Conodonta

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Conodonta
Description de cette image, également commentée ci-après

Reconstruction d'un conodonte

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata

Classe

 Conodonta
Pander, 1856

Les conodontes (Conodonta) sont des formes denticulées fossiles apparues au Précambrien et disparaissant au Trias, lors d'une extinction commune à cette fin de période.

Ces fossiles représenteraient – information à prendre avec du recul – des dents de vertébrés (appartenant donc à l'embranchement des chordés). Des fossiles de ces vertébrés ont présenté un appareil complété de pièces de conodontes au niveau de ce qui serait leur tête. Ces vertébrés auraient mesuré dans la quarantaine de millimètres en moyenne pour des conodontes de très petite taille (0,1 à 2 mm). Ils auraient possédé des yeux et ressemblé aux anguilles actuelles (en bien plus petit).

Exemples de conodontes.

Les conodontes sont trouvés seuls ou regroupés en appareil, de manière souvent symétrique si l'appareil est bien conservé. La systématique est actuellement en train de subir des évolutions essayant de regrouper les genres et espèces en appareils de conodontes et en non-conodontes proprement dits. La systématique des conodontes est un bel outil bio-stratigraphique vu leur diversité et leur rapide évolution. À ce niveau, ils priment facilement sur d'autres fossiles biostratigraphiques. On trouve de 0 à 1 000 conodontes (en moyenne) dans une roche d'un kilogramme (si celle-ci est susceptible d'accueillir ce fossile). Ils sont principalement étudiés en micro-paléontologie.

Les conodontes fossilisent en francolite (carbonate-apatite fluoré) répondant à la formule suivante :

  • Ca5 Na0.14 (P04)3.01 (CO3)0.16 F0.73 (H2O)0.85[1]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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