Lavandière

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Lavandière (homonymie).
Lavandière
M0354 1951-78-023 1.jpg

Lavage au bacquet ou petit cuveau à lessive

Appellation
Lavandière, laveuse, buandière, blanchisseuse...
Secteur d'activité
métiers de service des plus modestes
Niveau de formation
par accompagnement, souvent très jeune, et imitation de leur parente

Une lavandière désigne toute femme qui lavait autrefois le linge essentiellement avec des cendres et de l'eau chaude, puis à la main ou au battoir, dans un cours d'eau ou un lavoir[1]. Une lavandière peut donc représenter aussi bien une ménagère active, maîtresse de maison ou employée préposée au service de nettoyage du linge de toutes sortes, qu'une femme exerçant cette profession, reconnue unanimement pour sa dureté, à plein ou mi-temps.

Des lavandières à la fontaine autrefois à Metzeral en Alsace

Il ne faut pas la confondre avec la laveuse, simple ouvrière qui pouvait être employée à façon par une lavandière ou entreprise de lavage en gros, ou bien faisait profession autonome. Sa fonction consistait laver le linge grossier ou peu délicat, de clients, le plus souvent les torchons, les grands draps, les robes et habits communs[2]. Une appellation voisine était buandière lorsque l'ouvrière travaillait en buanderie et non en plein air ou sous un toit de lavoir. Dans le midi de France, en Languedoc et Provence, la bugadière est essentiellement l'employée laveuse ou l'entrepreneuse lavandière chargée de la lessive ou buée, pour le compte d'une maison bourgeoise ou de clients occasionnels.

La blanchisseuse, une autre ouvrière agissant comme employée ou pour son compte, s'occupait du linge fin, soit des habits du dimanche, des beaux costumes ou des robes ou habits à dentelles. Les blanchisseuses travaillaient de concert avec une repasseuse, car il fallait avec minutie remettre en forme, en pli, voire empeser, rigidifier ces habits si délicats et si fins de la confection d'autrefois, que seule la haute couture a préservé jusqu'à nous.

Laveuses accroupies à Quimperlé.

Dans le monde paysan, il existait deux grandes buées, grandes bugades ou grandes lessives collectives par an, au printemps et à l'automne.

Un lavoir, équipement demandé par les lavandières. Lavoir de La Courneuve sur le Croult début XXe siècle.

Opérations techniques[modifier | modifier le code]

Avant la première opération de trempage, indispensable et préalable est le tri, entre linges fins et grossiers, entre les parties sales et très sales. Les linges fins, objets d'un contrôle de tâches encore plus minutieux, seront parfois prélavés, lavés et chauffés, relavés à part, selon l'estimation de leur résistance aux agressions du lavage commun. Les parties salies ou colorées peuvent être traitées par des techniques spécifiques, par des savonnages méticuleux ou l'addition de certaines substances facilement saponifiables, voire de détachants sélectifs.

Le trempage à l'eau des grands draps de lin ou des habits résistants est la première étape. Parfois, la lavandière transporte sur un bard ou une brouette le linge, pré-trempé par ses soins vers le lavoir, s'il est équipé d'une chaufferie annexe avec du bois. De même, certains travaux de finissage du lavage pouvaient être effectués à la fontaine dont elle préfère la qualité de l'eau. Enfin, certaines maisons importantes possèdent la jouissance d'une fontaine, voire d'eau courante intérieure au XIXe siècle, et des équipement lourds et en conséquence fixes, par exemple de cuveau à buée dit parfois bugadière, de chaudron chauufe-eau pour accomplir la lessive sans dépendre des lieux publics.

Lavoir improvisé sur rive de Dordogne à Périgueux

La seconde opération est le chargement du cuvier : les différents linges sont entassés, à commencer par le linge fin, accepté préalablement dans le cuvier commun[3]. La laveuse ou lavandière contrôle à la main la pression de chargement des textiles mouillés. Les derniers linges, placés au sommet, sont des textiles résistants, souvent à base de lin. L'ensemble est recouvert d'une grosse toile, nommée cendrier ou charrier, sur laquelle est étalée une couche de cendres froides.

La troisième opération, dite autrefois précisément buées, consiste à verser de l'eau bouillante sur les cendres. Celles-ci libèrent leurs alcalis, soudes et/ou potasses, solubles dans l'eau chaude qui va descendre et percoler lentement jusqu'au bas du cuvier. Remarquez le gradient thermique le long du cuvier, nullement ignorée par la lavandière, qui contrôle au toucher ou à l'œil, l'avancée de sa lessive, qui doit être suffisamment chaude même au point le plus bas. Il faut attendre que la lessive s'écoule par un trou ménagé à la partie inférieure du cuvier[4]. L'opératrice récupère cette eau de percolation, ou première lessive plus ou moins chaude, la réchauffe sur la chaudière, puis la verse une nouvelle fois. elle attend à nouveau la fin de cette seconde percolation ou lessive.

Bugadier ou jarre, cuvier immobile à lessive des bonnes maisons
seau verseur d'eau (chaude)

La quatrième opération consiste au lavage des linges retirés du cuvier, à l'eau courante et propre de la fontaine ou du simple ruisseau, de la rivière ou mieux au lavoir à eau courante équipé par la collectivité et souvent couvert au XIXe siècle. Avec une brosse, la lavandière frotte le linge sur sa planche à laver, long support plat en bois munis de rainures[5]. Elle le frappe avec son battoir[6]. Il s'agit de mouvoir et utiliser la moindre parcelle de savons, solubilisant les graisses et les poussières, produits in situ de la saponification qu'elle vient de conduire avec succès au cours de la précédente étape. Ainsi le lin écru, à force de lavages répétés, devient blanc.

Autrefois souvent protégée et accroupie dans une caisse garnie de paille, appelée aussi « gare-genoux »[7] ou sur le bord incliné du lavoir ou encore sur une pierre plate, elle se saisit du linge placé dans le bac à linge à son côté et le plonge dans la rivière, dans la source ou la fontaine en contrebas, les plus modestes lavandières paysannes les genoux protégé par des houseaux à même le sol dans la mare éloignée après un transport parfois long. À la Belle Époque, les lavandières ou les ménagères plus fortunées ont la possibilité d'ajouter des paillettes de savons ou de sur-frotter avec du gros savon de Marseille.

L'étape décrite comporte un rinçage sommaire et une vérification de propreté ou de blancheur. Elle jette le linge dans l'eau, le rince, l'examine, puis le frotte à nouveau avec des tampons mouillés contenant de la cendre[8], le rince et le tordait en le pliant plusieurs fois. Elles utilisent également d'autres techniques de lavage, impliquant l'usage de baquets et lessive[9].

La quatrième opération est l'essorage du linge, notamment en le tordant (drap ou linge grossier) ou le comprimant de diverses manières[10]. Elle le batte parfois avec un battoir en bois afin de l'essorer le plus possible.

Bac à lessive ou cuveau (cerclage supérieur défectueux)

Finalement elles placent le linge essoré, mais encore humide dans un panier ou une brouette pour l'amener vers le lieu de séchage.

Séchage : deux lavandières d'Antibes en causette

Le séchage correspond à la cinquième étape, il nécessite des espaces appropriées. La sixième phase est le pliage et l'arrangement ou pose dans les paniers ou ballots pour le livrer.

Un char ou carrosse, Musée de Champlitte [11]
Deux emblèmes de lavandière en pays ligérien: un char ou cabasson , un battoir

Les lavandières disposent de différentes brouettes pour le transport et la collecte du lourd linge humide. Elles peuvent utiliser des bards à deux porteuses ou alors apporter le linge sec en ballot et paniers d'osiers, le rapporter avec plus de difficulté une fois essoré. Elle doit parfois apporter son bois de chauffe ou ses fagots, voire plus rarement son charbon si le lavoir collectif n'en dispose pas ou n'en fournit pas à titre gratuit ou onéreux. Ses ustensiles de base sont, outre le cuvier à lessive et d'autres cuveaux mobiles de taille plus modestes selon l'ampleur de la lessive à accomplir, des gammes de seaux et/ou de cuve ou cuveaux de chauffage, différents bacs ou baquets à linge fabriqués par le tonnelier. Il faut ajouter des ustensiles verseurs d'eau chaude parfois en métal ou fer blanc au XIXe siècle. S'il n'y a pas de lavoir aménagé, elle emmène sa caisse à laver ou garre-genoux, encore nommé de façon dérisoire le char de lavandière, le « carrosse » dans le nord de la France jusqu'aux confins bourguignons et vosgiens, la charrette à laver, le cabasson en pays de Loire... car cet équipement en bois était conçu selon les besoins de la lavandière par le charron.

Ainsi, en toutes saisons, une lavandière ou blanchisseuse de ville devait d'abord apporter et rapporter le linge au bord d'un cours d'eau ou dans un lavoir ou un bateau-lavoir public ou privé. Après la lessive, elle devait ramener le linge sec à ses propriétaires.

Blanchisseuse emportant le linge à laver, par Jean-Louis Forain en 1898.

Travail et conditions de vie des blanchisseuses à Paris[modifier | modifier le code]

Chardin: La Blanchisseuse et son cuvier peinte par Chardin vers 1730.

Durant très longtemps la corporation des blanchisseuses est très importante. À Paris, elle travaille dans des dizaines de lavoirs et bateaux-lavoirs, appelés également bateaux lessives. Ces bateaux sont amarrés sur la Seine ou le canal Saint-Martin[12].

Un rapport de la chambre syndicale des blanchisseurs adressé vers 1880 au ministère de l'intérieur évalue à 104 000 personnes la population que le blanchissage fait vivre à Paris. Il y a parmi elles 94 000 femmes et 10 000 hommes, soit presque 10 femmes pour un homme[13].

En 1885, E. Robichon écrit que[14] : « La blanchisseuse parisienne est soigneuse de sa personne et c'est une exception d'avoir à signaler chez elle des négligences de costumes et de propreté. Elle est gaie, babillarde, »...

En 1890, Auguste Vitu décrivant un lavoir à Paris, souligne le caractère joyeux et vivant des blanchisseuses :

A l'angle nord-ouest de la rue de l'Hôtel-Colbert et de la rue de la Bûcherie, on voit s'élever au-dessus des maisons une monumentale rotonde terminée en coupole. Plongeant notre regard par la porte cochère de la maison qui porte le numéro 13 sur la rue de la Bûcherie, un spectacle curieux nous attend. Devant nous une sorte de cloître à arcades ogivales renferme le bruyant et joyeux personnel d'un lavoir, qui s'intitule le lavoir Colbert[15].

Les blanchisseuses sont très importantes par leur nombre et aussi par leur présence quotidienne dans la rue. Car elles lavent mais aussi cherchent le linge sale et livrent le linge propre. Le linge transporté et leur habit permet de les identifier. Voir ainsi passer de nombreuses femmes et jeunes filles seules transportant du linge fait rêver, voire fantasmer, plus d'un homme sur leur passage. Qui leur attribue des exploits sexuels et une réputation de filles faciles qui relève très probablement de l'imaginaire.

En témoigne le jadis célèbre poème de Charles Monselet Les petites blanchisseuses souvent évoqué par les journalistes dans leurs articles parlant de la Fête des Blanchisseuses. De ce poème grivois, ils ne citent jamais que le premier quatrain[16], qui ne laisse pas entrevoir la suite. Dès le deuxième quatrain, le ton devient plus érotique, voire explicite à la fin[17].

Voiture de blanchisseuse photographiée en 1896 au pont de Sèvres à Paris[18].

En 1868, Adrien Marx, pour Le Petit Journal parle des blanchisseuses :

Vous avez certainement remarqué comme moi les voitures de blanchisseuses que la banlieue nous expédie tous les jours et qu'on voit stationner à Paris devant la porte des maisons.
Ce sont, pour la plupart, d'énormes carrioles à deux roues recouvertes d'une bâche qui protège les paquets de linge contre les intempéries de l'air.
Le cheval qui traîne cette cargaison immaculée est généralement dirigé dans les rues par une grosse femme dont les façons sont légèrement brusques… Observez la commère, lorsqu'elle ravive par un coup de fouet l'énergie défaillante de son vieux bidet. Ses traits se contractent, son visage prend une physionomie virile, et sa bouche lâche un Hue ! qui fait trembler les vitres d'alentour.
Eh bien ! ne vous y trompez pas : ces luronnes sont presque toutes d'excellentes mères de famille cachant sous la rudesse de leur allure des sentiments exquis, un cœur d'or et de précieuses qualités, dont beaucoup de belles dames sont dépourvues,
Elles ne craignent pas, j'en conviens, de laisser voir leurs chevilles empâtées quand elles quittent ou gravissent le haut marche-pied de leurs carrosses[19]. La peau de leurs bras hâlée par le grand air et les vagues du fleuve n'a aucune analogie avec le satin, et leurs doigts macérés dans l'eau de savon manquent de la distinction et de la grâce inhérentes aux mains des duchesses. Mais les blanchisseuses de la campagne ont d'autres avantages[20]

Les artistes, peintres et poètes, ont souvent embelli l'image de ces femmes du peuple, en les présentant dans un cadre romantique et des paysages magnifiés. En fait, leur condition sociale et matérielle était dans la plupart des cas difficile : les femmes devaient, tout en lavant, s'occuper de leurs plus jeunes enfants. Certaines exerçaient parallèlement l'activité de nourrice. Leurs mains étaient très souvent abîmées pour avoir trempé trop longtemps et trop fréquemment dans l'eau très chaude ou au contraire dans l'eau parfois glacée des lavoirs.

Les blanchisseries ont pris la relève de cette activité, et la généralisation de l'eau courante dans les habitations, puis la généralisation de l'emploi des machines à laver, ont définitivement fait disparaître ce métier pénible au milieu du XXe siècle.

La Fête des Blanchisseuses[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mi-Carême au Carnaval de Paris.

À la Mi-Carême jadis, les blanchisseuses de Paris élisaient des Reines, se costumaient, faisaient la fête et défilaient dans la rue.

On appelait cette fête la Fête des Blanchisseuses, le cortège des lavoirs, ou encore la Fête des grenouilles, en référence à l'eau omniprésente au lavoir.

C'était, avec la Promenade du Bœuf Gras un des deux grands moments du Carnaval de Paris.

Après une éclipse d'une soixantaine d'années, cette fête créée par les blanchisseuses est reparue depuis 2009.

Blanchisseuses de Saint-Domingue.

Lavandières célèbres[modifier | modifier le code]

  • Catherine Ségurane, est une « bugadiera » du XVIe siècle, qui s'illustra en montant aux créneaux du bastion Sincaïre, à Nice, pour assommer avec son battoir à linge un porte-étendard ottoman avant de lui arracher son drapeau.
  • La Mère Denis, de son vrai nom Jeanne Marie Le Calvé, née en 1893 était, dans les années 1970, une des dernières lavandières authentiques ayant exercé de 1944 à 1963. Au cours des années 1970, elle devint célèbre en étant l'emblème des publicités pour la marque de machines à laver Vedette.

Les bateaux-lavoirs de Laval[modifier | modifier le code]

La ville de Laval possède deux des derniers bateaux-lavoirs conservés au monde : le Saint Julien et le Saint Yves. Risquant de couler, ils ont du être mis hors d'eau l'un et l'autre. Le Saint Julien, construit en 1904, en activité jusqu'au tout début des années 1970, devenu musée en 1985, a été classé monument historique en 1993. Sa restauration terminée en 2013, il a été remis à l'eau quai Paul Baudet, sur la Mayenne, dans le centre ville de Laval le 17 octobre 2013[21]. Le Saint Yves en cours de restauration devrait le rejoindre en 2014.

Dans les arts et la littérature[modifier | modifier le code]

Dictons[modifier | modifier le code]

  • (Patois Ubaye) Quan la fréma ven d'oou riéou mangearié soun ômme viéou[22]: Quand la femme vient du torrent, elle mangerait son homme "en vie" (Quand la femme vient de laver le linge, elle a grand appétit).
  • ...

Chansons et danses[modifier | modifier le code]

  • La Bugade: CD, Didier Oliver, Jean Foussat, Michael Foussard, Musique de gascogne
  • ...


Poèmes[modifier | modifier le code]

...

Esquisses et tableaux[modifier | modifier le code]

Esquisses et tableaux de lavandières, laveuses, blanchisseuses, ménagères ou paysannes à la buée sont innombrables. Il s'agit d'un thème de travail décliné au féminin, mais aussi propice aux multiples regards de l'homme oisif peintre.

  • Gervaise Macquard, héroïne de L'Assommoir d'Émile Zola est lavandière. Au milieu du roman, elle détient sa propre boutique. En grande partie à cause de l'alcool, elle perd sa boutique, et finit blanchisseuse voire simple laveuse, n'étant plus capable de repasser correctement.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lavandière. La distinction lavoir public/ lavoir privé n'est pas pertinente d'un point de vue fonctionnelle. Si le premier, édifié, géré et entretenu par une ville était accessible de droit à toutes citoyennes ou lavandières représentantes de citoyens, les modalités de gestion des lavoirs privés, appartenant aux grandes entreprises et accessibles ou réservés en théorie à leurs ouvriers, étaient souvent les mêmes. Il vaudrait mieux distinguer prosaïquement la place de lavage à ciel ouvert du lavoir couvert, le lavoir offrant de multiples services à faible coût du lavoir mal entretenu...
  2. Laveuse. Les langues dialectales proposent souvent une distinction au singulier. Ainsi à Munster, die Waschfràui, littéralement "la dame ou femme qui lave le linge" désignait la lavandière professionnelle alors que die Waschera, littéralement "la laveuse" reste le terme général pour la laveuse privée, dans un cadre domestique. Le lundi était le jour de lessive (dr Waschdàj) réservé aux lavandières privées, alors que les professionnelles opéraient durant le reste de la semaine. Dans ce cas alsacien, le pluriel die Waschwiwer reste un collectif indifférencié.
  3. La cuve dans le monde paysan archaïque est un simple trou de terre ou une fosse aménagée, et la lessive récupérée par une grande louche. Diverses techniques de protection sont employées pour empêcher la terre ou glaise de salir les draps.
  4. Pendant ce temps, les langues des laveuses et lavandières se délient pour entamer des conversations laconiques ou une causerie. Le lavoir aménagé ou improvisé est un lieu de rencontre, de sociabilité, de retrouvailles où nouvelles ou rumeurs circulent vite. Les lavandières passaient, à tort ou à raison, pour avoir des langues bien pendues et cultiver entre elles des rancunes tenaces.
  5. La planche à laver est souvent fournie par le lavoir, public ou privée. Elle se nomme s Waschbratt en alsacien.
  6. Les discussions envenimées se muent exceptionnellement en combat physique, de corps à corps, où le battoir, et éventuellement les planches à laver et les cuveaux vides, se révèlent des armes redoutables, la première tenue à main, les secondes parfois employés à jet.
  7. Il s'agit d'une caisse en bois munie et rembourrée de paille, de coussins ou de morceaux de tissus pour protéger les genoux, décrite plus bas. Les caissons ou Waschkìschta en alsacien de Munster étaient un bien propre de la lavandière.
  8. Il s'agit d'un petit sac de jute contenant des cendres alcalines, encore couramment employé dans les lessiveuses des buanderies des cités ouvrières au milieu des années 1950. C'est la technique du cendrillon réservée au aide-lavandière. L'honneur du bonne lavandière ne supportait pas cet artefact, elle préférait dire que le linge était trop sale et conduire une seconde lessive. Les laveuses s'observaient et savaient alors insulter celle qui n'usait pas assez d'huile de coude. Une lavandière qui ne savait pas conduire correctement sa lessive était vite qualifiée de sale fille ou méchante laveuse, voire de souillon. Celle qui remettait de l'alcali était une fille (trop) lente, pas assez vigoureuse et qui risquait de devenir une lavandière de la nuit. Il s'agit d'une allusion à l'impératif visuel pour travailler correctement les tâches résiduelles, mais aussi à la déchéance sociale prévisible de cette jeune femme (prostitution ou misère)
  9. Jean-Louis Beaucarnot, Entrons chez nos ancêtres, JC Lattès,‎ 2010 (lire en ligne), p. 57
  10. Elles utilisent comme surface de pression les battoirs ou planches à laver nettoyées et propres. A plusieurs, elles savent créer des couples de torsion ou des torseurs efficaces pour expurger l'eau imprégnée.
  11. Musées départementaux de la Haute-Saône
  12. Dans un article écrit avant 1871, cité par Francis Magnard dans la rubrique Paris au jour le jour, Le Figaro, 22 mars 1873, p. 3, 1re colonne, Jules Vallès indique que : « Il y a environ cent vingt lavoirs dans Paris, sans compter les lavoirs publics et gratuits et les quatre-vingts bateaux établis tant sur la Seine que sur le canal Saint-Martin. »
  13. Ali Coffignon, Paris-vivant. Les coulisses de la mode, Librairie illustrée, Paris, vers 1880, page 110.
  14. E. Robichon Paris qui travaille, La grève des blanchisseuses, La Presse, 4 février 1885, page 1, 5e colonne. Voir l'article en entier reproduit sur la base Commons.
  15. Auguste Vitu, Paris, Quantin éditeur, Paris 1890, page 144.
  16. Par exemple, en 1893, Adolphe Brisson dans la Revue illustrée, p. 221.
  17. le lire en entier sur Wikisource.
  18. Détail d'une photo, qu'il est possible de voir en entier.
  19. À l'époque, et encore dans les années 1920, il était considéré en France comme érotique et mal vu qu'une femme laisse voir sa cheville.
  20. Adrien Marx, Mademoiselle Aubépine, Le Petit Journal, 16 mai 1868, page 2, 1re colonne
  21. Voir le reportage sur la remise à l'eau du Saint Julien.
  22. F. ARNAUD & G. MORIN Le langage de la vallée de Barcelonnette Edicion originala Paris, Librairie Ancienne Honoré Champion, 1920

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Gérard Boutet, Nos vieux métiers, tome 3 : La Lavandière - La Femme de journée - La Ravaudeuse - La Basse courière, Jean-Cyrille Godefroy, 2004 (ISBN 978-2865531721)
  • Michèle Caminade, Linge, lessive, lavoir : Une histoire de femmes, éditions Christian, Paris, 2010 (ISBN 978-2864961314)
  • Jacqueline et Raymond Humbert, Métiers oubliés, εpA, Hachette Livre, 2004, 208 pages (La lavandière). ISBN 2851205978
  • André Laub, Les lavoirs de Munster, in Annuaire de la société du Val et de la Ville de Munster, Année 2014, Tome 68, pp 50-56. Succinct inventaire d'une vingtaine de lavoirs munstériens de la Belle Époque.
  • Murielle Rudel, La campagne autrefois, Hoëbecke, 2003, 166 pages.
  • Freddy Sarg, Guide et inventaire des vieux métiers disparus de nos villes d'Alsace, 1980.
  • Yvonne Verdier, Façons de dire, façons de faire, La laveuse, la couturière, la cuisinière, Gallimard, Paris, 1979 (ISBN 978-2070282463)
  • F. Wasserman, Blanchisseuse, laveuse, repasseuse, la femme, le linge et l’eau, écomusée du Val de Bièvre, 1986.


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]