Colomba (nouvelle)

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Colomba
Image illustrative de l’article Colomba (nouvelle)
Édition de 1862.
Publication
Auteur Prosper Mérimée
Langue Français
Parution Drapeau de la France France,
Intrigue
Lieux fictifs La Corse
Personnages Colomba
Orso della Rebbia
L’avocat Barricini et ses deux fils

Colomba est une nouvelle de Prosper Mérimée, parue le dans la Revue des Deux Mondes puis publiée en volume en chez Magen et Comon.

Thème[modifier | modifier le code]

La nouvelle a pour thème la vendetta, guerre privée de vengeance entre familles menée selon le code d’honneur archaïque des familles corses, lesquelles se « faisaient elles-mêmes justice » et dans le cadre de laquelle la famille dont un membre avait été offensé se devait d’exercer sa vengeance contre la famille de l’offenseur en lavant chaque délit dans le sang, sous peine de perte de l’honneur familial aux yeux de ses compatriotes, y compris de ses propres ennemis[1].

Contexte[modifier | modifier le code]

Prosper Mérimée avait visité la Corse en 1839, en tant qu’inspecteur des monuments historiques[2]. Son intérêt d’ethnologue s’attache au-delà des monuments aux constructions quotidiennes et à ce qu’elles révèlent des traditions[3]. Il décrit les maisons corses comme des habitations austères en granit aux fenêtres étroites qui peuvent servir de meurtrières en temps de vendetta[4]. Souvent, ces habitations comportent un four et un puits pour soutenir un siège[5]

Dans ses pérégrinations, on lui raconta une vendetta qui opposa en 1833 deux familles du village de Fozzano, près de Sartène, les Carabelli et les Durazzo[6],[7],[8]. Il fit également la connaissance de Colomba Carabelli, qui servit de modèle à sa Colomba, l’héroïne « qui excelle dans la fabrication des cartouches et s’entend même fort bien pour les envoyer aux personnes qui ont le malheur de lui déplaire[9] ».

L’écrivain a suivi dans les grandes lignes l’histoire de cette vendetta, la seule différence notable étant qu’au moment des faits, l’héroïne n’était pas une jeune fille, mais une femme âgée de 57 ans[10]. Pour reprendre les évènements dans leur exactitude, en 1830, un Durazzo refuse d’épouser une jeune fille Carabelli qu’il a compromise. Le , trois hommes sont tués, au cours d’une tentative d’explication, dont deux Carabelli. Colomba, âme et animatrice du camp Carabelli, organise la mobilisation et, en décembre 1833, quatre hommes meurent dans un affrontement, deux Durazzo et deux Carabelli, dont François, son fils.

On montre aujourd’hui à Fozzano la maison et la tombe de Colomba[11],[12].

Résumé[modifier | modifier le code]

Colomba della Rebbia a vu périr son père assassiné par son ennemi, l’avocat Barricini. L’assassin a su dérober son crime aux yeux de la justice, mais Colomba n’a pas mis l’espoir de sa vengeance dans la loi. Elle a un frère, Orso della Rebbia, lieutenant en demi-solde dans la garde impériale, qui doit bientôt revenir en Corse. C’est lui qui est maintenant le chef de la famille, et c’est lui qui, selon les idées de la Corse, doit venger son père : quand on a un ennemi, il lui faut choisir entre les trois S : « schioppetto, stiletto o strada » (fusil, stylet ou fuite, expression corse).

Lorsque Orso si longtemps attendu revient enfin au pays, Colomba découvre que son séjour sur le continent lui a fait concevoir, de l’honneur et de la justice, d’autres sentiments que ceux de ses compatriotes et surtout de sa sœur : il déteste la vendetta. Colomba pousse alors avec un mélange d’amour fraternel et d’ardeur de vengeance son frère à un meurtre expiatoire, qu’elle aurait accompli elle-même si elle n’eût cru que l’exécution de la vengeance appartenait à son frère comme chef de la famille.

Craignant qu’il ne soit abattu dès son retour à Pietranera, le village ancestral, Colomba a soin de couvrir Orso de son corps lorsqu’il passe devant la maison des Barricini. Pour aviver sa colère et sa haine contre ses ennemis, elle le mène à la place où son père a été tué puis, de retour à la maison, elle lui montre la chemise couverte de larges taches de sang de leur père et la lui jette sur ses genoux, avant de poser dessus les deux balles qui l’ont frappé.

Excité par sa sœur et par l’opinion de ses compatriotes, Orso n’en continue pas moins de répugner à la vendetta lorsqu’il est attaqué dans la montagne par les deux fils de l’avocat Barricini. En état de légitime défense, Orso les tue et accomplit la vengeance de Colomba.

Forcé, dans les premiers moments, de se cacher dans les maquis impénétrables qui servent de retraite aux bandits corses, une ordonnance de non-lieu sera rendue en sa faveur lorsque l’examen des cadavres et la déposition du colonel démontreront qu’il était seul au moment du combat et qu’il n’a fait que riposter à ses attaquants.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Colomba a fait l’objet de nombreuses adaptations au cinéma, à la télévision, à l’opéra ou en bande dessinée :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Philippe Franchini, Les Corses, Paris, Le Cavalier Bleu, , 127 p. (ISBN 978-2-84670-001-6, lire en ligne), p. 19.
  2. Pierre-Marie Auzas, « Présentation des Notes d’un voyage en Corse », Monuments historiques de la France, no 16,‎ , p. 47-53.
  3. Pierre-Marie Auzas, « Mérimée Inspecteur des Monuments historiques. L’église de Thiers en Vivarais », Beaux-Arts,‎ , p. 3.
  4. Stephen Wilson (trad. Dominique Dudon-Coussirat), Vendetta et banditisme en Corse au dix-neuvième siècle [« Feuding, conflict and banditry in nineteenth-century Corsica »], Ajaccio, Albiana : A Messagera, , iv-535 p., 23 cm (ISBN 978-2-84698-040-1, OCLC 468835623, lire en ligne), p. 231.
  5. Katty Andreani-Peraldi, Visages de la mort en Corse dans le roman du XVIIIe siècle à nos jours, Ajaccio, A. Piazzola, , 326 p., 24 cm (ISBN 978-2-90716-109-1, OCLC 36433751, lire en ligne), p. 56.
  6. Jean Ricci, La Corse, Paris, Fernand Nathan, , 160 p. (lire en ligne), p. 157.
  7. Vannina Sandra Culioli, La Corse et la vendetta : le romantisme, Paris, DCL, , 482 p. (ISBN 978-2-91179-747-7, OCLC 165851061, lire en ligne), p. 336.
  8. Jacques Chabot, L’Autre Moi : fantasmes et fantastique dans les nouvelles de Mérimée, Edisud, , 341 p. (ISBN 978-2-85744-144-1, lire en ligne), p. 160.
  9. Robert Baschet, Du romantisme au second empire, Mérimée, Paris, Nouvelles Éditions Latines, , 285 p., 23 cm (OCLC 221889342, lire en ligne), p. 106.
  10. « La Vraie Colomba », Le Temps, no 7117,‎ , p. 2 (lire en ligne, consulté le 25 juillet 2020).
  11. Émile Henriot, Courrier littéraire, Paris, La Renaissance du livre, , 191 p. (lire en ligne), chap. 49 de Bibliothèque internationale de critique, p. 131.
  12. Émile Abry, Jacques Bernès, Paul Crouzet et Jean Léger, Les Grands Écrivains de France illustrés, t. 2, Paris, H. Didier, , 22 cm (OCLC 21266785, lire en ligne), chap. 2, p. 1432.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Lorenzi de Bradi, La vraie Colomba, ouvrage réédité par le Cyrnos d’Antibes, .
  • (en) Kathryn J. Crecelius, « Narrative as Moral Action in Mérimée’s Colomba », Nineteenth-Century French Studies, vol. 14, nos 3-4,‎ spring-summer 1986, p. 225-37.
  • (en) Corry Cropper, « Mérimée’s Colomba and the July Monarchy », Nineteenth-Century French Studies, vol. 29, nos 1-2,‎ fall 2000-winter 2001, p. 35-46.
  • Saint-Marc Girardin, Cours de littérature dramatique, Paris, Charpentier, , p. 94.
  • (en) C. H. Grandgent, « A Corsican Couplet », Modern Language Notes, vol. 13, no 5,‎ , p. 143.
  • Pierre Laforgue, « Les Noces de Colomba », Littératures, no 51,‎ , p. 75-93.
  • Gisèle Mathieu-Castellani, « Mérimée et la Corse », Littératures, no 51,‎ , p. 95-115.
  • Thierry Ozwald, « Une figure propitiatoire : le touriste anglais dans trois nouvelles de Mérimée », French Studies Bulletin, no 95,‎ , p. 8-12.
  • Henri Poydenot, « Colomba : ou, Les Métamorphoses d’un sujet de roman », Nouvelle Revue des Deux Mondes,‎ , p. 90-6.
  • (en) Albert Schinz, « Data on Mérimée’s Colomba », Modern Philology,‎ , p. 569-78.
  • Kris Vassiler, « Colomba : la vengeance entre classicisme et romantisme », Revue d’Histoire Littéraire de la France, vol. 100, no 5,‎ , p. 1311-36.
  • (en) B. M. Woodbridge, « Mérimée’s Colomba », Romanic Review, no 26,‎ , p. 244-6.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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