Hamilton (comédie musicale)

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Hamilton
Titre original Hamilton: An American Musical
Livret Lin-Manuel Miranda
Lyrics Lin-Manuel Miranda
Musique Lin-Manuel Miranda
Première 20 janvier 2015
The Public Theater, New York
Langue d’origine anglais
Pays d’origine États-Unis

Hamilton : Une comédie musicale américaine[1] est une comédie musicale portant sur la vie du Père fondateur des États-Unis d'Amérique Alexander Hamilton, composée et écrite par Lin-Manuel Miranda et inspirée par la biographie d'Hamilton écrite par l'historien Ron Chernow. La pièce a reçu des critiques élogieuses et constitue un grand succès du box-office sur tout le territoire américain. Hamilton était d'abord produite en Off-Broadway au Public Theater dès février 2015 avant d'être transférée à Broadway en août de la même année.

En 2016, Hamilton a établi le record de 16 nominations aux Tony Awards dont 11 ont été récompensées d'un prix[2].

Synopsis[modifier | modifier le code]

Acte I[modifier | modifier le code]

La comédie musicale débute avec un résumé de l’enfance d’Alexander Hamilton en tant qu’orphelin dans les Caraïbes (“Alexander Hamilton”). Hamilton est né hors des liens du mariage dans les Caraïbes ; son père l’a abandonné alors qu’il était jeune et sa mère est décédée lorsque Hamilton avait dix ans. À l’âge de dix-neuf ans, Hamilton se rend dans les colonies américaines ; il soutient ardemment l’indépendance américaine.

Durant l’été 1776, à New York, Hamilton part à la recherche d’Aaron Burr. Burr conseille à Hamilton, trop enthousiaste, de “parler moins ; sourire plus”. Hamilton est incapable de comprendre pourquoi Burr préfère rester prudent plutôt que de se battre pour ses convictions (“Aaron Burr, Sir”). Hamilton se lie d’amitié avec trois révolutionnaires : John Laurens, un abolitionniste, le marquis de Lafayette, l’extravagant Français, et Hercules Mulligan, l’apprenti du tailleur. Hamilton les impressionne avec ses compétences en rhétorique (“My Shot”) et ils rêvent de sacrifier leur vie pour leur cause (“The Story of Tonight”). Pendant ce temps, les riches sœurs Schuyler (Angelica, Eliza et Peggy) flânent dans les rues de New York, enthousiastes quant à l’esprit de révolution dans l’air (“The Schuyler Sisters”).

Samuel Seabury, un loyaliste qui se fait entendre, prêche contre la révolution américaine, et Hamilton réfute et ridiculise ses affirmations (“Farmer Refuted”). Un message arrive de la part du roi George III, qui rappelle aux colons qu’il est capable et disposé à se battre pour les soumettre (“You’ll Be Back”).

La révolution est en cours, et Hamilton, Burr et leurs amis s’engagent dans l’Armée continentale. Tandis que l’armée se retire de New York, le Général George Washington se rend compte qu’il a besoin d’aide pour gagner la guerre. Bien que Hamilton veuille diriger les troupes et se battre sur le front, il cautionne l’opportunité que Washington lui offre, et accepte un poste en tant qu’aide de camp (“Right Hand Man”).

Durant l’hiver 1780, les hommes assistent à un bal organisé par Philip Schuyler, et Hamilton jette son dévolu sur les filles de cet homme (“A Winter’s Ball”). Eliza tombe directement amoureuse, et après avoir été présentée par Angelica, Eliza et Hamilton se marient (“Helpless”). Angelica est également éprise de Hamilton, mais refoule ses sentiments pour le bonheur de sa sœur (“Satisfied”). Hamilton, Laurens, Lafayette et Mulligan, alcoolisés, fêtent le mariage, lorsque Burr arrive pour présenter ses félicitations. Après avoir été taquiné par Laurens, Burr admet qu’il a une liaison avec la femme d’un officier britannique (“The Story of Tonight (Reprise)”). Hamilton conseille à Burr de rendre la relation publique. Cependant, Burr préfère attendre et voir ce que la vie lui réserve plutôt que de prendre des mesures draconiennes (“Wait For It”).

Tandis que la révolution suit son cours, Hamilton demande plusieurs fois à Washington de lui donner le commandement, mais Washington refuse et promeut Charles Lee à sa place. Cette décision s’avère catastrophique à la bataille de Monmouth, durant laquelle Lee ordonne aux soldats de se replier, contre les ordres de Washington, ce qui pousse le commandant à le destituer de son commandement au profit de Lafayette. Mécontent, Lee répand des rumeurs calomnieuses et vindicative au sujet de Washington (“Stay Alive”). Hamilton est offensé, mais Washington lui ordonne d’ignorer ces commentaires. Laurens, désormais conseiller de Washington, se porte volontaire pour se battre en duel contre Lee afin que Hamilton puisse éviter de désobéir aux ordres de Washington. Laurens remporte le duel en blessant Lee (“Ten Duel Commandments”). Washington est fou furieux à la suite de ce duel, et ordonne à Hamilton de rentrer chez lui pour être avec sa femme (“Meet Me Inside”). Quand Hamilton est de retour chez lui, Eliza lui annonce qu’elle est enceinte. Hamilton hésite, mais Eliza le rassure en lui disant qu’il n’a pas besoin d’être célèbre ni riche pour vivre heureuse à ses côtés (“That Would Be Enough”).

Lafayette assume un plus grand rôle de dirigeant et persuade la France de se joindre à la cause américaine, et la majorité bascule en faveur de l’Armée continentale. Washington et Lafayette se rendent compte qu’ils peuvent gagner la guerre en isolant la marine britannique à Yorktown, mais pour ce faire, ils auront besoin de Hamilton. Le général, à contrecœur, finit donc par lui donner le commandement qu’il attendait depuis longtemps (“Guns and Ships”). La veille de la bataille, Washington se remémore son premier commandement catastrophique et informe à Hamilton que nul homme ne peut contrôler la façon dont on se souviendra de lui (“History Has Its Eyes on You”). Après plusieurs jours de combats, l’Armée continentale est victorieuse. Les Britanniques capitulent lors de la dernière grande bataille de la guerre (“Yorktown (The World Turned Upside Down)”). Le roi George, puisque ses forces sont vaincues, demande aux rebelles comment ils pensent pouvoir réussir à gouverner seuls (“What Comes Next?”).

Peu après la révolution, le fils de Hamilton, Philip, naît, tandis que Burr a une fille, Theodosia (“Dear Theodosia”). Hamilton apprend que Laurens a été tué au cours d’une bataille apparemment inutile et se plonge dans le travail (“Tomorrow There’ll Be More Of Us”). Hamilton et Burr retournent à New York pour finir leurs études et mener une carrière d’avocats. Burr s’émerveille face à l’éthique ferme de travail de Hamilton et s’irrite de plus en plus à cause de son succès. Hamilton est élu en tant que délégué de la convention constitutionnelle durant l’été 1787. Il engage James Madison et John Jay pour écrire le Fédéraliste après que Burr a refusé. Angelica annonce qu’elle a trouvé un mari et qu’elle est sur le point de déménager à Londres. Récemment élu président, Washington engage Hamilton en tant que Secrétaire du Trésor, malgré les protestations d’Eliza (“Non-Stop”).

Acte II[modifier | modifier le code]

En 1789, Thomas Jefferson revient aux États-Unis après avoir passé du temps en France durant la majorité de l’époque des articles de la Confédération en tant qu’ambassadeur. Washington lui demande d’être secrétaire d’État sous la nouvelle Constitution. James Madison demande à Jefferson de l’aider pour contrecarrer le plan financier de Hamilton, qui selon Madison donne trop de contrôle au gouvernement (“What’d I Miss?”). Jefferson et Hamilton débattent des bienfaits du plan financier de Hamilton pendant une réunion de cabinet. Washington prend Hamilton à part et lui demande de trouver un compromis pour convaincre le Congrès (“Cabinet Battle #1”).

Pendant que Hamilton travaille chez lui, Eliza lui rappelle que Philip, leur fils, a neuf ans. Philip lui présente un petit morceau de rap qu’il a composé, ce qui étonne son père. Angelica conseille à Hamilton de convaincre Jefferson de son projet pour que le Congrès l’accepte. Elle mentionne également une lettre qu’elle a récemment reçue de la part de Hamilton, dans laquelle il s’adresse à elle par un “Ma chère”, bien qu’ils soient légalement frère et sœur. Plus tard, Eliza et Angelica essaient de persuader Hamilton de partir en vacances avec elles pour l’été, mais Hamilton décline et dit qu’il doit travailler sur son plan pour le Congrès, restant donc à New York tandis que la famille se rend dans le nord de l’État (“Take a Break”).

Pendant qu’il est seul, Hamilton reçoit la visite Maria Reynolds, qui déclare que son mari l’a abandonnée. Quand Hamilton lui propose de l’aider, ils entament une liaison. Le mari de Maria, James Reynolds, fait du chantage à Hamilton, qui est en colère contre Maria mais qui paie Reynolds et continue la liaison (“Say No To This”).

Hamilton parle de son plan avec Jefferson et Madison pendant un dîner privé, qui a pour conséquence le Compromis de 1790, qui soutient le plan financier de Hamilton en échange du déplacement de la capitale des États-Unis de New York à Washington, D.C., un endroit plus proche de la maison de Jefferson en Virginie. Burr envie l’influence de Hamilton dans le gouvernement et souhaite avoir un pouvoir similaire (“The Room Where It Happens”). Burr change de parti politique et vainc le père d’Eliza, Philip Schuyler, dans une course pour le siège de Schuyler au Sénat. Cela monte Burr contre Hamilton — ce dernier croit que Burr n’a aucune loyauté et que rien ne l’arrêtera pour devenir de plus en plus influent (“Schuyler Defeated”).

Pendant une autre réunion de cabinet, Jefferson et Hamilton se disputent au sujet du conflit de la France avec la Grande-Bretagne et si les États-Unis devraient venir en aide à la France. Washington finit par être d’accord avec Hamilton qui dit qu’ils devraient rester neutres (“Cabinet Battle #2”). Après la réunion, Burr, Jefferson et Madison parlent de leur jalousie face au soutien perpétuel de Washington envers les politiques de Hamilton. Ils commencent à chercher un moyen de nuire à la réputation de Hamilton (“Washington on Your Side”).

Washington dit à Hamilton que Jefferson a démissionné de son poste pour être candidat à la présidence, et que Washington lui-même se retire. Hamilton est choqué, mais Washington le convainc que c’est la chose à faire, et ils écrivent un discours d’adieu (“One Last Time”). En Angleterre, le roi George III apprend que Washington se retire et sera remplacé par John Adams. Le roi part gaiement, prêt à ce que les États-Unis chutent sous la présidence d’Adams (“I Know Him”).

Hamilton est renvoyé par Adams et, en réponse, publie une critique incendiaire du nouveau président (“The Adams Administration”). Jefferson, Madison et Burr croient qu’ils ont trouvé la preuve que Hamilton a détourné des fonds du gouvernement et a donc commis une trahison. Lorsqu’on le confronte, Hamilton admet qu’il a eu une liaison avec Maria Reynolds et qu’il a secrètement payé James Reynolds (“We Know”). Bien que les trois lui promettent de garder son secret, Hamilton s’inquiète que la vérité finisse par éclater. Il songe à la manière dont écrire ouvertement et honnêtement l’a sauvé avant (“Hurricane”), et publie un aveu public au sujet de la liaison, en espérant étouffer toute rumeur de détournement de fonds pour sauver son héritage politique. Sa réputation personnelle, cependant, est ruinée à la suite de la publication du pamphlet Reynolds (“The Reynolds Pamphlet”). Dévastée par l’infidélité de Hamilton, Eliza, en larmes, brûle les lettres que Hamilton lui a écrites au fil des années, ce qui détruit donc la possibilité que Hamilton soit racheté par les “historiens futurs” et qui empêche au monde de savoir la façon dont elle a réagi en “s’effaçant du récit” (“Burn”).

Les années passent, et le fils de Hamilton, Philip, désormais adulte, défie un homme nommé George Eacker en duel pour avoir porté atteinte à la réputation de Hamilton. Philip vise le ciel au début du duel, peu disposé à blesser son adversaire, mais après avoir compté jusqu’à sept, Eacker le blesse par balle (“Blow Us All Away”). Philip est emmené chez un médecin, qui n’arrive pas à le sauver. Hamilton et Eliza arrivent séparément peu avant que Philip ne meure (“Stay Alive (Reprise)”). Suite à la mort de Philip, la famille déménage dans les quartiers résidentiels. Hamilton demande pardon à Eliza pour ses erreurs, pardon qu’il finit par recevoir (“It’s Quiet Uptown”).

L’élection présidentielle de 1800 donne lieu à la défaite du président John Adams et à Jefferson et Burr à égalité. Hamilton est contrarié que Burr n’ait apparemment aucune valeur, et soutient Jefferson, qui, par conséquent, gagne la présidence (“The Election of 1800”). Burr, fou furieux, correspond avec Hamilton et le défie en duel (“Your Obedient Servant”). Avant le lever du soleil le matin du duel, Eliza, qui ignore le duel, demande à Hamilton de revenir au lit. Hamilton répond qu’il doit partir avant de lui rappeler une fois de plus qu’il l’aime (“Best of Wives and Best of Women”).

Burr et Hamilton se rendent à Weehawken, New Jersey pour le duel. Tandis que les coups de feu résonnent, Hamilton soliloque en pensant à la mort, ses relations et à son héritage. Il pointe son pistolet vers le ciel et est frappé dans la poitrine par la balle de Burr. Il meurt juste après, avec sa femme et Angelica à ses côtés. Burr déplore le fait que même s’il a survécu, il est condamné à être le méchant dans l’histoire et à ce qu’on se souvienne de lui seulement comme l’homme qui a tué Alexander Hamilton (“The World Was Wide Enough”).

La troupe se rassemble pour conclure l’histoire. Washington entre et rappelle au public qu’ils ne peuvent pas contrôler la façon dont on se souviendra d’eux. Ensemble, Jefferson et Madison reconnaissent le génie du travail de leur adversaire politique. Eliza explique qu’elle s’est battue pour sauver l’héritage de son mari les cinquante années suivantes et s’inquiète de ne pas s’être encore assez battue. Elle s’adresse directement à Hamilton et lui dit qu’elle a fondé un orphelinat privé en son honneur et qu’elle “a hâte de le revoir” (“Who Lives, Who Dies, Who Tells Your Story”).

Genèse[modifier | modifier le code]

Rôles et distribution[modifier | modifier le code]

Personnage Vassar Workshop (2013) Off-Broadway (2015) Original Broadway Cast (2015) Distribution actuelle à Broadway Chicago (2016) Londres (2017)
Alexander Hamilton Lin-Manuel Miranda Michael Luwoye Miguel Cervantes Jamael Westman
Aaron Burr Utkarsh Ambudkar (en) Leslie Odom, Jr. Daniel Breaker Joshua Henry Giles Terera
Eliza Schuyler Hamilton Ana Nogueira Phillipa Soo Lexi Lawson Ari Afsar Rachelle Ann Go
Angelica Schuyler Anika Noni Rose Renée Elise Goldsberry Mandy Gonzalez Karen Olivo Rachel John
Marquis de Lafayette / Thomas Jefferson Daveed Diggs James Monroe Igleheart Chris Lee Jason Pennycooke
George Washington Christopher Jackson (en) Bryan Terrell Clark Jonathan Kirkland Obioma Ugoala
Roi George III du Royaume-Uni Joshua Henry Brian d'Arcy James Jonathan Groff Euan Morton Alexander Gemignani Michael Jibson
Peggy Schuyler / Maria Reynolds Presilah Nunez Jasmine Cephas Jones Joanna A. Jones Samantha Marie Ware Christine Allado
John Laurens / Philip Hamilton Javier Muñoz Anthony Ramos Anthony Lee Medina Jose Ramos Cleve September
Hercules Mulligan / James Madison Joshua Henry Okieriete Onaodowan J. Quinton Johnson Wallace Smith Tarinn Callender

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Productions du spectacle[modifier | modifier le code]

Accueil de la critique[modifier | modifier le code]

Fondements historiques et portée éducative[modifier | modifier le code]

Prix et récompenses[modifier | modifier le code]

Production Off-Broadway originale[modifier | modifier le code]

Année Prix Catégorie Nominé(e)(s) Résultat
2015 Lucille Lortel Awards Outstanding Musical Prix
Outstanding Director Thomas Kail Prix
Outstanding Choreographer Andy Blankenbuehler Prix
Outstanding Lead Actor in a Musical Lin-Manuel Miranda Nomination
Leslie Odom, Jr. Prix
Outstanding Lead Actress in a Musical Phillipa Soo Prix
Outstanding Featured Actor in a Musical Daveed Diggs Prix
Brian d'Arcy James Nomination
Outstanding Featured Actress in a Musical Renée Elise Goldsberry Prix
Outstanding Costume Design Paul Tazewell Prix
Outstanding Lighting Design Howell Binkley Prix
Outstanding Sound Design Nevin Steinberg Prix
Outer Critics Circle Awards Outstanding New Off-Broadway Musical Prix
Outstanding Book of a Musical Lin-Manuel Miranda Prix
Outstanding New Score Prix
Outstanding Director of a Musical Thomas Kail Nomination
Outstanding Choreographer Andy Blankenbuehler Nomination
Drama League Awards Outstanding Production of a Broadway or Off-Broadway Musical Nomination
Distinguished Performance Daveed Diggs Nomination
Lin-Manuel Miranda Nomination
Drama Desk Awards Outstanding Musical Prix
Outstanding Actor in a Musical Lin-Manuel Miranda Nomination
Outstanding Featured Actor in a Musical Leslie Odom, Jr. Nomination
Outstanding Featured Actress in a Musical Renée Elise Goldsberry Prix
Outstanding Director of a Musical Thomas Kail Prix
Outstanding Music Lin-Manuel Miranda Prix
Outstanding Lyrics Prix
Outstanding Book of a Musical Prix
Outstanding Orchestrations Alex Lacamoire NominatioProductionn
Outstanding David Korins Nomination
Outstanding Costume Design Paul Tazewell Nomination
Outstanding Lighting Design Howell Binkley Nomination
Outstanding Sound Design in a Musical Nevin Steinberg Prix
Special Award ‡ Andy Blankenbuehler Prix
New York Drama Critics' Circle Awards Best Musical Prix
Off Broadway Alliance Awards Best New Musical Prix
Theatre World Awards Outstanding Debut Performance Daveed Diggs Prix
Clarence Derwent Awards Most Promising Female Performer Phillipa Soo Prix
Obie Awards Best New American Theatre Work Lin-Manuel Miranda, Thomas Kail, Andy Blankenbuehler, Alex Lacamoire Prix
Edgerton Foundation New American Play Awards Prix

Production Broadway originale[modifier | modifier le code]

Année Prix Catégorie Nominé(e)(s) Résultat
2016 Tony Awards Best Musical Prix
Best Book of a Musical Lin-Manuel Miranda Prix
Best Original Score Prix
Best Actor in a Musical Nomination
Leslie Odom, Jr. Prix
Best Actress in a Musical Phillipa Soo Nomination
Best Featured Actor in a Musical Daveed Diggs Prix
Jonathan Groff Nomination
Christopher Jackson Nomination
Best Featured Actress in a Musical Renée Elise Goldsberry Prix
Best Scenic Design of a Musical David Korins Nomination
Best Costume Design of a Musical Paul Tazewell Prix
Best Lighting Design of a Musical Howell Binkley Prix
Best Direction of a Musical Thomas Kail Prix
Best Choreography Andy Blankenbuehler Prix
Best Orchestrations Alex Lacamoire Prix
Drama League Awards Outstanding Production of a Broadway or Off-Broadway Musical Prix
Distinguished Performance Daveed Diggs Nomination
Lin-Manuel Miranda Prix
Pulitzer Prize Drama Prix
Grammy Awards Best Musical Theater Album Daveed DiggsRenée Elise GoldsberryJonathan GroffChristopher JacksonJasmine Cephas JonesLin-Manuel MirandaLeslie Odom, Jr.Okieriete OnaodowanAnthony Ramos & Phillipa Soo (principal soloists); Alex Lacamoire, Lin-Manuel Miranda, Bill Sherman, Ahmir Thompson & Tariq Trotter (producers); Lin-Manuel Miranda (composer & lyricist) Prix
Fred and Adele Astaire Awards Outstanding Ensemble in a Broadway Show Nomination
Best Choreographer Andy Blankenbuehler Prix
Best Male Dancer Daveed Diggs Nomination
NAACP Image Awards Outstanding Duo, Group or Collaboration Original Broadway Cast Nomination
Dramatists Guild of America Awards Frederick Loewe Award for Dramatic Composition Lin-Manuel Miranda Prix
Edward M. Kennedy Prize Drama Inspired by American History Prix
Broadway.com Audience Awards Favorite New Musical Prix
Favorite Leading Actor in a Musical Lin-Manuel Miranda Prix
Leslie Odom Jr. Nomination
Favorite Leading Actress in a Musical Phillipa Soo Prix
Favorite Breakthrough Performance (female) Prix
Jasmine Cephas Jones Nomination
Favorite Featured Actress in a Musical Nomination
Renee Elise Goldsberry Prix
Favorite Featured Actor in a Musical Daveed Diggs Nomination
Christopher Jackson Nomination
Anthony Ramos Nomination
Jonathan Groff Prix
Favorite Diva Performance Prix
Favorite Funny Performance Prix
Daveed Diggs Nomination
Favorite Breakthrough Performance Prix
Anthony Ramos Nomination
Okieriete Onaodowan Nomination
Favorite Onstage Pair Lin-Manuel Miranda & Leslie Odom Jr. Prix
Lin-Manuel Miranda & Phillipa Soo Nomination
Favorite Replacement (Male) Andrew Rannells Nomination
Rory O'Malley Nomination
Favorite New Song Alexander Hamilton Nomination
My Shot Nomination
The Schuyler Sisters Nomination
The Room Where It Happens Nomination
Satisfied Prix

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Hamilton (musical) », Wikipedia,‎ (lire en ligne)
  2. « The Tony Award Nominees - Shows », sur TonyAwards.com (consulté le 6 novembre 2016)
  3. « Meet the West End cast of Hamilton », WhatsOnStage.com, {{Article}} : paramètre « date » manquant (lire en ligne)

Lien externe[modifier | modifier le code]