Gabriel Putz

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Gabriel Henri Putz
Image illustrative de l'article Gabriel Putz

Naissance
Metz
Décès (à 66 ans)
Metz
Origine Drapeau de la France France
Arme Artillerie
Grade général de corps d'armée
Années de service 1877-1919
Conflits Tunisie
Tonkin
Madagascar
Révolte des Boxers
Grande Guerre
Commandement 28eDivision d'Infanterie
34e Corps d'Armée
VIIe armée
4e Corps d'Armée
Famille Putz

Gabriel Henri Putz (1859-1925) est un général français, actif durant la Première Guerre mondiale. Il fut élevé à la dignité de Grand officier de la Légion d'honneur, en 1920.

Une brillante carrière d’Artilleur[modifier | modifier le code]

Issu d’une famille de militaires de carrière, Gabriel Putz naît le , à Metz, en Moselle[1]. Son père Henry Putz (1824-1903), polytechnicien et officier d'artillerie, fut nommé général de brigade en 1881 et commandeur de la Légion d'honneur. Ses deux frères ont épousé la carrière militaire, le Colonel Marcel Putz (1874-1959), Officier de la Légion d'Honneur, et Henri Putz, (1868-1893), Major d'entrée de l'École spéciale militaire de Saint-Cyr, promotion de Châlons. Son beau-frère Henri Jannet (1869-1914), polytechnicien et officier d'artillerie, tomba pour la France le 18 septembre 1914 au combat de Machemont comme chef d'escadron au 36e régiment d'artillerie.

Ayant opté pour la nationalité française le 8 mai 1872, Gabriel Putz est entré major de promotion à l’École Polytechnique (Promotion 1877-1879), il sort avec le numéro 6. II rejoint alors L’École d’Application de L’Artillerie où il revient quelques années plus tard  avant de rentrer à l’École Supérieure de Guerre dont il sort  major de sa promotion (1890-1892) et d’être affecté à l’État-major de L’Armée.

La première partie de sa carrière est marquée par la participation à plusieurs expéditions coloniales

1881-1882 :  Au Corps Expéditionnaire en Tunisie, comme lieutenant d’artillerie.

1885 -1886 :  Au Tonkin, comme capitaine à la Division d’Occupation du Tonkin-Annam.                                          

1896-1897 : À  Madagascar où le général  Gallieni,  Gouverneur général, qui l’avait remarqué au Tonkin lui confie le Cercle de Mondava, avant de le prendre à son état–major.

1897 à son retour de Madagascar, il commande un groupe au 11e RA de Vincennes

1900-1901 : En Chine, (Révolte des Boxers) comme chef du quatrième bureau de l’état-major du général Voyron, chef du corps expéditionnaire, contingent français autonome dans le cadre d’une expédition internationale

Lieutenant-colonel  à son retour de Chine, il est  réaffecté au 11e RA  à Vincennes.

En 1906, il rejoint l’état-major du général Galliéni, commandant la 14 émé RA et Gouverneur militaire de Lyon dont il devient le sous-chef. En 1909, comme colonel il prend les fonctions de chef d’état-major.

Nommé général de brigade en 1911 .Il assure le commandement de l’artillerie du 17e CA à Bordeaux, avant de rejoindre le Comité d’État-major, organisme à la disposition du Chef d’État-Major général.

En décembre 1913 il reçoit le commandement de la 28e Division d'Infanterie (Chambéry) et des subdivisions territoriales d'Annecy, Vienne et Bourgoin.  

Il est promu général de division le 1er juillet 1914

La Grande Guerre[modifier | modifier le code]

Dès le début de la guerre il commande le Groupement des Vosges aux ordres du général Dubail (Ire Armée) puis le 34e CA, enfin en décembre 1914 le Détachement d’Armée des Vosges (VIIe armée) toujours  placé sous les ordres du général Dubail nommé commandant du Groupe d’Armées de l’Est et accueille dans son secteur une visite officielle du président Raymond Poincaré le 14 février 1915.

C'est lors de son commandement à la tête du Détachement de l'armée des Vosges que le général Putz autorisa l"installation de Foyers de soldats, véritable révolution dans le cadre militaire, car on n'avait pas pensé aux heures d'inaction du soldat : ces foyers situés près du front (créés en France par Emmanuel Sautter) proposaient notamment aux combattants un lieu de repos et de loisirs, des salles de lectures et de correspondance ; un essai fut décidé par le général Putz et un premier foyer dut inauguré à Voivre fin janvier 1915, mais l’autorité militaire ne suivit pas, le repos du soldat devant rester une affaire militaire ; malgré tout, quelques autres suivirent, mais les débuts restèrent modestes jusqu’à l'arrivée des troupes américaines en 1917, et notamment lorsqu'elles devinrent opérationnelles en 1918 (cf. la monographie de Daniel Lesueur, relative au Foyer de soldat Mary Mather créé avec l'accord du général Humbert).

Le 2 avril 1915 il permute avec le général de Maud’huy  et prend le commandement du Détachement d’Armée de Belgique .Quelques jours plus tard, le 22 avril, il essuie près d'Ypres la première attaque par les gaz menée par les Allemands (Deuxième bataille d'Ypres).

En avril 1915, il eut connaissance par une information d'un déserteur allemand, d'une possible attaque au gaz de la part des Allemands : il passa l'information au Roi des Belges et au Général Foch, ce qui permit aux armées alliées de se prémunir en partie lors de la seconde bataille d'Ypres. En juin 1915, il fut écarté par l'État-major, qui lui confia la VIII° Armée (cf. carnets du général Gallieni -édit.1932, p.170 : "Le général Putz, qui a cessé de plaire, me dit C'est le G.Q.G. qui ordonne tout, et le G.Q.G., ce n'est pas le major-général, mais 3 ou 4 officiers formant l'entourage du Général Joffre, sans responsabilités et sans mandat. (28.5.1915).

Gabriel Putz prend ensuite en charge le 4e corps d'armée qu'il dirige du 17 juin 1915 au 19 décembre 1917. Il est sur le front de l'Argonne fin 1915, puis dans l'Aisne et la Somme en 1916. Le général Putz prend ensuite la tête du Commandement supérieur du Nord, du 23 décembre 1917 au 19 avril 1918. Il est réemployé comme adjoint à l'inspecteur général des effectifs de la zone des armées du 15 septembre 1918 au 28 janvier 1919. Pour couronner sa carrière militaire, le général de division Putz est élevé à la dignité de Grand officier de la Légion d'honneur, le 10 juillet 1920[1].

Gabriel Putz décéda le à Metz, mais fut inhumé dans le tombeau des gouverneurs à l'Hôtel des Invalides.

Décorations[modifier | modifier le code]

Légion d'honneur : chevalier en 1887, officier en 1899, commandeur le 10 juillet 1913 et Grand officier le 10 juillet 1920[1].

Croix de guerre 1914-1918 (France)

Ordre de l'Étoile de Roumanie (Officier)

Ordre de l'Étoile d'Anjouan (France) (Officier)

Médaille coloniale (agrafes Tunisie, Madagascar)

Ordre du Dragon d'Annam (Chevalier)

Médaille Commémorative du Tonkin

Médaille commémorative de Madagascar

Famille et alliés[modifier | modifier le code]

Le général Putz avait épousé en 1901 Aline-Marie Lacombe (1871-1931), fille de François Lacombe (1827-1875) ingénieur, chevalier de la Légion d'honneur, et de Alexandrine Glénard (1842-1898), descendante de la famille Glénard-Coignet-Dupasquier, d'origine lyonnaise et stéphanoise ; par sa femme, il sera allié du général Meunier (1848-1916), du colonel Louis Pichat (1872-1950) et du général Nivelle.

De son mariage, il aura 2 enfants :

- Antoinette Putz (1905-1989), mariée avec Gaëtan Gondinet (1900-1985) ;

- Roger (1908-1934), marié en 1933.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Dossier de légionnaire (cote LH/2242/11) sur Base Leonore.

Sources[modifier | modifier le code]