La Tache

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La Tache
Auteur Philip Roth
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Roman
Version originale
Langue Anglais américain
Titre The Human Stain
Éditeur Houghton Mifflin Harcourt
Lieu de parution États-Unis
Date de parution
ISBN 0-618-05945-8
Version française
Traducteur Josée Kamoun
Éditeur Gallimard
Collection Du monde entier
Date de parution
Type de média Livre papier
Nombre de pages 442
ISBN 2070759075
Série Nathan Zuckerman
Chronologie

La Tache (titre original : The Human Stain ; littéralement « La tache humaine ») est un roman américain de Philip Roth publié en 2000 aux États-Unis, paru en français le aux éditions Gallimard et ayant reçu la même année le prix Médicis étranger. Avant-dernier roman du « cycle Nathan Zuckerman », il s'agit de l'un des romans les plus appréciés de son auteur.

Présentation[modifier | modifier le code]

Résumé[modifier | modifier le code]

Coleman Silk, vieil homme révolté, vient trouver le narrateur, Nathan Zuckerman (en), pour lui demander de l'aider à écrire son histoire. Son épouse vient de mourir, usée par la cabale contre son mari, ancien doyen de l'université d'Athena, ancien professeur de lettres classiques, forcé de prendre une retraite anticipée à la suite d'accusations de racisme. Bien vite, les deux hommes renoncent à ce projet, mais deviennent amis. Puis les méandres de la vie de Coleman les éloignent.

Le récit, que reconstitue Zuckerman, de la fin de vie de Coleman, entremêlé de retours en arrière sur la vie de celui-ci et sur celle d'autres protagonistes, dévoile le secret pour lequel Coleman refusa de se défendre contre une accusation pitoyable.

Contexte[modifier | modifier le code]

La Tache se déroule en 1998 aux États-Unis, pendant la période de procédure d'impeachment du président Bill Clinton lors du scandale « Monica Lewinsky ».

C'est le troisième roman de Roth situé après la Seconde Guerre mondiale et qui traite de thème sociaux[1] (notamment le passing).

Roth a décrit en 2012, dans The New Yorker, comment ce roman a été inspiré par un événement de la vie de son ami Melvin Tumin (en), un « professeur de sociologie de Princeton pendant une trentaine d'années ». Tumin a été victime d'une « chasse aux sorcières » mais fut finalement innocenté dans une affaire concernant des allégations de propos racistes envers deux étudiants afro-américains[2].

Incipit[modifier | modifier le code]

« À l'été 1998, mon voisin Coleman Silk, retraité depuis deux ans, après une carrière à l'université d'Athena où il avait enseigné les lettres classiques pendant une vingtaine d'années puis occupé le poste de doyen les seize années suivantes, m'a confié qu'à l'âge de soixante-et-onze ans il vivait une liaison avec une femme de ménage de l'université qui n'en avait que trente-quatre. »

Prix et distinctions[modifier | modifier le code]

Adaptation[modifier | modifier le code]

Édition[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Michiko Kakutani, « Confronting the Failures of a Professor Who Passes », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  2. (en) Philip Roth, « An Open Letter To Wikipedia », The New Yorker,‎ (lire en ligne).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]