Hégire

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L'hégire (arabe : هجرة [hiǧraʰ], « immigration » du point de vue de la première congrégation religieuse à Médine ; « exil » ; « rupture » ; « séparation ») désigne le départ des compagnons de Mahomet de La Mecque vers l'oasis de Yathrib, ancien nom de Médine, en 622[1].

Article détaillé : Constitution de Médine.

Le terme hégire signifie en arabe « immigration » (du point de vue de Médine) ; le sens de « rupture de liens » (sous-entendu : familiaux) est parfois rencontré. Cet événement crée une rupture fondamentale avec la société telle qu'elle était connue des Arabes jusqu'alors. Mahomet vient en effet de rompre un modèle sociétal établi sur les liens du sang (organisation clanique), en faveur d'un modèle de communauté de destin fondée sur la croyance. Dans ce nouveau modèle, où tout le monde est censé être « frère », il n'est plus permis d'abandonner le démuni ou le faible comme c'était le cas auparavant. Les clans puissants de La Mecque vont tout faire pour éliminer cette nouvelle forme de société qui diminue leur influence[2] car l'égalité entre les croyants est proclamée lors de la rédaction de la constitution de Médine, qu'ils soient libres ou esclaves, arabes ou non-arabes[3].

Etant donné l'importance de cet événement, le calendrier musulman commence au premier jour de l'année lunaire de l'Hégire, ce qui correspond au 16 juillet 622.

Terminologie[modifier | modifier le code]

Le substantif féminin « hégire » [eʒi:ʀ] a été emprunté, par l'intermédiaire de l'italien hegira, à l'arabe hiğra[4],[5] Souvent traduit par « fuite », hiğra dérive de la racine h-ǧ-r qui dénote une interruption de relations amicales ou une émigration[6]. Les musulmans qui quittèrent La Mecque pour Médine sont les muhâjirûn ou émigrés ; les Médinois convertis qui aidèrent les émigrants à s'installer sont les ansâr ou auxiliaires[6].

L'exil à Yathrib[modifier | modifier le code]

Selon la tradition, Mahomet reçoit des messages d'Allah ("Dieu" en arabe) par l'intermédiaire de l'ange Gabriel en 610. Ainsi commence sa mission prophétique. Il est rejoint par plusieurs compagnons mais ceux-ci font l'objet de violences et de pressions de la part des marchands de La Mecque car leur pouvoir est mis à mal par la nouvelle religion. Ces derniers craignaient une diminution des revenus qu'ils tiraient des pèlerins venus de toute la péninsule d'Arabie prier les idoles du sanctuaire de la ville, la Kaaba.

Après avoir envisagé de quitter La Mecque pour l'oasis de Taïf, à une centaine de kilomètres au sud, Mahomet est sollicité par des disciples originaires de Yathrib (la future « Médine »), une autre ville-oasis située à 400 km au nord par voie routière. Ils l'invitent à choisir leur cité.

Le , à Aqaba, près de La Mecque, les représentants de Yathrib signent avec Mahomet une alliance, le second serment d'allégeance d'al-Aqaba, et acceptent d'accueillir ses disciples mecquois[7]. Peu après, une poignée de fidèles de Mahomet partent de La Mecque, ce qui marque le début de l'Hégire. La date du premier départ est fixée rétrospectivement au 16 juillet du calendrier julien (cela correspond au 19 juillet du calendrier grégorien) par le calife Omar au moment de l'élaboration du nouveau calendrier musulman. Mahomet part de La Mecque vers Yathrib le 9 septembre. Il est parmi les derniers musulmans à quitter la ville et arrive à Yathrib le 24.

Formes modernes[modifier | modifier le code]

Au XXIe siècle, le terme est utilisé pour désigner les musulmans vivant en Europe et choisissant de retourner vivre en « terre d'islam » (ce qui désigne le plus souvent le Maghreb)[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Malek Chebel, Dictionnaire des symboles musulmans, Éditions Albin Michel, p.196
  2. La vie quotidienne à la Mecque de Mahomet à nos jours - Slimane Zhegidour - Éd. Hachette - ISBN 2-01-013947-X - chapitre : La séparation
  3. Malek Chebel, Dictionnaire des symboles musulmans, Éditions Albin Michel, p.111
  4. Entrée « Hégire » dans le Dictionnaire de l'Académie française, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales [consulté le 21 août 2016].
  5. Définitions lexicographiques et étymologiques d'« hégire » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales [consulté le 21 août 2016].
  6. a et b (en) Jocelyn Hendrickson, « Hijra », dans Gerhard Böwering (éd.), The Princeton encyclopedia of islamic political thought, Princeton et Oxford, Princeton University Press, , XLIV-656 p., 26 cm (ISBN 0-691-13484-7 et 978-0-691-13484-0, OCLC 842343377, notice BnF no FRBNF42735472, présentation en ligne), p. 219 [lire en ligne] et p. 220 [lire en ligne] [consulté le 21 août 2016].
  7. Charles Saint-Prot, Islam, l'avenir de la tradition : entre révolution et occidentalisation, Rocher, (ISBN 226806610X, lire en ligne)
  8. Ces musulmans qui quittent la France pour faire leur Hijra au Maroc, huffpostmaghreb.com, 31/07/2016

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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