comme une flèche les deux autres poulains à la lutte, pour devancer Mill Reef de trois longueurs. Il est vrai que Brigadier Gerard était sur sa distance de prédilection, lui qui a été considéré comme le meilleur miller de l'histoire jusqu'à l'avènement de Frankel, et qui détient encore aujourd'hui le troisième plus haut rating Timeform de l'histoire, 144, une livre derrière Sea Bird, 145, et trois derrière Frankel, 147. Ayant la tenue suffisante pour être aligné sur 2 400 mètres, Mill Reef se couvre ensuite de gloire en remportant une série de courses parmi les plus prestigieuses. Il s'impose d'abord facilement dans le Derby d'Epsom. Le mois suivant, il enchaîne avec une victoire dans les Eclipse Stakes sur 2 000 mètres, puis dans les King George VI and Queen Elizabeth Diamond Stakes à Ascot, par six longueurs, ce qui reste encore aujourd'hui l'un des écarts les plus importants enregistrés à l'arrivée de cette course. Il termine son extraordinaire saison par une victoire par trois longueurs lors du Prix de l'Arc de Triomphe, en octobre, devant la très bonne lauréate du Prix de Diane, Pistol Packer.

Timeform lui attribue alors un rating de 141, soit à ce jour le septième plus élevé de l'histoire de cette classification.

En 1972, à quatre ans, pour sa rentrée en avril, il remporte le Prix Ganay à Longchamp par plus de dix longueurs. Aligné dans la Coronation Cup à Epsom, il s'impose d'un nez bien que souffrant d'un virus. Ce problème de santé l'empêche de prendre le départ des Eclipse Stakes où il devait retrouver Brigadier Gerard. Après son rétablissement, Mill Reef se prépare à disputer à nouveau l'Arc de Triomphe, où un premier doublé depuis Ribot en 1955-1956 est attendu. Mais il se blesse gravement lors d'un simple galop d'entraînement, une fracture de l'antérieur est diagnostiquée. Après une opération délicate de six heures, la vie de Mill Reef est sauvée, mais sa carrière de course est terminée.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Tableau de bord[modifier | modifier le code]

Au haras[modifier | modifier le code]

À l'issue de sa carrière de courses, Mill Reef devient étalons aux haras nationaux, où il s'affirme comme un reproducteur de grand talent. Il fut deux fois tête de liste des étalons en Angleterre et en Irlande en 1978 et 1987. Parmi ses meilleurs produits :

Mill Reef est mort en 1986.

Origines[modifier | modifier le code]

Origines de Mill Reef
Père
Never Bend
Nasrullah Nearco Pharos
Nogara
Mumtaz Begum Blenheim II
Mumtaz Mahal
Lalun Djeddah Djebel
Djezima
Be Faithful Bimelech
Bloodroot
Mère
Milan Mill
Princequillo Prince Rose Rose Prince
Indolence
Cosquilla Papyrus
Quick Thought
Virginia Water Count Fleet Reigh Count
Quickly
Red Ray Hyperion
Infra Red