David Foster Wallace

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David Foster Wallace
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David Foster Wallace en 2006

Naissance
Ithaca (État de New York)
Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 46 ans)
Claremont (Californie)
Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale
écrivain
Auteur
Langue d’écriture Anglais
Mouvement Postmodernisme

Œuvres principales

  • L'Infinie Comédie (1996)
  • Un truc soi-disant super auquel on ne me reprendra pas (1997)
  • Brefs entretiens avec des hommes hideux (1999)

David Foster Wallace, né le à Ithaca, New York et mort le à Claremont, Californie, est un écrivain américain. Il est principalement reconnu pour son roman L'Infinie Comédie(1996). Il a également été professeur au Pomona College à Claremont en Californie, de 2002 à 2008.

Son roman Infinite Jest (1996), traduit en français en 2015 sous le titre L'Infinie Comédie, est considéré par certains comme un chef-d'œuvre de la littérature de langue anglaise[1] et par d'autres comme un OVNI qui pourra rebuter des lecteurs avertis. En plus de ce roman, seuls sont traduits en France Brefs entretiens avec des hommes hideux, La fonction du balai[2], La Fille aux cheveux étranges, C'est de l'eau et Un truc soi-disant super auquel on ne me reprendra pas aux éditions Au diable vauvert, ainsi que Tout et plus encore aux éditions Ollendorff & Desseins. En 2011, son roman inachevé The Pale King parait pour la première fois aux États-Unis. La succession de Foster Wallace a confié le mandat d'éditer le texte à un ami de l'écrivain, Michael Pietsch.

Biographie[modifier | modifier le code]

David Foster Wallace est né à Ithaca dans l'État de New York en 1962 et a grandi dans un petit village de l'Illinois ; son père, James D. Wallace (en), était professeur de philosophie[3]. David a raconté son adolescence dans l'Illinois dans Un truc soi-disant super auquel on ne me reprendra pas (A Supposedly Fun Thing I'll Never Do Again).

Il réussit de brillantes études au Amherst College dans l'État du Massachusetts couronnées par une thèse de philosophie en 1985, sur la logique modale et les mathématiques[4].

Il obtient ensuite un Master of Fine Arts (MFA) en creative writing à l'université d'Arizona en 1987. Il s'engage alors dans la carrière professorale à l'université de l'Illinois et parallèlement écrit ses premiers textes littéraires qu'il publie dans différents magazines. En 1991, il commence son roman Infinite Jest qui sera publié en 1996.

En 2002, il s'installe en Californie et enseigne au Pomona College à Claremont et épouse Karen L. Green en 2004, poursuivant avec succès une activité d'écrivain, de journaliste et de professeur.

Souffrant selon son père depuis plus de vingt ans d'un état dépressif qui s'était aggravé dans les derniers mois, il se suicide par pendaison le 12 septembre 2008 à l'âge de 46 ans[5],[6].

Regards sur l'œuvre[modifier | modifier le code]

David Foster Wallace a écrit des textes de fiction marqués par l'ironie et l'humour et la volonté de rompre la linéarité narrative par exemple par l'emploi de fréquentes notes de bas de page, en mêlant abréviations et mots anciens, ce qui donne à sa prose un aspect que certains ont qualifié de « labyrinthique »[7]. Le thème dominant de ses œuvres est l'évocation d'un monde malade, violent et désorienté.

Dans ses œuvres de non-fiction et journalistiques, il s'intéresse à de nombreux domaines comme les médias modernes, l'actualité politique et l'Amérique en guerre contre le terrorisme mais aussi le rap, le tennis, etc.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Recueils de nouvelles[modifier | modifier le code]

  • Girl with Curious Hair (1989) (publié en Europe sous le titre Westward the Course of the Empire Takes Its Way) – La fille aux cheveux étranges, traduit par Charles Recoursé, éd. Au diable vauvert, 2010 (ISBN 978-2-8462-6239-2)
  • Brief Interviews with Hideous Men (1999) – Brefs entretiens avec des hommes hideux, traduit par Julie et Jean-René Étienne, éd. Au diable vauvert, 2005 (ISBN 978-2-8462-6088-6)
  • Oblivion: Stories (2004)

Essais[modifier | modifier le code]

  • Signifying Rappers: Rap and Race In the Urban Present (1990), coécrit avec Mark Costello (en)Rappeurs de sens, éd. Au diable vauvert, 2016 (ISBN 979-1-0307-0086-2)
  • A Supposedly Fun Thing I'll Never Do Again (1997) – Un truc soi-disant super auquel on ne me reprendra pas, traduit par Julie et Jean-René Étienne, éd. Au diable vauvert, 2005 (ISBN 978-2-8462-6089-3)
  • Up, Simba! (2000)
  • Everything and More (2003) – Tout et plus encore, traduit par Thomas Chaumont, éd. Ollendorff et Desseins, 2011 (ISBN 978-2-9180-0207-9)
  • Consider the Lobster (2005)
  • McCain's Promise: Aboard the Straight Talk Express with John McCain and a Whole Bunch of Actual Reporters, Thinking About Hope (juin 2008)
  • This Is Water: Some Thoughts, Delivered on a Significant Occasion, about Living a Compassionate Life (2009) – C'est de l'eau, traduit par Charles Recoursé, éd. Au diable vauvert, 2010 (ISBN 978-2-8462-6247-7)
  • Fate, Time, and Language: An Essay on Free Will (2011)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Infinite Jest », la momie de Toutânkhamon de l’édition française - Titiou Lecoq, Slate, 19 août 2015
  2. La Fonction du balai : bienvenue dans l'univers disjoncté de D.F. Wallace - Fabienne Dumontet, Le Monde, 27 août 2009
  3. David Foster Wallace : vie et mort d'un maniaco-littéraire - David Caviglioli, L'Obs, 5 septembre 2015
  4. (en) Consider the Philosopher - James Ryerson, The New York Times, 12 décembre 2008
  5. * David Foster Wallace, entre névrose et littérature - Christophe Greuet, Culture-Café.fr, 29 août 2009, 4 pages
  6. Le romancier David Foster Wallace s'est suicidé - Clément Solym, Actualitte.com, 14 septembre 2008
  7. David Foster Wallace - fan de hip-hop et génie littéraire - Asylum France, 15 septembre 2008 (voir archive)

Liens externes[modifier | modifier le code]