Henri de Tonti

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Henri de Tonti
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Henri de Tonti

Biographie
Naissance
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Fratrie

Henri de Tonti (1649-1704) était un soldat italien, explorateur, et commerçant de fourrure au service de la France.

Henri de Tonti est probablement né près de Gaète, Italie, en 1649 ou 1650. Il était le fils de Lorenzo de Tonti, qui était un financier et un ancien gouverneur de Gaète. Lorenzo de Tonti était l'inventeur de l'assurance-vie connue sous le nom de tontine. Alphonse de Tonti, qui était un des fondateurs de ce qui est maintenant Détroit, était son plus jeune frère.

Lorenzo a été impliqué dans une révolte contre le vice-roi espagnol à Naples, en Italie, et a été forcé de chercher l'asile politique en France autour de la période de la naissance de Henri.

En 1668, Henri rejoint l'armée française et plus tard sert dans la marine française. En 1675, pendant la guerre anglo-hollandaise, le Roi de France Luois XIV decida de soutenir la revolte de la ville de Messine contre la couronne d'Espagne. Le Roi Soleil envoya alors des troupes et une flotte sous le commandement du Duc de Vivonne et Tonty pris part a cette expedition en Sicile. Henri participa a une operation militaire pres du village de Gesso (Gybisso) et perdu sa main dans une explosion de grenade. A à partir de ce moment, il a porté un crochet prosthétique couvert par un gant lui valant de ce fait le surnom de « Main de Fer ». A Messine, parmi les officiers qui combatterent avec les Francais, il y avait les freres Messinais Antoine (le futur Marquis) et Thomas (Chevalier de Malte) de Crisafy, qui Tonty aura la chance de revoir en Nouvelle France, qund ils arriveront au Canada en 1684 comme capitaines de deux des quatre compagnies de la marine.

Rentre en France, Tonty vecu a Paris et grace a es liens avec le Prince de Conti qui etait bien introduit a la cour de Versailles, il entra en contact avec le de la Salle. En l'été 1678, Tonti a voyagé en Amerique avec René Robert Cavelier de La Salle qui l'a identifié en tant qu'associé capable dans l'exploitation du commerce de furrure avec les populations indiennes de la region a l'Ouest du Canada. La Salle a laissé Tonti tenir le fort Crèvecœur dans l'Illinois tandis que lui-même retournait en Ontario.

Au printemps 1682 Tonti a voyagé avec La Salle durant la descente du fleuve du Mississippi. Les lettres et les journaux de Tonti sont de très bonnes sources d'informations sur ces explorations. Il explora notamment, avec Henri Joutel, la rivière Arkansas (rivière), fonda le poste Arkansas et navigua sur le bayou Bartholomew (dénommé à l'origine bayou Bartholomé en l'honneur de son plus jeune compagnon de route).

Le 4 septembre 1704, Tonti, qui a contracté la fièvre jaune, meurt à Old Mobile[1], fort Louis de la Louisiane proche de l'actuelle ville de Mobile dans l'Alabama.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Old Mobile: Fort Louis de la Louisiane, 1702-1711 par Jay Higginbotham, University of Alabama Press, 1991 - 592 pages, ouvrage disponible sur le site du Google Livres