Mère Denis

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Mère Denis
Naissance
Décès
Nom de naissance
Jeanne Marie Le Calvé
Nationalité
Activités
Autres activités

Jeanne Marie Le Calvé, dite La Mère Denis, née le à Neulliac (Morbihan) et morte le à Pont-l'Évêque (Calvados), est une lavandière et figurante française célèbre pour avoir été l'héroïne de publicités pour la marque de machines à laver Vedette durant les années 1970.

Biographie[modifier | modifier le code]

Tombe de la Mère Denis à Saint-Hymer.

Née le à Neulliac, Jeanne Marie Le Calvé est le sixième enfant de Denis Mathurin Le Calvé et de Marie Mathurine Rioux, paysans dans le Morbihan ; Jeanne travaille à la ferme à partir de ses 11 ans[1].

A 17 ans, elle se marie avec Yves Marie Denis ; le couple s'installe en Normandie[Où ?]. Jeanne Denis travaille pendant vingt-sept ans comme garde-barrière sur la ligne de Carentan à Carteret[2]. De ses cinq enfants, elle en perd deux[Comment ?] puis divorce de son mari[Quand ?] et quitte son emploi[pourquoi ?][3]. De 1944 à 1963, elle est lavandière sur un lavoir de la Gerfleur à Barneville-sur-Mer).

Elle devient l’emblème de la marque Vedette et tourne huit films publicitaires entre 1972 et 1980 qui feront d'elle La Mère Denis, figure emblématique de la publicité[4].

Jeanne Denis est morte le (à 95 ans) à 12 h 45, au 9 de la rue de Brossard à Pont-l'Évêque. Elle repose au cimetière de Saint-Hymer.

Carrière télévisuelle[modifier | modifier le code]

En 1972, le publicitaire Pierre Baton, lance la première campagne publicitaire « La Mère Denis » qui vante les mérites des machines à laver de la marque Vedette[5]. Cette campagne est sortie à contre courant d'une époque qui était plutôt portée sur les pin-ups.

En 1976 est édité un livre sur sa vie, elle participe à l'émission Apostrophes et Paris Match la désigne comme personnalité la plus marquante de l‘année[6].

En 1982, « la Mère Denis » est connue par plus de 80 % des Français, et la marque Vedette est en deuxième position sur le marché. Le sociologue Matt Le Bihan a livré ses impressions dans un ouvrage qui a fait date en 1983, De l'utilisation de la classe ouvrière dans la publicité, préfacé par Jacques Séguéla ; il considère qu'il existe des abus importants de la part des multinationales. Une rente à vie ne coûte rien ou presque d'autant que personne n’en a su le montant.[réf. nécessaire]

En 1983, la marque s’engage à verser une rente viagère à la Mère Denis, la mettant ainsi à l’abri des soucis matériels ; elle termine ses jours, confortablement, dans une maison de retraite proche de Pont-l'Évêque (Calvados).

À partir de février 1989, pour sa première participation à un film, elle devait jouer le rôle de Martha, la mère de Milou, dans le film Milou en mai de Louis Malle. Le rôle sera finalement supprimé en raison de sa mort.

L'annonce de son décès est repris par les média[7].

Postérité[modifier | modifier le code]

Jeanne Marie Le Calvé restera un personnage emblématique de la publicité française de la fin du XXe siècle, avec ses bonnes joues roses, sa bonne humeur, son accent du terroir, et son sympathique sourire.

Son rire et son accent lui font connaître une notoriété nationale et au Japon[réf. nécessaire]. Les phrases « C'est ben vrai ça ! » et « Ça c'est vrai ça !! » sont restées célèbres.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La Mère Denis : Sixième enfant d’une famille de paysans humbles du Morbihan, elle connaît une enfance rude marquée par la peur de la faim et le souci constant du lendemain. Placée en ferme dès l’âge de 11 ans, elle vit une adolescence laborieuse.
  2. La Mère Denis : Mariée à 17 ans, Jeanne Denis quitte sa Bretagne natale pour la Normandie où elle met au monde cinq enfants et occupe, pendant vingt-sept ans, le poste de garde-barrière.
  3. La Mère Denis : La mort de deux de ses enfants, sa séparation d’avec son mari puis sa démission de la Compagnie des Chemins de Fer l’éprouvent cruellement, la laissant sans un sou.
  4. La Mère Denis : Ce n’est qu’à 79 ans que la Mère Denis connaît la gloire en devenant l’emblème de la marque Vedette. En seulement 8 films publicitaires, tournés entre 1972 et 1980, elle devient une figure légendaire de la publicité, connue alors par 80% des français ! Son fameux « Ch'est ben vrai cha ! » fera grimper la notoriété de la marque Vedette de la neuvième place à la deuxième en un temps record !
  5. La Mère Denis : c’est en 1972, qu’un ami et voisin, Pierre Baton, publicitaire parisien, lui ouvre les portes du succès et de la célébrité. Il voit en elle l’incarnation de l’amour du travail bien fait, du savoir-faire, de la tradition qui sont les valeurs qui vont symboliser la qualité des appareils Vedette, avec le succès que l’on sait.
  6. La mère Denis sur le site www.vedette.com
  7. La Mère Denis : Elle décède en 1989, dans sa 96ème année, dans une calme maison de retraite près de Pont-l’Evêque, sa notoriété est telle que sont décès fait la une du quotidien Libération sous le titre « Mort d’une Vedette » et l’ouverture des journaux télévisés du 20H de TF1 et A2.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Le lavoir de La Mère Denis, le passage à niveau où elle travailla, mais aussi la maison où elle a vécu se situent au hameau du Tôt à Barneville-Carteret.

Liens externes[modifier | modifier le code]