Ko Phuket

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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne l'île. Pour la ville thaïlandaise, voir Phuket (ville). Pour la province de Thaïlande, voir Province de Phuket.

Ko Phuket
เกาะภูเก็ต (th)
Vue de la côte Ouest de l'île
Vue de la côte Ouest de l'île
Géographie
Pays Drapeau de la Thaïlande Thaïlande
Coordonnées 7° 57′ 24″ N, 98° 20′ 17″ E
Superficie 536 km2
Point culminant Khuan Wa - ควนหว้า (541 m)
Géologie Île continentale
Administration
Province Pukhet
Amphoe Kathu, Mueang Phuket, Thalang
Démographie
Plus grande ville Phuket
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+07:00

Géolocalisation sur la carte : Thaïlande

(Voir situation sur carte : Thaïlande)
Ko Phuket
Ko Phuket
Îles en Thaïlande

Ko Phuket, en thaï : เกาะภูเก็ต, prononcer "ko pouket", du malais bukit, « colline », aussi appelée simplement Phuket par métonymie, est la plus grande île thaïlandaise de la mer d'Andaman, à l'ouest de la péninsule Malaise, à 867 kilomètres au Sud de la capitale Bangkok. Elle forme l'essentiel du territoire de la province de Phuket. C'est une des principales attractions touristiques de la Thaïlande, sujette au tourisme de masse.

Géographie[modifier | modifier le code]

Vue satellite de Ko Phuket.

Ko Phuket, longue de 50 km et large de 20 km pour une superficie totale de 536 km2, est séparée du continent (Province de Phang Nga) par le détroit de Pak Prah longeant sa côte Nord sur 7 km sur une largeur d'environ 800 m.

Elle est très montagneuse, surtout dans l'ouest, avec une chaîne de montagnes alignée du nord au sud. Ces montagnes constituent l'extrémité méridionale d'une chaîne qui s'étend sur 440 kilomètres dans l'isthme de Kra et culmine à 1 138 m au Khao Phra Mi. L'altitude la plus élevée sur l'île elle-même n'est cependant que de 541 m au-dessus de niveau de la mer, au mont Khuan Wa - ควนหว้า, entre la cascade de Kathu et Patong.[1]

Près de 70 % de l'île est couvert par la forêt. La côte occidentale possède plusieurs plages sablonneuses, alors que sur la côte Est elles sont plus boueuses. Le point le plus au sud de l'île est Laem Promthep, point de vue très populaire pour ses couchers de soleil.

La région touristique principale de l'île est la plage de Patong, qui possède également la majeure partie de sa vie nocturne et est le centre des achats bon marché sur l'île. Parmi les autres plages populaires, on compte celles de Karon, de Kata, de Nai Harn et de Bang Tao.

Tout comme sa voisine de Phi Phi, l'île a été touchée par le tsunami causé par le tremblement de terre du 26 décembre 2004.

Démographie[modifier | modifier le code]

Comme dans la majeure partie de la Thaïlande, la majorité de la population est bouddhiste, mais il y a un nombre significatif de musulmans (17 %) sur l'île. La ville la plus importante est celle de Phuket, située au Sud-Est de l'île et qui comptait 75 573 habitants en 2007.

Économie[modifier | modifier le code]

L'exploitation de mines d'étain a été une source de revenus importante pour l'île depuis le XVIe siècle. Beaucoup d'ouvriers chinois ont été employés dans les mines, et leur influence sur la culture de Ko Phuket peut encore être ressentie aujourd'hui. Avec la chute des prix de l'étain, l'exploitation a maintenant complètement cessé. De nos jours, l'économie de Ko Phuket repose sur deux piliers : plantations d'hévéa (la Thaïlande est le plus grand producteur de caoutchouc dans le monde) et le tourisme.

Depuis les années 1980, Ko Phuket est devenue l'une des attractions touristiques principales de la Thaïlande, la plupart des plages sablonneuses sur la côte occidentale de l'île ont été développées en centres touristiques, Patong, Karon et Kata étant les plus populaires. De grands projet faramineux sont annoncés sur l'ile (2 casinos, ile artificielle…), ce qui devrait déclencher une explosion du prix de l'immobilier d'ici quelques années. Cette île est totalement dévisagée par le tourisme de masse. Un tsunami de Russes et de Chinois a transformé Ko Phuket en une véritable usine à touristes et cela change le mode de vie des gens car les gens sont submergés par des hôtels et des magasins de souvenir.

Accès[modifier | modifier le code]

L'accès à l'île peut s'effectuer par voie routière par l'intermédiaire d'un pont construit en 1967, le Sarasin Bridge, situé à son extrémité Nord, et qui la relie au continent en traversant le détroit de Pak Prah[2].

Elle est également desservie par aéroport international situé dans sa partie Nord.

Histoire[modifier | modifier le code]

Du XVIe et XIXe siècles, Ko Phuket est connue des Européens sous le nom de Djonkseylon ou Salanga, une corruption de son nom malais, Ujung Salang (c'est-à-dire « cap de Salang »). Son nom siamois était Ko Thalang (« île de Thalang »).

L'importance de Ko Phuket pour les Européens tenait à sa richesse en étain. Les Français parviennent ainsi à obtenir un monopole sur ce minerai par un traité signé en 1685. Mais en 1688, ils sont contraints de quitter le Siam. Les années 1770 voient une implication de commerçants britanniques, parmi lesquels Francis Light, un capitaine de la Compagnie anglaise des Indes orientales (British East India Company) qui obtiendra plus tard un bail du sultan de Kedah sur l'île de Penang (1790).

L'événement le plus significatif dans l'histoire de Ko Phuket fut l'attaque par les Birmans en 1785, après que le Roi Taksin (1734-1782) les eut fait reculer une première fois. Sir Francis Light, passant près de l'île, envoya un message à l'administration locale les avertissant que des forces birmanes se préparaient à une attaque. Kunying Jan, l'épouse du gouverneur récemment décédé, et sa sœur Mook ont alors assemblé les forces de l’île. Après un mois de siège les Birmans ont dû battre en retraite le 13 mars 1785 et les deux femmes sont devenues des héroïnes locales, recevant du roi Rama Ier les noms honorifiques de Thao Thep Kasatri et Thao Sri Sunthon. À partir des années 1820, l'exploitation de l'étain est confiée à des fermiers chinois.

Pendant le règne du roi Chulalongkorn (Rama V), Ko Phuket est devenu le centre administratif de la production d'étain des provinces méridionales. En 1933, le monthon (région) de Ko Phuket a été dissous et Ko Phuket est devenu une province à part entière.

La côte occidentale de la province de Phuket a été touchée par le tsunami provoqué par le séisme du 26 décembre 2004, mais aujourd'hui il ne subsiste plus aucune trace visible de cet événement, si ce ne sont des mémoriaux que l'on retrouve dans plusieurs endroits du littoral et sur les îles dépendant de la province.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Phuket mountains | peakery », sur peakery.com (consulté le 10 août 2018)
  2. Le Sarasin Bridge

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Liens externes[modifier | modifier le code]