Maquis (botanique)

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Répartition géographique des espaces de maquis dans le monde
Maquis clairsemé en Corse.
Maquis dense en Sardaigne.

En botanique, le maquis désigne une formation végétale caractéristique des régions au climat méditerranéen.

Le terme vient de l'italien macchia, lui-même dérivé du latin macula, tache, qui fait référence à l'aspect tacheté d'un paysage de maquis. En corse, on parle de machja.

Le maquis est une formation végétale plus basse qu'une forêt (fruticée), très dense, constituée principalement d'arbrisseaux résistants à la sécheresse, formant des fourrés épineux et inextricables.

Cette formation, qui s'établit dans les massifs cristallins en terrain siliceux, résulte en général de la dégradation de la forêt de chênes-liège, elle-même ayant généralement remplacé un peuplement originel de chênes verts.

En France, on le trouve principalement dans les départements des Pyrénées-Orientales, du Var (massif des Maures, Esterel et îles d'Hyères) et surtout en Corse où il couvre 20 % de la surface totale de l'île.

Parmi les plantes ligneuses les plus caractéristiques du maquis, on trouve :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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