Doctorat honoris causa

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Maurice Ravel en toge de docteur honoris causa de l'université d'Oxford, en 1928.
J. K. Rowling recevant son doctorat honoris causa à l'université d'Aberdeen, en 2006.

Un doctorat honoris causa, ou titre de docteur honoris causa (du latin causa, qui exprime le but, précédé du génitif de honor, honoris, l'honneur : « pour l'honneur », honorifique) est un titre honorifique décerné par une université ou une faculté à une personnalité éminente. Un docteur honoris causa, parfois abrégé en Dr h. c., est le récipiendaire d'un doctorat honoris causa. Ce titre n'est pas un diplôme de doctorat.

Au Canada, on parle de doctorat honorifique.

Description[modifier | modifier le code]

Le doctorat honoris causa est une marque de distinction offerte par une université à une personnalité ayant posé sa marque dans un domaine particulier[1]. Comme notamment une personnalité politique telle que Nelson Mandela, honoré en 2005 par l'Université Paris-VIII, ou des personnalités ayant marqué les sciences, les lettres, les arts ou le sport[2]. Par exemple, le , Jean Béliveau, ancien joueur de hockey sur glace chez les Canadiens de Montréal, reçoit un doctorat honorifique de l'université Laval. Le , c'est le cas de Daniel Cohn-Bendit qui reçoit le titre de docteur honoris causa de la part de l'université Paris Ouest Nanterre La Défense[3]. Plus récemment, Charles Tisseyre reçut un doctorat honorifique de la part de l’Université de Sherbrooke en Septembre 2019.

Autre exemple, quatre chefs cuisiniers, l'Espagnol Martin Berasategui, le Japonais Kiyomi Mikuni (ja), le Suisse Philippe Rochat et le Belge Pierre Wynants, sont depuis 2013 docteurs honoris causa de l'université de Tours et présélectionnés par 45 personnalités françaises[4], étant des ambassadeurs de la gastronomie française dans leurs pays respectifs[5]. L'Ivoirien Didier Drogba est depuis le 3 juin 2021 docteur honoris causa du Réseau des universités des sciences et technologies d'Afrique (RUSTA).

Ce titre honorifique permet donc à une université de souligner l'œuvre d'une personnalité ou son implication dans une communauté. Il offre aussi une visibilité à l'université et peut encourager la participation du docteur honoris causa au financement de cette dernière (inversement, le titre peut être décerné à la suite d'un don[6]), cet usage prête toutefois à controverse.

Certains doctorats honoris causa sont remis par une faculté en particulier. Par exemple, l'auteur britannique J. K. Rowling est docteur honoris causa de l'université d'Exeter, où elle a étudié, et de la faculté de droit de l'université d'Aberdeen, pour avoir fait un important don dans le cadre de la recherche sur la sclérose en plaques[7],[8].

Un doctorat honorifique peut être retiré dans des cas exceptionnels. Ainsi, Aung San Suu Kyi en a perdu plusieurs en raison de sa politique face aux Rohingyas, à la suite des décisions de l'Université Carleton et de l'Université Queen's.

Origine[modifier | modifier le code]

D'après Famous First Facts (en) de Joseph Kane, le doctorat honoris causa serait délivré (sous un autre nom) pour la première fois par le Collège Harvard de Cambridge le 21 juillet 1773 à John Winthrop[9].

Doctorat honoris causa par pays[modifier | modifier le code]

France[modifier | modifier le code]

Lors de l'entrée en guerre des États-Unis en 1917, des représentants de la France en mission reçoivent des titres honorifiques de docteur en Droit, en juin, par les universités de Pennsylvanie, de Harvard et par l'Université Columbia. Ces distinctions auraient inspiré la création du doctorat honoris causa en France. Plusieurs textes ont décrit ce titre et les modalités de remise :

  • le décret du 26 juin 1918 institue ainsi ce titre en France[10] : l'article premier autorise les universités à le décerner, l'article 2 le définit comme un titre donné aux étrangers pour services rendus aux Sciences, aux Lettres, aux Arts, à la France ou à l'Université qui le décerne[9] ;
  • le décret n°71-742 du 6 septembre 1971 précise les conditions dans lesquelles les universités peuvent délivrer le titre de docteur honoris causa[11] ;
  • le décret n°74-899 du 17 octobre 1974 accorde ce droit aux EPSCP[12] ;
  • le décret n° 2002-417 du 21 mars 2002[13] ;
  • le décret du 19 août 2013[14].

Canada[modifier | modifier le code]

Au Canada, on parle de doctorat honorifique. Celui-ci existe depuis 1828 (université du Brunswick)[15].

Nomination[modifier | modifier le code]

Le choix des docteurs honoris causa est généralement confié à un comité, comprenant en principe les membres les plus éminents du corps professoral de l'université et sa direction. Il n'y a aucune limite au nombre de doctorats de ce type que peut offrir une université, mais, afin que cette distinction conserve son prestige, l'usage veut que chaque université n'en décerne que quelques-uns par an au maximum.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Discours de Denis Brière, recteur de l'université Laval, à l'occasion de la remise d'un doctorat honoris causa à Brian Mulroney, ancien Premier ministre du Canada et avocat et associé principal de la firme Ogilvy Renault
  2. « Docteurs honoris causa », sur www.univ-paris8.fr (consulté le )
  3. « Daniel Cohn-Bendit devient docteur honoris causa », sur site institutionnel de l'université Paris 10 (consulté le )
  4. [1]
  5. « La France honore quatre chefs étrangers », sur LExpress.fr, (consulté le )
  6. J.K. Rowling reçoit un doctorat honoris causa
  7. USATODAY.com - Author JK Rowling gets honorary degree
  8. Media Releases - University of Aberdeen
  9. a et b Georges Dillemann, « Les docteurs honoris causa de l'Université René-Descartes présentés par la Faculté de Pharmacie de Paris » (consulté le )
  10. « Première Guerre mondiale : coopération internationale entre les pays alliés » (consulté le )
  11. « décret n°71-742 du 6 septembre 1971 relatif au titre de docteur « honoris causa » décerné par les universités », (consulté le )
  12. « Décret n°74-899 du 17 octobre 1974 autorisant les établissements publics à caractère scientifique et culturel à décerner le titre de docteur « honoris causa » », (consulté le )
  13. « Décret n° 2002-417 du 21 mars 2002 autorisant les établissements publics à caractère scientifique, culturel et professionnel à décerner le titre de docteur honoris causa », (consulté le )
  14. « Décret n° 2013-756 du 19 août 2013 relatif aux dispositions réglementaires des livres VI et VII du code de l'éducation (Décrets en Conseil d'État et décrets) », (consulté le )
  15. Michael Rancik, « Déterminer qui mérite un doctorat honorifique : un exercice délicat » (consulté le )

Article connexe[modifier | modifier le code]