Philippe-Laurent Roland

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Philippe-Laurent Roland
Autoportrait par Roland.jpg

Philippe-Laurent Roland, Autoportrait (vers 1785), marbre,
New York, Metropolitan Museum of Art.

Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 69 ans)
ParisVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activité
Maître
Élèves
Conjoint
Thérèse-Françoise Potain (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfant
Lise Lucas de Montigny (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Distinction
Œuvres réputées

Philippe-Laurent Roland, né à Pont-à-Marcq le , et mort à Paris le , est un sculpteur français.

Fils de tailleur et d'aubergiste, il entre en 1764 dans l’atelier d’Augustin Pajou, lequel lui confiera dès lors les travaux d’ornement du Palais-Royal à Paris et de l'opéra royal du château de Versailles. Il obtiendra également en 1784 la charge de décorateur-sculpteur pour les appartements privés de Louis XVI et de Marie-Antoinette au château de Versailles.

Biographie[modifier | modifier le code]

Philippe-Laurent Roland commence sa formation à l'école de dessin de Lille, dans sa région natale. En 1764, part pour Paris et rejoint l'atelier d'Augustin Pajou avec lequel il entretiendra une collaboration de près de quarante ans. Il collaborera avec lui à la décoration du palais de Versailles et du Palais-Royal.

Le séjour à Rome (1771-1776)[modifier | modifier le code]

Entre 1771 et 1776, Roland se rend pour cinq ans à Rome à ses propres frais, n’ayant jamais été, a contrario de son maître, un académicien au sens strict. De son séjour romain, peu de dessins ont pu être explicitement attribués à l’artiste[1]. Néanmoins, quelques biographes de Roland nous permettent aujourd’hui de retrouver tout au plus trois travaux que l’artiste aura réalisé durant son séjour : un Buste d’une jeune fille ayant appartenu à Rodolphe Kann[2], un Garçon endormi[3], et le Buste d’un vieil homme[4] qui aura sans doute servi de pendant au buste précédent. Il est probable que ces deux dernières œuvres aient été exposées au Salon de 1783 sous l'appellation de Deux bustes d'étude. L’éducation donnée par son maître transparaît particulièrement dans le travail effectué par le sculpteur sur son étude du vieil homme lorsque l’on confronte ce dernier à la Tête de vieil homme barbu réalisée par Pajou en 1761[5].

Le retour en France[modifier | modifier le code]

À son retour en France, Philippe-Laurent Roland concentre principalement ses efforts sur les réalisations en marbre et, selon Quatremère de Quincy, il devient immédiatement le praticien préféré de Pajou qui « l’appliquoit avec prédilection à tous ses ouvrages en marbre ». Cette relation privilégiée profitera ainsi aux deux sculpteurs trouvant pour l’un un assistant, pour l’autre un maître toujours source d’enseignement, bien que ce dernier dès son retour d’Italie, lui aura conseillé de devenir plus indépendant.

Une autre rencontre pourrait avoir influencé la carrière du sculpteur. En 1777, Philippe-Laurent Roland épouse Thérèse-Françoise Potain, fille de Nicolas-Marie Potain, architecte et contrôleur général des Bâtiments du roi, et dont la deuxième fille, Marie-Adrienne Potain, épouse Pierre Rousseau, également architecte, avec qui il collaborera sur le chantier parisien de l’hôtel de Salm[6] dès 1783. Le lien est étroit mais suffisant au regard de James David Draper dans son étude sur les liens entretenus entre Pajou et Roland, pour réattribuer à Roland un buste portant une signature de Houdon, représentant son beau-frère, Pierre Rousseau[7]. On doit également remarquer que Rousseau et Roland se trouvèrent à la même période en Italie, entre 1773 et 1775, aucune preuve cependant n’étaye une éventuelle correspondance entre les deux artistes. Cette réattribution se fonde non seulement sur des caricatures de l’architecte réalisée par François-André Vincent, mais également, par une approche stylistique, sur la ressemblance de ce buste avec l’Autoportrait du sculpteur réalisé également vers 1785[8].

Philippe-Laurent Roland et l'Académie[modifier | modifier le code]

Contrairement à Augustin Pajou, Roland ne deviendra jamais académicien. Seules quelques transcriptions des séances de l'Académie royale de peinture et de sculpture retracent le parcours du sculpteur qui obtient, le , la troisième médaille du quartier. La seconde ayant été attribuée à Simon-Louis Boquet, avec qui il collaborera vers 1783-1784 sur le chantier de l'hôtel de Salm.

Le , Philippe-Laurent Roland est agréé par l'Académie à l'âge de trente-cinq ans, puis, le , l'artiste présente l'esquisse de Samson ébranlant la colonne du Temple des Philistins et dont un modèle sera agréé par l'Académie le . Il ne terminera cette œuvre que bien après la suppression de l'Académie et n'achèvera pas dans les délais son morceau de réception, Caton d'Utique.

Sous la Révolution, il participe à la fondation de l'Institut de France et devient professeur à l'École des beaux-arts de Paris le , en remplacement de Louis Boizot. Il le restera jusqu'à sa mort, survenue brutalement dans son atelier en 1816, et aura pour successeur Pierre Cartellier[9].

Il est inhumé à Paris au cimetière du Père-Lachaise (44e division)[10].

Style[modifier | modifier le code]

Son style néo-classique, influencé par la sculpture antique mais avec une certaine recherche réaliste, s'est exprimé surtout dans le travail du marbre et de la terre cuite. Son œuvre constitue une bonne illustration de la continuité entre la fin du XVIIIe siècle et la première moitié du XIXe siècle.

Son œuvre[modifier | modifier le code]

Sculpture ornementale[modifier | modifier le code]

Œuvres dans les collections publiques[modifier | modifier le code]

En Allemagne
Aux États-Unis
  • New York, Metropolitan Museum of Art :
    • Garçon endormi, vers 1774, terre cuite peinte ;
    • Autoportrait, vers 1785, marbre, H. 52,7 cm ;
    • Bacchante chevauchant un bouc, 1796, terre cuite, H. 40 cm ;
    • Louis XVI, 1787, marbre et bois doré, diamètre : 70 cm, avec cadre : 151 × 158 cm ;
    • Augustin Pajou, 1803-1809, bronze, portrait en médaillon, diamètre : 30,5 cm ;
    • Un panneau d'après un modèle de Philippe-Laurent Roland, gravé par Nicolas-François-Daniel Lhuillier, vers 1776, chêne peint imitant le bronze, 74,9 × 165,1 cm ;
    • Une paire de dessus de miroir, d'après un modèle de Philippe-Laurent Roland, gravé par Daniel Aubert, vers 1777, chêne peint et doré, 58,7 × 121,0 cm ;
En France

Galerie[modifier | modifier le code]

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Élèves[modifier | modifier le code]

David d'Angers (médaillon) et Louis-Denis Caillouette (bas-relief d'après Roland), sépulture de Philippe-Laurent Roland, Paris, cimetière du Père-Lachaise.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ce qui est pourtant surprenant si l’on considère l’importance de cette pratique aux yeux de son mentor Pajou.
  2. Marbre non localisé, versions en plâtre, vers 1774, hauteur 48,9 cm, Paris, musée Cognacq-Jay, et Baltimore, Museum of Art.
  3. Marbre non localisé, version en terre cuite peinte, vers 1774, New York, Metropolitan Museum of Art.
  4. Terre cuite, vers 1774, hauteur 75 cm, musée des beaux-arts d'Angers.
  5. Terre cuite, H : 56,1 × L : 43,6 P : 28,5 cm, Londres, Victoria and Albert Museum.
  6. Aujourd'hui palais de la Légion d'honneur.
  7. Marbre, vers 1785, hauteur avec piédouche : 51,5 cm, collection particulière.
  8. Marbre, hauteur 52,7cm, New York, Metropolitan Museum of Art.
  9. Frédéric Chappey, « Les Professeurs de l'École des Beaux-Arts (1794-1873) », dans Romantisme, 1996, no 93, p. 95-101.
  10. Jules Moiroux, Le cimetière du Père Lachaise, Paris, S. Mercadier,‎ (lire en ligne), p. 302

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • David d'Angers a écrit une biographie de son maître Philippe-Laurent Roland [réf. nécessaire]
  • Charles Gabet, Dictionnaire des artistes de l'école française au XIXe siècle, Peinture, sculpture, architecture, gravure, dessin, lithographie et composition musicale, Librairie Madame Vergne, Paris, 1831, p. 607-608.
  • James David Draper, « L'art français au Metropolitan. Les terres cuites néo-classiques », in Connaissance des arts, no 467, janvier 1991, p. 91-99.
  • Jean-Jacques Gautier, « L'art des sculpteurs de Bagatelle », in L'Estampille - L'Objet d'art, no 252, novembre 1991, p. 64-83.
  • (en) James David Draper, « Philippe-Laurent Roland in The Metropolitan Museum of Art », in Metropolitan Museum Journal, volume 27, 1992, p. 129-147.
  • (en) James David Draper, « Pajou and Roland », in Augustin Pajou et ses contemporains, Actes de colloque [Paris, musée du Louvre, 7-8 novembre 1997], Guilhelm Scherf (dir.), Éditions de La documentation Française-musée du Louvre, Paris, 1999, p. 537-558.

Iconographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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