Jean-Baptiste Wicar

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Jean-Baptiste Wicar
Bibl Lille Wicar.jpg

José de Madrazo, Portrait de Jean Baptiste Wicar,
bibliothèque municipale de Lille.

Naissance

Lille (Paroisse de Sainte-Catherine[1]
Décès
(à 72 ans)
Rome
Nationalité
Activité
Maître
Mouvement

Jean-Baptiste Joseph Wicar, dit le Chevalier Wicar[2], est un peintre néo-classique et collectionneur d'art français, né à Lille le , et mort à Rome le .

Biographie[modifier | modifier le code]

Le peintre[modifier | modifier le code]

Fils d'un menuisier-ébéniste (qu'il aide dans son atelier jusqu'à l'âge de 11 ans), il fut en 1773 grâce à la protection d'un certain M. d'Hespel[1], élève de l'école publique gratuite de dessin de sa ville natale (Lille) auprès notamment de Louis-Jean Guéret. A 18 ans, il a déjà copié plusieurs tableaux de ce qui tenait lieu de musée à Lille[1]. Ses talents sont remarqués, et (financé par la ville de Lille) il part approfondir ses dons à Paris dans l’atelier du graveur Jacques-Philippe Le Bas, puis dans celui de Jacques-Louis David (à qui il a été présenté Présenté par le peintre Roland, frère du sculpteur et compatriote de Wicar[1]).

En 1784, il remercie la ville de Lille en lui offrant son premier tableau d'histoire, intitulé Joseph expliquant les songes, tableau si bien exécuté que la ville le remercie en lui offrant 640 florins et que - selon L. Gonse[1]- David fut obligé d'attester de sa main qu'elle était bien du jeune Wicar. Cette même année il part accompagner David en Italie, avec un autre peintre de son école : Drouais. Il y entreprend et termine un travail important de copies (400 tableaux, 300 camées, 90 bustes et 50 portraits choisis dans le musée des Offices et la Galerie de Florence[1]. De retour à Paris avec David en 1785, il décide de céder ses dessins à Marivest, Lacombe et Dejoubert en les chargeant de la direction artistique et commerciale de la publication de ce relevé en dessins des « Tableaux, statues, bas-reliefs et camées de la Galerie de Florence et du palais Pitti » ; il le sera en quatre volumes à Paris chez Lacombe, de 1789 à 1807 après que les meilleurs graveurs de l'époque (dont le lillois Masquelier) les aient reproduits sur des plaques de cuivre.
Wicar retournera ensuite souvent en Italie.

De retour à Paris en 1793, il est nommé conservateur de la section des antiques au Museum central des Arts (avec un traitement de 2400 livres). Il dirige alors la commission chargée de saisir les œuvres d'arts des Pays-Bas autrichiens : un premier convoi quitte Anvers le 11 août 1794, emportant notamment des toiles de Rubens destinées au Louvre.

En 1794 il dénonce à la Société républicaine des arts Louis-Léopold Boilly qui avait peint des scènes galantes[3].

L'artiste retourne en Italie en 1795. En 1797, il est membre de la commission des sciences et des arts lors de la campagne d’Italie, à la suite du général Bonaparte. Cette commission est chargée de saisir les œuvres d’art susceptibles d’enrichir les collections des musées nationaux. Il séjourne alors à Florence, Bologne, Naples et Milan.

Libéré de cette mission, il part à Rome en 1800 et s'y établit définitivement, à l'exception d'un bref passage à Naples, de 1806 à 1809, période pendant laquelle il est directeur de l'Académie des beaux-arts de Naples. Au cours de cette seconde partie de sa carrière, il devient un riche et brillant portraitiste, de réputation européenne, ainsi qu'un collectionneur. Lors de ses séjours à Florence, il s'était déjà créé une première collection avec la chance d'avoir pu acheter l'ensemble de la « collection Fedi », mais il l'a pour tout ou partie vendue aux marchands anglais Woodburn (11,000 écus romains), qui constitueront ensuite une partie du fonds de la collection de Thomas Lawrence puis d'Oxford.
Profitant de la situation politique et économique instable, il s'est ensuite constitué une nouvelle collection, toujours en Italie.

À sa mort, Wicar légua sa fortune à la ville de Lille, ce qui incluait un immeuble romain situé à proximité de la via del Corso (rue del Vantaggio)[1], qu'il destinait à l'hébergement de deux pensionnaires boursiers choisis par la ville de Lille (un peintre et un sculpteur) pendant quatre ans.
La Fondation Wicar qui en résulte est encore active aujourd'hui[1].

Il légua aussi sa collection personnelle, exceptionnelle, de dessins (dessins personnels et de nombreux autres artistes tels que Lippi, Mantegna, Botticelli, Francia, Andréa del Sarto, Fra Bartolomeo, Michel-Ange, Raphaël, Poussin et David) à la Société des sciences, de l'agriculture et des arts de Lille, qui l'avait nommé membre correspondant, et dont il avait reçu à titre de souvenir amical, un exemplaire de la collection complète de ses mémoires[1]. Outre des dessins, il possédait aussi quelques objets d'arts précieux dont des bas-reliefs de Donatello et une « Tête de cire » qualifiée d'« irrésistible séduction » et de « joyau unique » par l'historien de l'art Louis Gonse[1].

Après avoir reçu cet héritage, la Société des Sciences en abandonna immédiatement à la ville de Lille la nue propriété à condition que la municipalité se charge de payer les frais de succession, de transport, d'entretien,d'installation et de conservation, la société se réservant toutefois la garde et l'administration de la collection[1].

Son exécuteur testamentaire a été Joseph Carattoli qui fut à la fois son ami et son élève[1].

Le collectionneur[modifier | modifier le code]

La galerie dite "Wicar" en 1935, à l'étage du Palais des Beaux-Arts de Lille

Il légua aussi à la Société des sciences, de l'agriculture et des arts de Lille, une très importante collection de dessins d'art. Riche de 1 300 œuvres provenant pour la plupart de l’école italienne, mais également dans une moindre mesure des écoles du Nord, elle comprend des dessins d'artistes aussi notoires que Raphaël, Albrecht Dürer, Lucas Cranach l'Ancien, Nicolas Poussin et Jacques-Louis David. Le fonds Wicar a intégré depuis les collections du palais des beaux-arts de Lille, dont il constitue l'un des joyaux.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Virgile lisant l'Énéïde devant Auguste et Livie, palais des beaux-arts de Lille.

Les fonds les plus importants des œuvres de Wicar se trouvent à l'Accademia di belle arti Pietro Vannucci de Pérouse et au Museo napoleonico (it) de Rome. On en trouve aussi à :

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k et l Musée Wicar; Gonse, Louis, Gonse Louis (1878) Musée de Lille - Le Musée Wicar (Premier article) ; Tiré à part extrait de la Gazette des Beaux-Arts page 406 et suivantes (PDF 8 pages)
  2. Jean-Baptiste Joseph Wicar, Le Chevalier Wicar : peintre, dessinateur et collectionneur lillois, Lille, Musée des beaux-arts, 1985, 91 p., (ISBN 978-2-90209-205-5).
  3. Annie Yacob, « La comédie humaine de Boilly », in L'Objet d'art, no 474, décembre 2011, p. 44.
  4. iseremag.fr du 9 septembre 2016, La République enfin chez elle.

Annexes[modifier | modifier le code]

Sources, bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Caracciolo Maria Teresa & Toscano Gennaro (2007) Jean-Baptiste Wicar et son temps 1762-1834, Villeneuve d’Ascq, Presses Universitaires du Septentrion, 480 p., (ISBN 978-2-85939-992-4).
  • Deparis, R (2009), L'extraordinaire destin du Chevalier Jean-Baptiste Wicar, Lille, RD Studio,
  • Fernand Beaucamp (1939), Le peintre lillois Jean Baptiste Wicar (1762 1834) son œuvre et son temps, Lille, E. Raoust, 2 vols.
  • Quarré-Reybourbon Louis (1895) La vie, l'oeuvre et les collections du peintre Wicar d'après les documents, E. Plon, Nourrit et cie, 47 pages

Liens externes[modifier | modifier le code]

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