Forteresse de Beaufort

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Forteresse de Beaufort
Image illustrative de l’article Forteresse de Beaufort
Fin construction 1260
Coordonnées 33° 19′ 26″ nord, 35° 31′ 55″ est
Pays Drapeau du Liban Liban

Géolocalisation sur la carte : Liban

(Voir situation sur carte : Liban)
Forteresse de Beaufort

La forteresse de Beaufort, appelée Qala'at ash-Shqif[1] est un château fort ancien du Moyen-Orient, reconstruit au XIIIe siècle et appelé « Beau fort » par les croisés. Il est situé à environ un kilomètre au sud-sud-ouest du village d'Arnoun, dans le Liban actuel.

Nom[modifier | modifier le code]

Le château a été nommé « Beau fort » par les croisés qui l'occupèrent pendant le XIIe siècle. Le nom arabe Qala'at ash-Shqif signifie Château du Haut Rocher, son nom complet étant Qala'at ash-Shqif Arnoun[2] qui est une combinaison du mot arabe Qala'at (château) avec le mot syriaque Shqif Arnoun (Shqif voulant dire haut rocher).

Histoire ancienne[modifier | modifier le code]

On ne sait que peu de choses à propos du site de Beaufort avant sa capture par les croisés en 1139, bien que certains historiens supposent que l'éperon rocheux de sept cents mètres d'altitude sur lequel le château est implanté représentait déjà une position stratégique pendant les périodes biblique et romaine[3].

Le château a été pris par Saladin en 1190 après un siège qui dura toute une année. En 1240, Ismâ'îl, le malik de Damas, sollicita une aide militaire de la part des Francs contre la coalition du jeune sultan égyptien 'Adil II avec le malik de Transjordanie. En contrepartie, il proposa de leur rétrocéder tout l'ancien royaume de Jérusalem jusqu'au Jourdain. Dans un premier geste, le malik de Damas rendit immédiatement aux Francs un vaste territoire allant de Sidon à Tibériade, comprenant la forteresse de Beaufort. Cette cession ne fut pourtant pas facile, la garnison refusant de céder la place. Ismâ'îl dut lui-même mener un siège pour ensuite céder le tout au comté de Sidon[4]. La possession devint templière lorsque Julien de Sidon leur vendit Beaufort en 1260, ainsi que Sidon et les terres environnantes, n'ayant pas les ressources financières nécessaires à la reconstruction de cette dernière, ceci après les représailles mongoles à la suite de certaines de ses exactions[5]. Les Templiers perdirent le château le 15 avril 1268 à la suite d'une attaque menée par le sultan Baybars, notamment avec 26 machines de siège[5]. Beaufort ne connut des moments plus calmes qu'à partir du XIVe siècle et jusqu'au XVIe siècle.

Au XVIIe siècle, Fakhr-al-Din II inclut le château dans son réseau de fortifications mais l'émir est ensuite défait par les Ottomans, lesquels détruisirent la partie supérieure de la citadelle. Le château demeura sous le régime féodal jusqu'en 1769[6].

Histoire moderne[modifier | modifier le code]

Beaufort en 1982.
Château de Beaufort en août 2007
Beaufort 2003

En 1782, le gouverneur d'Acre assiégea le château, le captura et détruisit une grande partie des fortifications restantes. Un tremblement de terre en 1837 se chargea du reste de celles-ci. Par la suite, il est utilisé comme carrière ou encore comme abri pour moutons[6].

La restauration de la forteresse de Beaufort commence lors du premier mandat français au Liban en 1920 et se poursuit après l'indépendance du pays en 1943[6].

La position stratégique du château, duquel on peut voir la majeure partie du sud-Liban mais aussi du nord d'Israël, représenta un intérêt certain lors des conflits récents.

À partir de 1976, durant la guerre civile libanaise, le château était tenu par l'Organisation de Libération de la Palestine (OLP) qui s'en est servi pour tirer des obus sur le nord d'Israël[7]. Entre 1976 et 1980 les positions de l'OLP dans la citadelle ont été attaquées de nombreuses fois par l'armée israélienne (Tsahal).

Le 6 juin 1982, au début de l'intervention militaire israélienne au Liban, les positions de l'OLP dans le château de Beaufort ont été durement bombardées avant d'être prises finalement par les forces de défense israéliennes le 8 juin 1982. Tsahal renforça alors les fortifications de la zone avec des bunkers et des blocs de béton, ce qui n'empêcha pas que Beaufort ait été attaquée à plusieurs reprises par le Hezbollah.

État[modifier | modifier le code]

En mai 2000, Tsahal évacua sa zone de sécurité au Sud-Liban, abandonnant le château et en détruisant la base militaire, ceci afin qu'il ne puisse être utilisé par le Hezbollah[7] même s'il l'est toujours.

En juillet 2010, la revue économique libanaise Le Commerce du Levant indiquait que l'édifice allait être rénové sur une période de 2 ans pour un montant de 3 millions de dollars[8]. Les travaux de réhabilitation comprennent des travaux de soutènement, de déblayage, de protection du site des eaux de pluie et de leur évacuation, de reconstruction de la tour principale et des entrées, ainsi que d'éclairage.

Descriptif[modifier | modifier le code]

Construit sur le haut d'une falaise d'environ 500 mètres de long, à une altitude de 670 mètres, surplombant la rivière Litani, cette forteresse défend au Moyen-Âge le Royaume de Jérusalem. Du haut de ce château on peut voir à l'horizon plusieurs châteaux de Subeibeh sur le Golan, au sud le Toron et le Maron, le Sagette, Tyr et Chamaa sur la côte.

Il s'insère dans un espace triangulaire de 90 mètres à sa base, avec ses fossés et s'élève à 170 mètres. L'entrée se trouve au sud de l'édifice à la jonction du château bas et haut entre les deux tours n°5 du château haut et la n°1 du château bas, porte A selon les plans établis par Jean Yasmine architecte en charge de la restauration de l'édifice.

Le château bas est situé à l'est, et le château haut à l'ouest et contrôlant celui du bas. On peut voir au nord les traces d'un bassin. Les deux édifices s'étendent en longueur du nord au sud

Le château haut est renforcé dans sa partie sud d'un mur bouclier intérieur protégé par deux tours la n°6 à l'ouest et la n°5 à l'est. en son centre on accède à la tour maîtresse centrale par une rampe d'accès à l'est de celle-ci s'élève une chapelle. A l’extrémité sud le château haut est protégé par une autre tour maîtresse de forme hexagonale.

Le château bas comporte une grande salle voûtée dans la partie sud, protégé par les deux tours sud la n°1 et 2 et au sud par la tour n°3 suivi d'un saillant précédent la tour n°4 avant les casemates et le bâtiment H à l'extrémité sud.

Le château est pourvu de citernes et de canalisation pour les eaux usées.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. arabe : qalaʿa aš-šqīf, قلعة الشقيف
  2. arabe : qalaʿa aš-šqīf ʾarnūn, قلعة الشقيف ارنون
  3. [1] (en) Tourisme au Liban
  4. René Grousset, Histoire des croisades et du royaume franc de Jérusalem, Paris, Perrin, (réimpr. 1999).
  5. a et b Histoire des croisades et du royaume franc de Jérusalem, René Grousset, réédition 2006, Éditions Perrin.
  6. a b et c (en) La restauration du château de Beaufort (Sud-Liban) Une reconstitution selon la documentation historique, Pierre Grussenmeyer & Jean Yasmine, Lebanese Directorate General of Antiquities
  7. a et b [2] (en) In the Party of God, Jeffrey Goldberg, The New Yorker Magazine, 14 octobre 2002
  8. http://www.lecommercedulevant.com/node/16175

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Yasmine, La renaissance du château de Beaufort, dans : Dossiers d'archéologie, n°392, mars 2019, p.68-71.
  • J.C. Bessac et Jean Yasmine, Étude préliminaire des chantiers de construction du château de Beaufort, dans BAAL 5, Beyrouth, ministère de la Culture, 2001, p.241-320.
  • P. Deschamps, Les châteaux des Croisés en Terre sainte, t.II: la défense du royaume de Jérusalem, étude historique, géographique, et monumentale, BAH XXXIV, Paris, Librairie orientaliste, Paul Geuthner, 1939.
  • P. Grussenmeyer, et Jean Yasmine, Photogrammetry for the preparation of archaelogical excavation. A3D restitution according to modern and archive images of Beaufort Castle landscape (Lebanon) dans XXe Congress of the International Society for Photogrammetry and Remote Sensig (ISPRS) Geo-Imagery Bridging Continents, Istanbul 12-23 july 2004, vol.XXXV, part B5, p.809-814.
  • Jean Yasmine, Beaufort Castle (Qalaat Chqif Arnun), Lebanon; Conservation versus Restoration project, dans Proceedings of the 6th International Conference of Structural Analys of Historical Construction, Bath University, 2008, p.1407-1414.
  • Jean Yasmine, Beaufort Castle (Qalaat Chqif Arnun),; a new survey a new reading, dans Burgen und Schlosser, n°4, Braubach, 2009, p.233-241.

Film[modifier | modifier le code]

  • Le film israélien Beaufort, filmé à la forteresse de Nimrod, réalisé par Joseph Cedar en 2007, retrace les derniers jours de l'occupation de la forteresse par les forces israéliennes, en 2000.
  • * En ligne : B. Hojeu et J. Yasmine - Revealing Beaufort, film documentaire réalisé par B. Hojeij sur les travaux de restauration et de présentation du château, 2014,

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]