Divine (Glenn Milstead)

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Divine
Description de l'image Glenn Milstead.png.
Nom de naissance Harris Glenn Milstead
Naissance
Towson, Maryland,
États-Unis
Nationalité américaine
Décès (à 42 ans)
Los Angeles, Californie,
États-Unis
Profession acteur, chanteur
Films notables Mondo Trasho
Pink Flamingos
Polyester
Hairspray

Divine, né Harris Glenn Milstead le à Towson (comté de Baltimore, dans le Maryland aux États-Unis) et mort le à Los Angeles en Californie d'un arrêt cardiaque dans son sommeil, est un acteur et chanteur drag queen (travesti) américain, célèbre, notamment, pour ses tournages sous la direction de John Waters (six films au total).

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le fils de Bernard et Diana Frances Milstead. Sa famille déménage à Lutherville, dans la banlieue de Baltimore, lorsqu'il a douze ans. C'est là qu'a lieu sa rencontre avec John Waters. Sous le pseudonyme de Divine, un travesti aux formes généreuses, il devient un membre attitré de l'équipe d'acteurs des films de Waters (les Dreamlanders), tenant le rôle principal (ou l'un des rôles principaux) dans la plupart de ses courts métrages (en 1968, il est notamment le premier à incarner Jackie Kennedy, dans Eat Your Makeup, court métrage caricatural relatant l'attentat dont a été victime le président Kennedy en 1963) puis certains de ses premiers longs métrages : Pink Flamingos, Female Trouble, Polyester et Hairspray.

Sous les traits de Divine, il fut également en 1977 acteur de théâtre, incarnant le rôle principal de la pièce Women behind bars, une surveillante de prison sadique qui met au pas les nouvelles venues. Ce rôle l'empêche de participer au film Desperate Living de John Waters. Cette même année, il sera très affecté par le décès de l'acteur David Lochary, autre Dreamlanders, qui fut le premier à l'initier au transformisme et à le conseiller sur ses tenues[1].

Si son personnage déjanté et anticonformiste de Divine, égérie des films trash de John Waters, fit de lui en Amérique une icône du cinéma underground des années 1960/1970, il sut progressivement évoluer dans ses compositions d'acteur, se faisant connaître d'un public plus large. Dans Polyester, il échange un baiser avec Tab Hunter, sex-symbol des années 1950. Tab Hunter sera de nouveau son partenaire trois ans plus tard dans le western parodique Lust in the Dust de Paul Bartel, tournage éprouvant pour Divine, du fait de sa forte corpulence et de l'altitude de Santa Fe. L'équipe dut faire venir des bouteilles d’oxygène qu'il utilisait entre chaque prise, pour éviter de s'évanouir[2].

En 1985, sous le nom de Glenn Milstead, il joue pour la première fois un rôle masculin, dans le film Wanda's Café d'Alan Rudolph.

Hairspray constitue un tournant dans la filmographie de John Waters, s'adressant à un public beaucoup plus large (ses précédentes œuvres étaient toutes interdites aux moins de 18 ans). Le réalisateur délaisse son humour trash et Hairspray est un divertissement quasi familial, pastichant le cinéma musical hollywoodien des années 1950–1960. Dans son rôle de mère de famille affectueuse luttant contre les inégalités raciales, Divine récolte des critiques élogieuses (notamment celle de Pauline Kael dans The New Yorker) et un succès d'estime auprès du grand public. En février 1988, il fait la couverture du magazine Interview[1].

Tombe de Glenn Milstead au cimetière de Prospect Hill Park, Towson, Maryland

En parallèle à sa carrière cinématographique, Divine a enregistré plusieurs singles dont Born To Be Cheap (son premier en 1981), Shoot Your Shot ou encore You think you're a man et s'est produit dans de nombreux spectacles, dans un registre punk et disco, à San Francisco, New York et Los Angeles puis à Paris (au Body rock) et à Londres, dans l'émission Top of the pops, le 19 juillet 1984, où sa prestation télévisée fit scandale[1].

Le 7 mars 1988, trois semaines après la sortie nationale d'Hairspray, Glenn Milstead est à Los Angeles pour le tournage de la série Mariés, deux enfants. Il doit y incarner l'oncle de Peggy, Otto. Il passe la journée au Sunset Gower Studios pour des répétitions, le tournage devant débuter le lendemain. Il rentre ensuite au Regency Plaza Suites Hotel, dîne avec des amis, puis retourne dans sa chambre. Peu avant minuit, il meurt dans son sommeil des suites d'une cardiomégalie à l'âge de 42 ans[1].

Dans son documentaire Divine Trash (1998), Steve Yeager lui rend hommage et relate sa vie et sa collaboration avec John Waters. La mère de Glenn y est interviewée.

En 2013, un deuxième documentaire, I am Divine, lui est consacré par le réalisateur et producteur Jeffrey Schwarz (en).

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Année Film Rôle Réalisateur Notes Distinction
1966 Roman Candles La nonne qui fume John Waters court métrage
1968 Eat Your Makeup Jackie Kennedy John Waters court-métrage
1969 Mondo Trasho Divine John Waters
1970 The Diane Linkletter Story Diane Linkletter (en) John Waters court-métrage
Multiple Maniacs Lady Divine John Waters
1972 Pink Flamingos Divine / Babs Johnson John Waters
1974 Female Trouble Dawn Davenport / Earl Peterson John Waters
1981 Polyester Francine Fishpaw John Waters
1985 Lust in the Dust Rosie Velez Paul Bartel Nommée - Razzie Award du pire acteur
Wanda's Café (Trouble in Mind) Hilly Blue Alan Rudolph
Divine Waters (en) Lui-même Vito Zagarrio Documentaire
1987 Histoires de l'autre monde (Tales from the Darkside) Chia Fung Série télé - épisode: Seymourlama (4.08)
1988 Hairspray Edna Turnblad / Arvin Hodgepile John Waters Nommée - Film Independent's Spirit Award du meilleur acteur dans un second rôle
1989 L'Arme du clown (en) (Out of the Dark) Détective Langella Michael Schroeder
1998 Divine Trash Lui-même Steve Yeager (en) Documentaire - Images d'archive
2000 In Bad Taste (en)
2002 The Cockettes (en) Bill Weber
David Weissman
2013 I am Divine Jeffrey Schwarz (en)

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

  • 1982 : My First Album - (1982)
  • 1982 : Jungle Jezebel - (1982)
  • 1984 : The Story So Far - (1984)
  • 1988 : Maid in England - (1988)

Singles[modifier | modifier le code]

  • 1981 : Born To Be Cheap (hors album)
  • 1982 : Native Love (Step By Step)
  • 1983 : Shoot Your Shot
  • 1983 : Love Reaction
  • 1983 : Shake It Up
  • 1984 : You Think You're A Man
  • 1984 : I'm So Beautiful
  • 1984 : T Shirts and Tight Blue Jeans
  • 1985 : Walk Like A Man
  • 1985 : Twistin' the Night Away
  • 1985 : Hard Magic
  • 1987 : Little Baby
  • 1987 : Hey You!

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d information tirée du documentaire I am Divine, de Jeffrey Schwarz (en).
  2. témoignage du producteur Allan Glaser, tiré du documentaire I am Divine, de Jeffrey Schwarz (en).

Annexes[modifier | modifier le code]

Film documentaire sur Divine[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bernard Jay, Not Simply Divine, New York, Simon & Schuster, (ISBN 978-0-67188-467-3)
  • Frances Milstead, Kevin Heffernan et Steve Yeager, My Son Divine, Los Angeles et New York, Alyson Books, (ISBN 978-1-55583-594-1)

Revue[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]