Confinement inertiel par laser

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Fusion nucléaire.

La fusion par confinement inertiel par laser consiste à faire fusionner deux noyaux atomiques légers en un noyau atomique plus lourd (par exemple le deutérium et le tritium en hélium), en utilisant des lasers de très forte puissance. Le but est d'amorcer une réaction de fusion nucléaire sur un petit échantillon cible. La réaction de fusion peut alors produire une quantité d'énergie supérieure à celle utilisée pour provoquer la réaction.

Présentation[modifier | modifier le code]

Cette réaction nécessite des conditions de température et de pression très élevées (plusieurs millions de degrés) fournies par de puissants lasers disposés tout autour de la cible de combustible. L'échantillon va alors se vaporiser sous forme de plasma. Il est aussi nécessaire de confiner la matière dans une très petite surface pour conserver un volume suffisant à l'obtention de la masse critique. Sous l'effet de la pression exercée par les lasers et de la très forte agitation moléculaire, l'énergie produite par les chocs entre atomes, permet de passer la barrière coulombienne et provoque la fusion des atomes. Cette réaction est très exothermique et constitue le gain d'énergie recherché.

Prototype[modifier | modifier le code]

Anecdote[modifier | modifier le code]

La FCI (Fusion par Confinement Inertiel par laser) est le procédé qu'emploie le docteur Octopus dans le film Spiderman 2[réf. nécessaire], en voulant "recréer un soleil dans la paume de sa main". Le fameux docteur laisse entendre que le tritium est en quantité limitée sur Terre ; cependant, une réaction avec le lithium (bien plus abondant) permet d'en obtenir[2].

  • Dans le film d'Oliver Stone, Wall Street, l'argent ne dort jamais, en 2010, le projet d'énergie alternative défendu par le personnage joué par Shia LaBeouf est un projet de Fusion nucléaire par laser. Dans le film, cette énergie est présentée comme pionnière et pouvant, dixit le personnage, "changer le monde".

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]