Massif de Coutach

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Massif de Coutach
le massif de Coutach
le massif de Coutach
Géographie
Altitude 471 m, Puech Camp
Massif Massif central
Superficie 25 km2
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Occitanie
Départements Gard, Hérault
Géologie
Roches Calcaire

Le massif de Coutach est un massif calcaire gardois. Il s'étend de Claret à Sauve en passant par Corconne, Quissac, Liouc, Conqueyrac et Pompignan.

Géographie[modifier | modifier le code]

Topographie[modifier | modifier le code]

Géologie[modifier | modifier le code]

Reculée de Vallaguière dans le massif de Coutach.

Formé par le Jurassique supérieur, ce massif calcaire de type karstique s’étend sur environ 25 km2 et recèle de nombreuses cavités souterraines[1]. À l'est du massif se situe la faille de Corconne[2] qui explique notamment la présence de la source thermale de Fonsange-les-Bains[3] avec ses eaux tièdes sulfureuses.

Entre Quissac et Sauve se dessine le ravin de Vallaguière, une belle reculée karstique dans le Jurassique supérieur[4].

Marnes oxfordiennes au pied du massif de Coutach à Quissac.

À proximité, au pied du massif de Coutach, sont présentes des marnes oxfordiennes[5], localement nommées les « terres grises ».

En 1946, puis en 1966, deux forages furent creusés pour tenter d'extraire du pétrole[6] au lieu-dit « domaine de la Devèze ». La première tour de forage (Quissac no 1) sera stoppée à 1 470 m en raison de la présence d'une importante faille. Le deuxième forage (Quissac no 2), distant de 500 m, connaîtra des problèmes à partir de 1 000 m[7],[8]. Malgré le travail des ingénieurs nul pétrole n'a pu être remonté.

À l’extrémité nord du massif, du côté de la Mer des Rochers, le grand aven de Sauve plonge dans les entrailles de la terre jusqu'au Vidourle souterrain[9].

Végétation[modifier | modifier le code]

La garrigue dans le massif de Coutach.

Si à l'est du massif de Coutach le paysage est essentiellement composé de vignobles, le massif lui-même est une zone de garrigue. Plus ou moins parsemée de chênes et de cade, la végétation peut sembler pauvre au premier abord mais est en réalité constituée d'une grande diversité de plantes[10].

Hormis quelques coupes de bois sur les hauteurs, le Coutach est pour l'essentiel préservé de toute exploitation humaine.

Histoire[modifier | modifier le code]

Tour des Fées dans le massif du Coutach.

Quelques fouilles archéologiques dans des grottes attestent de la présence de l'Homme dans le Coutach dès le Néolithique[1],[11].

Une très ancienne voie (pré-romaine jusqu'au XVIIe siècle)[12] longeait le massif entre Corconne et Sauve. Il n'en reste qu'un ancien pont à proximité de Fonsange[13] ainsi que la discrète Tour des Fées[14], tour de guet certainement destinée à surveiller le passage des voyageurs. C'est la construction du vieux pont de Quissac (au dessus du Vidourle) qui viendra modifier les itinéraires[12] autour du XIIIe siècle.

Sorti de son utilisation des cavités au Néolithique, l'Homme ne vit plus dans le Coutach mais s'installe à son pied et essentiellement sur les bords du fleuve Vidourle. La montagne est désormais utilisée pour le bois et la chasse. En 1965, sur la commune de Liouc, les propriétaires de la carrière de Pied Bouquet (ou carrière Terrisse) commencent à en exploiter la roche[15].

La Mer des Rochers[modifier | modifier le code]

Vue de la Mer des Rochers.

Au nord du massif, sur le territoire de Sauve, se situe une étendue au paysage particulièrement atypique. Au cours de son évolution géologique (érosion du calcaire) la roche a pris des formes sculpturales impressionnantes.

La Mer des Rochers est la seule partie touristique du massif. Lieu de culture jusqu'au milieu du XXe siècle (cerisiers, pêchers, oliviers, vignes, mûriers et micocouliers) en raison de la bonne qualité du sol[16], des dizaines de sentiers monotraces sont désormais empruntés par les visiteurs.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Serge Cours, « Quelques documents céramiques chasséens du massif de Coutach (département du Gard) », Bulletin de la Société préhistorique française, vol. 78, no 2,‎ , p. 52–59 (DOI 10.3406/bspf.1981.5303, lire en ligne)
  2. « Carte géologique centrée sur Corconne », sur www.geoportail.gouv.fr (consulté le 20 juillet 2017)
  3. « Potentiel géothermique des aquifères superficiels et de moyenne profondeur du département du Gard », , p. 65
  4. « Inventaire du patrimoine géologique du Languedoc-Roussillon (Phase 1 – Pré-inventaire) », , p. 377
  5. Émilien Dumas, Statistique géologique, minéralogique, métallurgique et paléontologique du département du Gard... par Émilien Dumas,... 1re [-3e] partie. Deuxième partie, A. Bertrand, 1875-1877 (lire en ligne), p. 247
  6. Association pour la sauvegarde de l'histoire de Quissac, Quissac... à la croisée des chemins, (ISBN 2-907127-15-2), p. 107
  7. Association pour la sauvegarde de l'histoire de Quissac, Regards sur Quissac : Portraits et souvenirs, (ISBN 2-907127-13-6), p. 80
  8. Eglantine Husson, « Interaction géodynamique/karstification et modélisation géologique 3D des massifs carbonatés : Implication sur la distribution prévisionnelle de la karstification. Exemple des paléokarts crétacés à néogénes du Languedoc montpelliérain », , p. 193,311
  9. « plongee souterraine - vidourle », sur www.plongeesout.com (consulté le 20 juillet 2017)
  10. « Encyclopedie des garrigues : Patrimoine naturel », sur www.wikigarrigue.info (consulté le 20 juillet 2017)
  11. Paul Faucher et E. Gimon, « Une nécropole néolithique », Bulletin de la Société préhistorique française, vol. 2, no 9,‎ , p. 290–299 (DOI 10.3406/bspf.1905.11406, lire en ligne)
  12. a et b « Les plus anciens chemins »,
  13. « Carte centrée sur Fonsange », sur OpenStreetMap (consulté le 21 juillet 2017)
  14. « Bulletin municipal de Sauve », mensuel,‎ , p. 29-30 (lire en ligne)
  15. « Extension de la carrière de Corconne... »
  16. « Ville de Sauve : la Mer des Rochers »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]