DEMO

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DEMO (pour DEMOnstration Power Plant) est un projet de réacteur nucléaire à fusion.
C'est un démonstrateur technologique qui devrait succéder au réacteur expérimental de fusion nucléaire ITER (un acronyme pour International Thermonuclear Experimental Reactor).

Les "intrants" qui alimenteront le réacteur seront principalement du deutérium (l'un des isotopes de l'hydrogène), et du lithium (comme combustible primaire), qui doivent eux même s'associer dans le cycle interne de la machine pour générer du tritium, élément brûlé par la fusion, et remplacé par du tritium généré par des réactions internes. « Ce cycle ne sera que partiellement vérifié dans ITER. Démo devrait donc être une machine qui permette de faire cette démonstration. Il sera logiquement suivi d'une filière industrielle, avec des prototypes »[1].

Comparaison avec ITER[modifier | modifier le code]

Si le but d'ITER est de produire 500 millions de watts pendant 400 secondes, le but de DEMO est de produire 4 fois plus de puissance en continu. Si ITER devrait produire 10 fois plus d'énergie que celle requise pour lancer la réaction, le but de DEMO est d'en produire 25 fois plus. Avec une puissance thermique de 2 gigawatts, DEMO devrait être plus puissant qu'ITER (500 mégawatts), la production atteignant les valeurs correspondant à une centrale électrique moderne. DEMO est prévu pour être le premier réacteur à fusion à produire de l'énergie électrique. Les expériences précédentes, telles que ITER, dissipent principalement la puissance thermique qu'elles produisent dans l'atmosphère, sous forme de vapeur d'eau.

Pour atteindre ces objectifs, DEMO devrait avoir un dimensionnement 15 % supérieur à celui de ITER, et un plasma environ 30 % plus dense.

Après DEMO[modifier | modifier le code]

La réaction de fusion deutérium-tritium (D-T) est considérée[Par qui ?] comme la plus prometteuse pour produire de l'énergie de fusion.

DEMO devrait ouvrir la voie à la construction en série des premiers réacteurs d'application qui devraient coûter 1/4 du prix de DEMO. Ceux-ci ne devraient pas être opérationnels avant 2040[2].

Les déchets[modifier | modifier le code]

Le combustible utilisé par DEMO ne deviendrait pas radioactif après la réaction, cependant les parties en métal près du plasma deviendraient radioactives[3]. Néanmoins, la durée de vie des déchets serait quasiment négligeable au regard de ceux qui sont produits par la fission nucléaire, car cette radioactivité se dissiperait en quelques dizaines d'années seulement[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pascal Garin (Directeur adjoint pour la France du projet ITER, audité par au Sénat par l'OPECST. Voir Comptes rendus de l'office parlementaire d’évaluation des choix scientifiques et technologiques, Jeudi 17 novembre 2011 sur le thème Sécurité nucléaire et avenir de la filière nucléaire] daté, 2011-11-17 - Présidence de M. Bruno Sido, sénateur, premier vice-président, rapporteur - Sécurité nucléaire et avenir de la filière nucléaire
  2. (en) ITER & Beyond sur le site officiel d'ITER
  3. a et b Site officiel ITER, avantage de la fusion