Clémentine Delait

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Clémentine Delait
Description de cette image, également commentée ci-après
Clémentine Delait en 1923.
Nom de naissance Clémentine Clatteaux
Alias
« La femme à barbe »
Naissance
Chaumousey (Vosges, France)
Décès (à 74 ans)
Épinal
Nationalité Française
Pays de résidence France
Diplôme
Aucun
Profession
Tenancière de bar
Autres activités

Clémentine Delait, née Clémentine Clattaux [1] à Chaumousey (Vosges) et morte le à Épinal, est une tenancière de bar française qui fut connue pour être une femme à barbe.

Biographie[modifier | modifier le code]

Clémentine Clattaux naît le [1] à Chaumousey, dans le département des Vosges, de parents agriculteurs[2]. Son enfance est marquée par les travaux des champs[2]. À partir de la puberté, sa pilosité commence à se développer plus que la normale en ce qui concerne une jeune fille, notamment au niveau de la lèvre supérieure dont elle rase fréquemment le duvet[2].

Le [3], à vingt ans, elle épouse à Chaumousey Joseph Delait, boulanger à Thaon-les-Vosges, et sert les clients de la boulangerie[2]. La clientèle est nombreuse et la barbe rasée de Clémentine ne serait pas étrangère à cette affluence[2]. Cependant, Joseph est atteint de rhumatismes et ne peut continuer son métier de boulanger[2]. Toujours à Thaon-les-Vosges, le couple ouvre alors un débit de boisson et Clémentine est derrière le comptoir à servir les clients[2]. Tout comme à la boulangerie, la clientèle est alors nombreuse[2]. Femme de caractère et enveloppée, Clémentine est apte à tenir son bar et à en sortir les clients turbulents[2].

C'est à partir de 1901, à l'âge de 36 ans, que Clémentine se laisse pousser la barbe[2]. Le couple se rend à la foire de Nancy et se faisant alpaguer par un bonimenteur, ils assistent à l'exhibition d'une femme à barbe[2]. Cette dernière ne peut s'empêcher de remarquer à voix haute l'abondante pilosité de Clémentine malgré le rasage[2]. Racontant l'anecdote à son bar, elle accepte le pari d'un des clients qui lui promet vingt-cinq louis (soit 500 francs[4], forte somme à l'époque, environ 5000€ actuels) si elle se laisse pousser la barbe[2]. Elle cessera de se raser bien qu'elle n'ait jamais touché l'argent promis[2]. Dès lors, elle arbore une barbe frisée qui se dédouble en deux panaches[2]. Attirée par le bouche-à-oreille, la clientèle se presse au café des époux, renommé « Le café de la Femme à Barbe », pour y admirer Clémentine[2]. Profitant de l'engouement, elle pose contre rémunération pour des photographes qui éditent une quarantaine de cartes postales dont elle est la vedette et sur lesquelles elle signe des autographes à ses clients[2]. Lors de ces poses variées, en calèche, promenant son chien ou lisant le journal, Clémentine reste coquette dans des robes très féminines[2]. Elle obtient même la permission de travestissement, autorisation obligatoire pour une femme s'habillant en homme ; elle pose alors en tenue masculine, un cigare à la bouche et une chope de bière à ses côtés[2].

Sa célébrité prend une ampleur nationale lorsqu'elle s'enrôle dans la Croix-Rouge durant la Première Guerre mondiale et devient la mascotte des Poilus[2]. Au lendemain de la guerre, le couple accompagné de Fernande, une orpheline de guerre adoptée à cinq ans, ouvre une mercerie à Plombières, Joseph étant trop malade pour tenir à nouveau un bar[2]. Comme lors de ces précédents métiers, la clientèle se presse[2]. C'est à cette période que Phineas Taylor Barnum, le célèbre directeur de cirque spécialisé dans les phénomènes de foire, propose à Clémentine de le rejoindre pour la somme de trois millions de francs, offre qu'elle décline[2]. Elle commence à effectuer des déplacements en Europe où de nombreuses personnalités la réclament : le prince de Galles dans les années 1920 à Londres ou encore le Chah de Perse à Vittel[2]. Devenue veuve en 1928, Clémentine se consacre désormais pleinement à sa célébrité tout en rouvrant un bar à Thaon-les-Vosges[2]. Là, elle propose des spectacles de cabaret dont elle est la vedette, déguisée et accompagnée de sa fille et d'un perroquet[2]. Les clients viennent alors de la France entière et même d'Angleterre et d'Irlande pour la voir[2].

Elle décède à Épinal le d'une crise cardiaque[2]. Son épitaphe, comme elle l'a souhaité, est[2] :

« Ici gît Clémentine Delait, la Femme à Barbe »

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Acte de naissance de Clémentine CLATTAUX » (consulté le 1er mai 2016)
  2. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w, x, y, z, aa, ab et ac Jean-Michel Cosson, Les Mystères de France : Histoires insolites, étranges et extraordinaires, De Borée, , 382 p. (ISBN 978-2-84494-963-9), p. 149-154
  3. « Acte de mariage de Marie Joseph Paul DELAIT et Clémentine CLATTAUX » (consulté le 1er mai 2016)
  4. Pasky, Clémentine, une femme au poil, Le Village du Jouet, (ISBN 978-2-917978-00-9)

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Nohain et François Caradec, La Vie exemplaire de la femme à barbe : Clémentine Delait 1865-1939, La Jeune Parque,
  • Patrick Pasky, Clémentine. Le roman de la femme barbe, Publibook,
  • Clémentine Delait, femme à barbe dans Pénélope Bagieu, Culottées 1 - Des femmes qui ne font que ce qu'elles veulent, Gallimard, (ISBN 9782070601387) (bande dessinée)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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