Henchir Kssiba

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Henchir Kssiba, anciennement Civitas Popthensis, est une ancienne cité romaine située dans la commune d'Ouled Moumen dans la wilaya de Souk Ahras en Algérie.

Le mot civitas en latin formé de civis (citoyen), signifie la cité, c'est-à-dire une communauté civique politiquement autonome organisée sur un territoire autour d'un centre urbain.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'histoire du site remonte aux périodes punique et numide. Les trouvailles effectuées dans les ruines de l'ancienne ville témoigne de la pluralité culturelle au sein de la cité, des influences de Carthage puis de Rome. Des inscriptions ont été retrouvées dans trois langues antiques : en latin pour les plus nombreuses, en langue libyque[1] et en néo-punique[2] pour quelques-unes. L'épigraphie témoignent notamment des cultes locaux à Baal[3], Saturne - son équivalent à la période romaine - et Mercure[4]. La civitas Popthensis était sans doute une grosse bourgade au centre d'un terroir agricole opulent pratiquant la céréaliculture, l'oléiculture - de nombreux pressoirs ont été retrouvés dans et hors de la ville[5] - et l'élevage. Un peu à l'écart des grandes voies commerciales, la cité organisait les échanges locaux entre les gens de la plaine et les populations de la montagne[3]. Sa période de prospérité maximale semble correspondre au début du IIIe siècle[6]. À partir de la superficie des ruines et de l'évaluation du débit de l'aqueduc, Julien Guey évaluait la population de l'agglomération à environ 10000 ou 12000 habitants[7].

L'histoire de la ville reste encore non exploré, 80 % de cet héritage est encore enfouie sous la terre. Des fouilles sérieuses sont nécessaires pour éclairer le passé de cette cité.

Cet henchir appartient actuellement au caïd ali ben mansour ( Gouasmia) qui l à achetée en 1902 et édifié en 1905 un bordj important le caïd ali est le neveu de cheikh nasr ( Gouasmia ) chef de tribu des ouleds moumen exilé en 1871l or de sa participation a la résistance de Mohamed el keblouti .

Découvertes[modifier | modifier le code]

épitaphe trouvé

Le nom exact de la cité antique est resté inconnu, jusqu'en 1917 où la trouvaille d'une inscription officielle commémorant la construction d'un temple de Saturne, a permis de prouver que cette cité était la civitas Popthensis[3],[8]. Les fouilles menées dans les années 1930 ont permis de mettre au premier plan l'histoire religieuse de la cité en retrouvant une aire sacrée et 47 stèles dédiées à Saturne[9]. Les fouilles menées par Julien Guey dans les thermes en 1936 ont aussi permis de retrouver de très nombreuses inscriptions latines[10]. Les thermes étaient construits en grand appareil et comportaient des latrines bien conservées[11]. En 1930, une épitaphe dédiée à un clerc nommé Rogatianus fut découverte dans la nécropole de la ville[12].

Références[modifier | modifier le code]

  1. J. Guey, 1937, p. 73
  2. J. Guey, p. 74
  3. a, b et c M. Le Glay, 1961, p. 420
  4. J. Guey, 1937
  5. J. Guey, 1937, p. 69
  6. J. Guey, 1937, p. 75
  7. J. Guey 1937, p. 76
  8. I.L. Alg. I, 1109
  9. M. Le Glay, 1961, p. 422
  10. J. Guey, 1937, p. 68
  11. J. Guey, 1937, p. 78-81
  12. P. Monceaux, 1919

Bibliographie[modifier | modifier le code]